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Te deseo suerte – Paulo FG

Te deseo suerte

Paulo FG
(Unicornio (Abdala))

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On the occasion of his birthday this year, I had the pleasure of encountering Paulo FG, along with most of the members of his band, at Café Havana, a local latin hot spot in downtown Nassau, Bahamas. While having him autograph a copy of the liner notes from his latest album, Te deseo suerte, was a really exciting moment, it has quickly become overshadowed by the enjoyment and excitement I have been experiencing on listening and dancing to this wonderful new CD of his.

Throughout the album there is a noticeable flamenco / Spanish guitar influence along with hints of Cuban timba that probably would be more pronounced in a concert setting. I find the two ballads and one bolero-son very enjoyable, but I'm going to focus mainly what most of us crave, the nine "real" dance pieces. Of these, only "Me gusta tanto," "Lo más buscado" and "Qué manía" diverge from a more mainstream mold or come close to achieving the timba quality of earlier albums. However, this does not prevent Te deseo suerte from being a real pleasure to hear and a salsero's inspiration to dance.

The first three dance tunes are quite varied in style. "Me gusta tanto" is interesting because it fuses the reggae-conga sound (heard in Paulo's own La última bala) with shadings of the Colombian sound of Juanes, last year's big Latin Grammy winner. It's a fun tune for anyone to dance to, but salseros will find it especially enjoyable. "Fue un error" is the first of several songs on this CD that are quite strong salsa with relatively little timba to them. The bass tumbao on this song is quite exciting. While one may have been sitting down during the guitar-riffed verse section, the mambo will soon change your body position! The third track, "El tumbao de Lola," presents guitar ála Gypsy Kings, but with real Cuban-style tumbaos. The dance energy here is lower, perhaps because the focus of the composition is on the piano and guitars, with less afro-cuban rhythm than one might expect.


After two alternative pieces, the CD returns to the salsa sound. "Hay algo de tí," one of my three clear favorites from the entire album, makes listening and dancing particularly enjoyable. The piano-and-bass jazz styling of the piece, showcased in the intro, gives the song a very relaxed and supple feel which lends itself to the best kinds of smooth dancing. Particularly competent percussion playing here adds to the dancer's desire to meld with the music, and, along with the horns, builds energy towards the end of the song. This is a great cut for dancers who understand that dancing fast is not the same as dancing well.

The next track, "Hace tiempo," with its salsa romántica beginning and laidback horns, appears at first listen to be mainstream salsa, that is, no big deal. It isn't until the first transition at the beginning of the coro section, when the bass and drums perk it up, that one realizes that it is not quite what one expected. From this point the song moves towards Timba in terms of its complexity of instrumentation, polyphony of sound, and use of multiple coros. Surprisingly, this song reminds me more of earlier Paulo songs than most of the others on the CD.


The eighth song, "Esa amiga," is a duet with Tania Pantojo (of Azúcar Negra, Bamboleo). I can live with the female voice and the duet itself in order to get to the mambo section, where the funky bass line adds spunk to what might otherwise be a pretty ordinary song and the horn playing adds attractive accents to and overlays on the melodic line. This is another song that ends better than it begins.

After the previous three pieces, "Qué manía" sets a practically manic pace. This is another of the songs that reminds me of Paulo's timba roots, despite its relatively innocuous beginning. I keep feeling like I have to dance Cuban style the whole way, casino, tembleque and everything. The polite turns won't cut it for this song. The salsa version of "Te deseo suerte" is obviously a concert version (as opposed to the earlier ballad version), with lots of bounce from percussion, horns and keyboard. The drum kit player is highlighted more here than in most of the other songs, and it also contains some of the best Timba-style piano playing from Angel Martínez on the album. I would have enjoyed this version of the song just as much, however, without the guitar sections and overlays. The acoustic guitar seems to be an extraneous addition rather than an integral part, so it annoys me. In the ballad version of the same song, the guitar seems necessary to the overall integrity of the piece, so I enjoy it there.


The final track on the CD, "El más buscado," is well worth the wait, the replaying, and most definitely worth getting up for and getting down to. It's one of my favorites because it cuts to the mambo section quickly, with only two brief verses that end 1:25 minutes into the almost six-minute long song. I also truly find the interaction of the conga, bongo, bass and keyboard irresistible; they seem to play off each other to particularly good effect. The call and response between the coro and horns throughout the final half of the song is fantastic, and the guaguancó style ending just makes me want to play the whole thing all over again!

I do have a brief comment on the slow songs, especially since "Pregúntele a ella" is a dancer's song despite the tempo. It is for the first half a very pleasurable bolero with guitar where I might have expected tres, and the requisite strings. The second part is son with a very attractive, romántica sound. I like the effect of Paulo's voice on this one, even if it is not salsa. Nevertheless, I haven't really changed my opinion about Paulo's voice not being best showcased by the bolero and balada styles, despite finding the vocal quality stronger on this album than it was for similar pieces on his previous CD. I really adore one particular song, "Jura," while the whole time recognising the fact that the vocals on it are the weakest on the entire album. I wonder if Paulo would consider making his boleros and baladas available to Luis Miguel or Marc Anthony. He composes and arranges such songs so very beautifully!


As usual, Paulo has continued to surround himself with a very competent and professional crew for his Elite, despite some changes in personnel in the last few years. I'm particularly impressed by the bass player, Cristóbal Verdencias Sardiñas in several places, especially on "Fue un error," and I expect to continue to see great things from this lot.

All in all, I consider Te deseo suerte to be a very danceable CD, one of the more successful salsa CDs I've heard in the last 12 to 18 months. It should be playing on the radio and in clubs everywhere, and, more importantly, on your CD player.
El día de su cumpleaños, tuve el placer de encontrar a Paulo FG, junto con la mayoría de los miembros de su conjunto musical en Café Havana, un lugar latino de moda en el centro de Nassau, Bahamas. Aunque fue un momento muy especial cuando me firmó las notas del álbum más reciente, Te deseo suerte, lo mejor ha sido la experiencia de escuchar y poder bailar con este nuevo CD.


A través del álbum encontramos una influencia notoria de la guitarra española, también denominada flamenco, junto con una pizca de Timba cubana que seguramente sería más pronunciada en un concierto en vivo. Me gustaron las dos baladas y el "bolero-son" bastante, pero voy a enfocar esta reseña en lo que más buscamos: los nueve temas para bailar. De ellos, solamente el "Me gusta tanto", "Lo más buscado" y "Qué manía" se salen del molde y se acercan a la calidad de Timba de sus álbumes anteriores. De todas maneras eso no quiere decir que Te deseo suerte sea un verdadero placer escucharlo y la inspiración de un bailador.

Las tres primeras canciones son muy variadas en el estilo. "Me gusta tanto" es interesante porque une el sonido de reggae-conga (utilizado en la canción La úlitma bala del mismo Paulo) con un saborcito del sonido colombiano de Juanes, quien ganó varios Grammys Latinos el año pasado. Es una canción divertida para bailar, pero sobre todo para los salseros. "Fue un error" es la primera de varias canciones en este CD que son de salsa fuerte con poca Timba. El tumba'o del bajo en esta canción está muy bueno. Aunque hubieras estado sentado durante la sección de guitarra, el mambo te cambiaría la posición del cuerpo. La tercera canción, "El tumbao de Lola", presenta una guitarra al estilo de Los Gypsy Kings, pero con un tumba'o auténtico cubano. La energía para bailar aquí disminuye, tal vez porque el enfoque está en la composición del piano y las guitarras, con menos ritmos afro-cubanos que uno pudiese esperar.


Después de dos temas alternativos, el CD vuelve al sonido de la salsa. "Hay algo de tí", una de mis favoritas en el álbum, le pone a uno a gozar plenamente, tanto el baile como el hecho de escucharlo. El estilo de jazz, utilizando el piano y bajo destacado en la introducción, le da a la canción una sensación relajada y complaciente, lo que se presta para bailarla suave. La percusión nítida aumenta el deseo del bailador de fundirse con la música y enjugarse con los bronces, subiendo la energía hacía el final de a canción. Este es un tema fantástico para aquellos bailadores que entienden que el bailar rápido no significa lo mismo que bailarlo bien.

El siguiente tema, "Hace tiempo", comienza con el estilo de la salsa romántica y los bronces suaves. Al primer compás parece ser una salsa común y corriente. No es sino hasta la primera transición al comienzo del coro cuando el bajo y los tambores lo animan y uno se da cuenta de que no es lo que esperaba. De ahí en adelante se va acercando a una Timba en cuanto a lo complejo que es la instrumentalización, el sonido polifónico y el uso de múltiples coros. Sorprendentemente, esta canción me recuerda más a las canciones anteriores de Paulo que las otras de este álbum.


La octava canción, "Esa amiga", es un dúo con Tania Pantojo (de Azúcar Negra, Bamboleo). Puedo tolerar la voz feminina y el dúo en sí para llegar a la sección del mambo, donde el bajo con sabor a "funk" añade una chispa a lo que es una canción como otra cualquiera. Los bronces también añaden acentos atractivos a la melodía. Esta es otra canción que finaliza mejor de lo que comienza.

Después de los tres temas previos, "Qué manía" nos echa a andar a una velocidad maniaca. Esta canción también me recuerda a las raíces de Timba de Paulo, a pesar de su comienzo inócuo. Tengo la sensación de que necesito bailar estilo cubano a través de toda la canción: casino, tembleque y todo! Esas vueltecitas con modales no sirven para esta canción. La versión salsera de "Te deseo suerte" es obviamente una versión para concierto (en comparación a la versión anterior que es una balada), con mucho rebote de la persución, los bronces y el teclado. El baterista se destaca aquí más que en las otras canciones y Angel Martínez da el mejor ejemplo del tumba'o del piano estilo de Timba en todo el álbum. Igual me hubiera gustado esta versión de la canción sin las secciones de guitarra y las superimposiciónes. La guitarra acústica parece ser una adición en vez de una parte íntegra de la canción. En la versión balada de la misma canción la guitarra parece formar parte necesaria del tema, así que en esa situación, me gusta.


Vale la pena esperar el último tema en el CD, "El más buscado" y de todas maneras vale la pena levantarse y mover el esqueleto. Es uno de mis favoritos porque entra rápidamente a la sección del mambo con sólo dos versos que duran un minuto, veinticinco segundos en una canción de casi seis minutos de largo. Encuentro que la interacción de la conga, el bongó, el bajo y el teclado es algo irresistible. Al parecer juegan uno contra el otro con un efecto bastante bueno. El eco entre el coro y los bronces durante la segunda mitad de la canción es fantástico y el guaguancó del final me da ganas de tocar la canción de nuevo!

Tengo un breve comentario sobre las canciones lentas, sobre todo porque "Pregúntele a ella" es una canción para los bailadores. La primera mitad es un bolero gozoso con guitarra donde hubiera esperado un tres. La segunda parte es un son con un sonido romántico. Me gusta el efecto de la voz de Paulo en este tema, aunque no sea salsa. No he cambiado de opinión ...sigo pensando que la voz de Paulo no se destaca bien en los estilos de bolero y balada, a pesar de encontrar una calidad vocal más fuerte en este CD que en el pasado. Me encanta un tema en particular, "Jura", mientras reconozco que los vocales son los más débiles del álbum. Me pregunto si Paulo dejaría a Luis Miguel o Marc Anthony grabar sus boleros y baladas. Paulo compone y hace los arreglos de canciones tan bien!


Como siempre, Paulo se ha rodeado con músicos muy competentes y profesionales en su grupo Elite, a pesar de algunos cambios en los últimos años. Me impresiona de sobremanera el que toca bajo, Cristóbal Verdencias Sardiñas, en varias canciones, especialmente en "Fue un error" y espero que sigan haciendo grandes cosas.

A final de cuentas, considero que Te deseo suerte es un CD muy bailable, uno de los más exitosos que he escuchado en el último año ó año y medio. Debería estar sonando en la radio y en los clubs en todas partes y más importante, en tu toca-CDs!

Songs / Canciones

1. Me gusta tanto
2. Fue un error
3. El tumbao de Lola
4. Te deseo suerte (balada)
5. Pregúntele a ella
6. Hay algo de tí
7. Hace tiempo
8. Esa amiga
9. Qué manía
10. Jura
11. Te deseo suerte (salsa)
12. El más buscado

Musicians / Músicos

Dariel Luis Tellez: Piano
Angel Martínez Alonzo: Teclados
Fernando Soria: Programación de teclados (On / en los temas "Te deseo suerte" y "Jura")
Cristóbal Verdencias Sardiñas: Bass 5 cuerdas y Baby Bass
Ronni Sanchidrian: Guitaras (on / en los temas "Pregúntele a ella", "Te deseo suerte (balada)" y "El tumbao de lola")
Luis Chacón Bruzón: Bongó, Campana y Güiro
Alexander Abreu Manresa: Trompetas
Amaury Pérez: Trombones
Norberto Rodríguez: Drums y Timbal
Amhed Mitchel Miyán: Drums (on / en los temas "Te deseo suerte (balada)" y "Jura")
Roberto Hasti Paniagua: Congas
Yanel Yanes: Congas (on / en el tema "Me gusta tanto")
Jannier Rodríguez: Maracas
Ana Alaida López Gallo, Marcos A Domenech, Yamilé Toranzo: Coros
Gelmis y Susy: Coro adicional (on en "El más buscado")
Tania E. Pantoja Palmero: Cantante invitada (on / en el tema "Esa amiga")
Angel Martínez, Fernando Soria: Keyboard programs / Programacíon de teclados (on / en los temas "Jura" y "Te deseo suerte")

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 20-Mar-2013

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