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Dancing the Drum

Cepeda
(Bembe)

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Trying to stay true to your roots and convictions is very hard, in this age of pretty faces and silicon. Yet, through all that, Puerto Rico's first family, The Cepedas, have maintained their integrity and traditions by releasing the island folkloric music, Bomba y Plena with a vitality and freshness that's still unrivaled.
 
Plena was born from the working class in Puerto Rico, those who came from the countryside and the Caribbean. The Plena medley "Eleggua Santo Bonito/Mañana por la mañana" hooks you with the trombone. Toñito Vásquez's trombone keeps pushing and bending the notes as if he was playing in a hardcore salsa band, while the lyrics play homage to the Yoruba deity of the crossroads who rules destiny. Dance you will!
 
The Bomba was developed during the slave trade and the plantation experience in Puerto Rico. "El patio Celestial" pays homage to deceased Perucho Cepeda, a very well known Bomba dancer. The song reflects on how lonely he must be in heaven with no one to dance with. Unlike the Plena, Bomba is very stripped down (makes sense knowing it was developed on the plantations) with only a Primo drum, pandereta and voices, yet you don't miss anything else. Perhaps it is inside of us all along, but as soon as you hear it, your body will start to move in an African manner. Hmm...!
 
The classic, "El bombón de Elena" gets revamped here with Modesto Cepeda on vocals and Carlos Cepeda on the Quinto Pandereta soloing his ass off. But "Viento" is exhilarating by adding piano and horns to this Bomba. You can clearly see the influence salsa has had on Bomba and vice versa.
 
On a side note, Director Luis "Chichito" Cepeda passed away after the cd was released. But it's clear that the Cepeda family is not going anywhere, children and grandchildren lend their talents to this recording making it extra special.
Listening to this recording all I could think was, "Real music by real musicians."

 

Intentando mantenerse cerca a tus raíces y convicciones es muy difícil hoy en día con todas las caras bonitas y la silicona. A pesar de eso, la primera familia de Puerto Rico, los Cepeda, han mantenido su integridad y tradiciones al presentar la música folclórica de la isla, Bomba y Plena, con una vitalidad y frescura que no le queda igual.
 
Plena nació de los trabajadores en Puerto Rico, aquellos que llegaron del campo y del caribe. El medley, "Eleggua Santo Bonito/Mañana por la mañana" te agarra con el trombón. El trombón de Toñito Vázquez sigue empujando y doblando las notas como si estuviera tocando con un conjunto de salsa dura, mientras la letra rinden tributo a la diosa yoruba de los cruceros quien maneja el destino. ¡Bailarás!
 
La Bomba se desarrolló durante el tiempo de la esclavitud y las plantaciones en Puerto Rico. "El patio Celestial" rinde tributo al fallecido Perucho Cepeda, un bailarín de Bomba muy conocido. La canción habla de la soledad que ha de sentir en el cielo sin tener a nadie con quien bailar. La bomba, siendo distinto a la Plena, es muy simple (tiene sentido sabiendo que salió de las plantaciones) con un tambor primo, una pandereta y voces, pero no te hará falta nada más. Tal vez estuvo adentro de nosotros siempre, pero al escuchar eso, tu cuerpo empezará a moverse como africano. Mmm...!
 
El tema clásico, "El bombón de Elena" está renovado aquí con Modesto Cepeda en vocales y Carlos Cepeda en Quinto Pandereta, haciendo un solo de miedo. Pero "Viento" es algo espeluznante al añadir piano y bronces a esta Bomba. Puedes ver claramente la influencia que la salsa ha tenido en la Bomba y vice versa.
 
Una nota aparte, el Director, Luis "Chichito" Cepeda falleció después de que este CD fue lanzado al mercado. Lo que queda claro es que la familia no va a ningún lado y los hijos y los nietos aportan sus talentos a esta grabación, haciendo de ella algo extra-especial. Después de escuchar esta grabación, lo único que pude pensar era, "Música real, hecha por músicos reales."

Songs / Canciones:

 
1. Eleggua Santo Bonito - Mañana Por La Mañana
2. Lamento
3. Tributo a los Cepedas
4. El patio celestial
5. Mi princesa y un rosario
6. Cuembe
7. Anaízo - La Marile
8. Carnaval de Puerto Rico
9. El Bombón de Elena
10. Viento
11. María Antonia
12. Conde Kirico
13. Pídele a Eleggua 
 

Musicians / Músicos:

 
Luis "Chichito" Cepeda - Director; primo drum, quinto pandereta, seguidor pandereta, bailador drum, maracas
Modesto Cepeda - Lead singer
Petra Cepeda - Lead singer
Roberto Cepeda - Lead singer
Micky Sierra - Lead singer
David "Papalote" Rosario - Lead singer
Brenda Cepeda - Coros
Wichie Camacho - Coros
Bárbara Cepeda - Coros
Tempo Alomar - Coros
Ivette De Jesus - Coros
Noel Rosado - Coros
Carlos Cepeda - Primo drum, quinto pandereta, buliador drum, seguidor pandereta
Luis "Hadji" Cepeda - Puntiador pandereta, cua
Noel Rosada - Quinto pandereta, primo drum, buliador drum, seguidor pandereta
Pedro Colón - Primo drum, buliador drum
Victor Vélez - Quinto pandereta, buliador drum
Alba Cepeda - Güiro
Toñito Vásquez - Trombone
Pedro Fuentes - Piano
Vicente Castillo - Trumpet
Carlos Torres - Bass
Ricardo Pon - Saxophone

 

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 01-Jun-2013

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