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Sonero Soy - Homenaje a la obra y el talento de Adalberto Alvarez - Various Artists

Sonero Soy - Homenaje a la obra y el talento de Adalberto Alvarez

Various Artists
(JMI Music)

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When Adalberto Alvarez began his musical career more than twenty-five years ago, I don't suppose he was thinking that such an album as Sonero Soy would be in his future.  In all likelihood he was much more interested in producing music that remained true to Afro-Cuban musical traditions while expanding and innovating within those traditions.  That such a stellar group of Cuban musicians has come together to pay homage to his talent and work is indicative of the success he has realized during the intervening years.

A celebration of the Cuban son as much as it is a tribute to Alvarez, Sonero Soy captures an interesting assortment of possibilities. Ranging in mood from the sad, wistful tone of "Sobre un tema triste" and "Gime la rosa por un triste ilusión" to the lively, almost playful rendition of "Chivo quiere que le den candela," the ten selections illustrate the wide array of feelings expressed by the genre.  While never venturing very far into the energetic heights of much of the modern Cuban sound, the album cleverly showcases the fusion of the traditional sounds of son and rumba with jazz and R & B elements, and clearly represents modern interpretations of traditional modes.

The interpretation of the songs by various contemporary soneros does much to create this feeling of variety within a single context.  Notable among the group are Mario Rivera and Pedro Calvo of Los Van Van fame, as well as Tony Calá of NG la Banda.  But the other soneros, both young and old, have already earned for themselves places in the Who's Who of Cuban popular music. 


Contributing powerfully to the album's effect are the quality of the voices and the ability of these vocalists to transmit an emotional idea.  The guías remind us that the sonero tradition is still alive and kicking, with some striking work on "Son de la madrugada" and "El mal de la hipocresía."  It doesn't hurt that the coros are performed by Alexander Díaz, Diamela del Pozo and Manuel Denis; check out "Son para un sonero" for some fantastic support vocals.

Another really strong point of this CD is the arrangement and instrumentation created by arrangers Juan Manuel Ceruto, Germán Velazco and Lázaro D. GonzálezCeruto in particular brings his experience with jazz-influenced salsa and timba to the four items he arranges.  I particularly enjoy González' arrangement of "Agua que cae del cielo" with its handclapped opener and string vignette of "Singing in the Rain."  However, each of the arrangements has something to recommend it, a moment or moments that cause the listener to hit the replay button to listen just one more time. 


One of the advantages of an album such as this is that it enables the producer, in this case Lázaro Dagoberto González Siboré, to bring in some of the best performing artists in the business.   To hear together Alexander Abreu, Yonder de Jesús Peña, Juan Manuel Ceruto, Orlando Pérez, and Pancho Amat, among others, makes for some fantastic listening potential.  We see it fulfilled throughout the album, as in "Tati una canción para ti," where the horn section is marvelous. 

The fine quality of the musicianship and arrangements on Sonero Soy are themselves a tribute to Adalberto Alvarez' musical genius.  And what finer homage can one pay to such a man than to have musicians, one's compatriots, seek to recapture and share in his musical spirit?

Cuando Adalberto Álvarez comenzó su carrera musical hace más de veinticinco años, no suponga que pensaba un álbum como Sonero Soy estaría en su futuro. Con toda probabilidad estaba mucho más interesado en producir música que permanece fiel a las tradiciones musicales Afro-Cubanas mientras ampliaba e innovaba dentro de esas tradiciones. El hecho de que un grupo de músicos cubanos tan estelar se ha reunido para rendir homenaje a su talento y trabajo es indicativo del éxito que ha realizado durante los años transcurridos.

Una celebración del son cubano además de ser un homenaje a Alvarez, Sonero Soy captura una interesante variedad de posibilidades. Van del estado de ánimo con un tono de tristeza, melancolía en "Sobre un tema triste" y "Gime la rosa por un triste ilusión" a la interpretación animada, casi lúdica del "Chivo quiere que le den candela", las diez selecciones ilustran la variedad de sentimientos expresados por el género. Mientras que no se acerca mucho a las alturas energéticas de gran parte del sonido cubano moderno, el álbum presenta hábilmente la fusión de los sonidos tradicionales del son y la rumba con jazz y elementos de R & B (Rhythm and Blues) y claramente representa interpretaciones modernas de los modos tradicionales.

La interpretación de las canciones por varios soneros contemporáneos hace mucho para crear esta sensación de variedad dentro de un contexto único. Entre el grupo destacan Mario Rivera y Pedro Calvo de la fama de Los Van Van, así como Tony Calá de NG la Banda. Pero ya se han ganado los otros soneros, jóvenes y viejos, un lugar en el libro de Quién es Quién de la música popular cubana.

La calidad de las voces y la capacidad de estas voces para transmitir una idea emocional contribuyen poderosamente al efecto del álbum. Los guías nos recuerdan que la tradición del sonero está todavía viva, con un trabajo impresionante en "Son de la madrugada" y "El mal de la hipocresía". No duele que los coros son realizados por Alexander Díaz, Diamela del Pozo y Manuel Denis; Si deseas escuchar algunas voces de apoyo fantásticas, échale un vistazo a "Son para un sonero".

Otro punto realmente fuerte de este CD es el arreglo y la instrumentación creado por arreglistas, Juan Manuel Ceruto, Germán Velazco y Lázaro D. González. Ceruto en particular aporta su experiencia con salsa y timba influenciados de jazz a los cuatro temas que arregló. Me gusta particularmente el arreglo de "Agua que cae del cielo" con su viñeta de "Singing in the Rain". Sin embargo, cada uno de los arreglos tiene algo para recomendar, un momento o momentos que causan el oyente a presionar el botón de reproducción para escucharlo sólo una vez más.

Una de las ventajas de un álbum como este es que permite al productor, en este caso Lázaro Dagoberto González Siboré, contratar algunos de los mejores artistas o intérpretes. Escuchar Alexander Abreu, Yonder de Jesús Peña, Juan Manuel Ceruto, Orlando Pérez y Pancho Amat, entre otros, nos da una potencial experiencia fantástica. Y eso lo vemos  durante todo el álbum, como en "Tati una canción para ti", donde la sección de metales es maravillosa.

La buena calidad de la musicalidad y los arreglos del Sonero Soy en sí son un tributo al genio musical de  Adalberto Alvarez. ¿Y qué mejor homenaje puede uno pagar a tal hombre que tener músicos, compatriotas, pretendiendo recuperar y compartir su espíritu musical?

Songs / Canciones

NONE LISTED / NINGUNO ALISTADO

Musicians / Músicos

NONE LISTED / NINGUNO ALISTADO

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 29-Mar-2013

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