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Rubén Blades con Roberto Delgado y su Orquesta - Son de Panamá - CD Reviews on SalsaPower.com

Son de Panamá

Ruben Blades con Roberto Delgado y Orquesta
(Ruben Blades Productions)

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On his previous release, the grammy winning Tangos (his old hits done in Tango) many salseros were questioning if "Ruben sold out", "he abandoned us", etc. Well, all those disbelievers get ready to eat your words, because the poet is back, letting the competition know that nobody tells a story with swing better than he does.

In this new recording, Mr. Blades mixes some of his old tunes (post Fania) - "La Caína" with a vibrant trumpet solo by Wichy López (this song appears twice, one version under Ruben's alter ego Medoro Madera); "Ojos de perro azul" from the critically acclaimed but commercial flop Agua de luna. The original song felt like more of a personal note to the late Nobel prize winner Gabriel García Márquez (the entire CD is a tribute to Márquez). This new version with a full band gives it a wider global appeal. Excellent track!

There are songs from other panamanians (he did the same on 1996 La Rosa de los vientos - always trying to give shine to the talented musicians from Panamá), "Otra cancion de amor" by Rómulo Castro and "El perdón" by mega hit composer Omar Alfano, get a smooth romantic arrangement without sounding corny. The bolero "Me recordarás", written by Cuban Frank Domínguez, is the only track from the Fania days (he recorded this with Willie Colón on the 1977 classic Metiendo mano) and depending on your taste, Rubén is either an OK Bolero singer, or terrible.

But not everything is nostalgic. The poet still has a sharp pen and the new tunes are a testament to him always searching for new inspirations. "Cain" speaks of the famous story in the bible. Here the question becomes, "Is saying you're sorry enough for redemption"? It's one of the most agressive tracks on the CD.  It will make you think and dance (Roberto Delgado's orchestra swings hard as hell).

"Parrhesia" (a Greek word) pushes you to tell the truth, regardless of consequences. Here he touches on the USA's hypocrisy of labeling Cuba a dictatorship but it's ok to work with China's dictatorship.

After so many recordings and compositions, you would think you'd have heard it all from Ruben, until you hear "En esa casa". This song will give you goose bumps as you listen to it. While many have recorded songs about domestic violence - from Los Van van to Reyli Barba - no one has touched on the aspect of silence and shame. Shame is something that impacts the abuser, the victim, the survivor and the witness. This connection is one of the main reasons folks don't talk about it: they don't want to bring shame to themselves, to the neighbor and the community. It's time we start talking about this.

Mr. Blades has said, this is his last year recording, as he is going back to Panamá to run for the presidency once again. As salseros, we hope it's not true but if it is, what a way to end it!

En su lanzamiento anterior, Tangos, que ganó el grammy (sus éxitos viejos hechos en tango) muchos salseros se preguntaron "si Ruben se vendió", "nos abandonó", etc. Pues, para todos esos incrédulos prepárense a comer sus propias palabras, porque el poeta ha regresado dejándole saber a la competencia, que nadie narra una historia con swing mejor que él.

En esta nueva grabación, el Sr. Blades mezcla algunos de sus viejos temas (todos después de la Fania) - "La caína" tiene un sólo de trumpeta muy vibrante de Wichy López (esta canción aparece dos veces, una versión interpretada por el alter-ego de Ruben, Medoro Madera); "Ojos de perro azul" del criticamente aclamado pero desastre comercial Agua de luna. La versión original se sintió como una nota personal para el fallecido ganador del premio Nobel, Gabriel García Márquez (el CD completo está dedicado a Márquez). Esta nueva versión tiene el sonido de una banda grande, que le da un toque mas amplio y global. ¡Un tema excelente!

Hay canciones de compositores panameños (Rubén hizo lo mismo con La Rosa de los vientos de 1996 - siempre tratando de darle brillos a los talentosos músicos de Panamá). "Otra canción de amor" de Rómulo Castro y "El perdón" del super compositor de éxitos Omar Alfano, tienen un arreglo agradable y romántico sin llegar a lo cursi. El bolero "Me recordarás," escrito por el cubano Frank Domínguez, es el único tema de los tiempos de la Fania (lo grabó con Willie Colón en 1977 del clásico Metiendo mano) y dependiendo de tu gusto, Rubén es un bolerista adecuado o terrible.

Pero no todo es nostalgia, el poeta todavía tiene una pluma astuta y los nuevos temas son un testamento en su constante búsqueda de nuevas inspiraciones. "Caín" habla sobre el cuento famoso en la biblia.  Aquí la pregunta es, "Decir lo siento es suficiente para la redención?" Es uno de los temas mas agresivos en el CD, que te hará bailar y pensar (la orquesta de Roberto Delgado tienen un swing del carajo).

"Parrhesia" (una palabra griega) te empuja a decir la verdad, pase lo que pase. Aquí toca el punto de la hipocresía de los Estados Unidos en catalogar a Cuba como un país de dictadura pero está bien en trabajar con la dictadura de China.

Después de tantas grabaciones y composiciones, uno podría pensar que ya ha escuchado todo de Rubén, hasta que escuchas "En esa casa". Esta canción te dará escalofríos al escucharla. Mientras muchos han grabado temas sobre la violencia doméstica - de Los Van Van a Reyli Barba - nadie ha tocado el aspecto del silencio y la vergüenza. La vergüenza es algo que impacta al abusador, la víctima, la sobreviviente y el testigo. Esta conexión es una de las razones principales porqué las personas no hablan del abuso: no quieren traer vergüenza no solo hacia ellos mismos, pero al vecino y a la comunidad. Es tiempo que empecemos a hablar sobre el abuso familiar.

El Sr. Blades ha dicho que éste es su último año grabando. Regresa a Panamá para concursar a la presidencia una vez más. Como salseros, esperamos que no sea cierto, pero si lo es, qué manera de terminar su carrera!

Songs / Canciones

1. Las calles
2. Cain
3. Ojos de perro azul
4. Vino añejo
5. Parrhesia
6. Me recordarás
7. Olaya
8. La caína
9. Otra canción de amor
10. En esa casa
11. Teresa Batista
12. El perdón
13. La caína con Medoro Madera

Musicians / Músicos

Roberto Delgado - bass, coro
Luis Enrique Becerra - keyboards
Juan Carlos Wichy López - trumpet
Francisco Delvecchio - trombone
Carlos Pérez Bido - timbales
Juan Berna - piano
Marcos Barraza - congas
Raúl Toto Rivera - bongoes, guiro, maracas
Ademir Berrocal - drums
Carlos Ubarte - baritone sax

Special guests:
Eduardo Piñeda - piano
José Ramón Guerra - congas
Mayito Travieso - tres
Medoro Madera - vocals

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 23-Jun-2015

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