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2nd Annual Norwegian Salsa Congress / 2 º Congreso anual de Salsa Noruega

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Lillestrøm (11 minutes from Oslo), Norway
September 19-21, 2003

Touted as the "Greatest Salsa Event in Northern Europe", I can honestly tell you that THEY WEREN'T KIDDING!

What do you get when you put a bunch of Cuban style dancers together with the Legendary Palladium Champion of yesteryear, Cuban Pete, and some awesome New York and Los Angeles style dancers from all over the world?

Imagine this: NO ARGUMENTS, just an amazing amount of fun and energy! OK, well, admittedly, there were a few dozen heated conversations regarding dancing on one or dancing on two, and even one daring person who suggested that we dance on seven-and-a-half, but in the end, we all had a phenomenally great time!

Lillestrøm (11 minutos de Oslo), Noruega
19-21 de septiembre del 2003

Considerado como el "Mayor evento de salsa en el norte de Europa", puedo decirles honestamente que no estaban BROMEANDO!

¿Qué se obtiene cuando reunes a muchos bailarines de estilo cubano junto con el legendario campeón de paladio de antaño, Cuban Pete y algunos bailarines impresionantes de estilo de Nueva York y Los Angeles de todo el mundo?

Imagínese esto: sin argumentos, sólo una cantidad asombrosa de diversión y energía! OK, bien, es cierto que hubo unas docenas de conversaciones intensas sobre bailando en uno o en dos y hasta una persona audaz quien sugirió que bailamos en siete y medio, pero al final, todos lo pasamos fenomenalmente bien!
Congress Memories  /  Memorias del Congreso

More photos below / Más fotos abajo
Our flight from Miami to Oslo included an 8.5 hour layover in London, so my son, Pablo and I hopped on the Underground and went from Heathrow to Picadilly Circus to meet with our Local SalsaPower Correspondent in London, Angela Johnson and her nephew, Aaron. Let me assure you that there is more salsa in London than in Miami, and if you want to know where it is happening, ask Angela!

We did a quick mini-tour of the city, had lunch in a Victorian pub, checked out a tourist souvenir shop (where Pablo tried on a Bobby hat!), and then jumped on the Tube back out to Heathrow to catch our flight to Oslo.

To my surprise, upon our arrival in Oslo a week before the Congress, the organizers, Reyza and Karina, asked me if I would be Master of Ceremonies! Having spent the last year as a member of Davie Toastmasters, the local affiliate of Toastmasters International, and having obtained my Advanced Toastmaster Bronze and Competent Leader certifications a few months ago, I felt honored to accept the challenge!

Pablo and I arrived early to spend time with my good friend, Celsa, her beautiful daughters, Francisca and Lucía, and her wonderful son, Israel. They were fantastic hosts! They took us to see the Olympic high-jump ski area, and a Viking castle called Frognerseteren, with dragons on the roof and a view of the city and bay below.

Then they took us to Frognerparken, a beautiful city park with many sculptures from the famous Norwegian artist, Gustav Vigeland.

The next day Lucía took us on a boat ride to visit the ruins of a monk cloister on an island called Hovedøya. These ruins date back to 1,100 A.D.!

Another day Lucía took us to see the Viking museum! She was the best tour guide! A special thank you for all the time she spent with us showing us around Oslo!

We even got to see a huge military parade where the King and Queen of Norway received the President and First Lady of Poland!

During my week in Oslo, I got to visit the three main salsa clubs there. It was during one of those visits that I had an extremely wonderful surprise. I had just made an announcement reminding everyone about the Congress that upcoming weekend when across the dance floor walked a curly-haired man with a sly glint in his eye. He looked familiar but I couldn't remember where I knew him from until he said, "Jacira, it's me, Santo, your Correspondent from Sicily!"

That was the absolute best surprise I had had in a very, very long time! I couldn't stop smiling! Like many other SalsaPower correspondents, we had developed a friendship via e-mail and he was one of my first correspondents back when we started SalsaPower, so it was very special indeed to finally get to meet him and a true pleasure to share that evening (and the Saturday gala evening) dancing with him! Un bacione per te, Santo! Spero vedderte pronto!

Friday afternoon was spent getting settled into the beautiful Arena Hotel in Lillestrøm. All of the workshops, meals and evening parties were held in this gorgeous venue. The morning after we left, they were to receive the King of Norway! Wolfgang, the Hotel Manager, runs a tight ship!

After unpacking a bit and finding my music, I went downstairs to teach the first of five workshops I gave during the Congress. We had a lovely buffet dinner and then got ready for an evening of great dancing.

The DJs were fantastic, even playing some Cuban Rumba, and there were a couple of Rumberos in Oslo who showed us the right way to dance Rumba!

Later that evening we had live music, thanks to Hanny, a Cuban living in the UK. Last year Hanny's manager, Rose, sent me his latest CD. I did not review it on SalsaPower, even though the original material on the CD was excellent, because someone had decided to save money by using synthesized rhythm tracks. At the time I wrote back to Rose and told her I thought Hanny had great potential, but that the synthesized rhythm tracks were a big mistake. I still think so.

I think they ought to remaster the CD with live musicians playing percussion. At the concert Friday night during the congress, the live band played very well and was well received by the audience. The music they played was very danceable. Hanny is definitely better in a live concert than on his recording, but I still think he needs dance lessons (which, when I offered to give him a few, he said, "No thank you." Rose, however, was less than gracious at that suggestion, stating that I should leave him alone, she likes him like he is - but then their relationship isn't exclusively professional, so that explains that comment). Needless to say, the man CAN sing, but he cannot dance to save his life, and he looked positively discombobulated bouncing around up there on stage like a monkey in a chinese-style Paul Revere outfit. It was too bad that the visual detracted so much from the music, because as long as you were dancing and not looking at the stage, the music was great!

After Hanny finished playing, we started the shows. We had three really great performers that evening: Luis and Joby Vásquez from Salsa Brava in Los Angeles, Tomás Guerrero and his lovely partner from Santo Rico in New York, and Henry Herrera and Zumel Michel from Salsa Racing in Miami. As an added surprise, Karina and Reyza filled in with an impromptu performance while one of the performers ran back up to their room for the music they had forgotten.

The party Friday night went until late, and we all danced to the point of exhaustion! Some never even made it down to the party on Friday! Robert Charlemagne, one of my favorite dance partners, fell asleep before it even started and we didn't see him until Saturday morning!

The late night party made it a bit more difficult to pull ourselves out of bed the next day! Pablo and I had two more workshops on both Saturday and Sunday. Saturday night was the big gala dinner and awards event, followed by a gala evening of dancing. Everyone was dressed to the nines and the buffet spread was scrumptuous!

I was honored to be chosen as the Master of Ceremonies for this event and be able to present some of the hottest dancers in the entire Salsa World!

A special thanks to Reyza "El Rey" and Karina for organizing this event!

Saturday night Cuban Pete and Barbara Craddock performed an impromptu number in Clave to show that anyone and everyone could dance mambo without all the flips and dips that have become so popularized by Hollywood.

One of the shows was a Brazilian Samba number with Karina.

Thomas Guerrero and Yahaira Casanova of Santo Rico from New York wowed the audience with their Spin Mania routine!

Henry Herrera and Zumel Michel from Salsa Racing Dance Studios in Miami were awesome in their Mask routine!

Some of the instructors got up on stage and got the entire audience dancing, following their steps. It was a lot of fun!

And I finally got my chance to dance with my friend, Robert Charlemagne from London!
Nuestro vuelo de Miami a Oslo incluía una escala de 8,5 horas en Londres, así que mi hijo Pablo y yo subimos al metro y pasamos de Heathrow a Picadilly Circus a reunirnos con nuestra corresponsal Local de SalsaPower en Londres, Angela Johnson y su sobrino, Aaron. Permítanme asegurarles que hay más salsa en Londres que en Miami, y si quieres saber dónde está ocurriendo, pregúntale a Angela!

Hicimos una mini-gira rápida de la ciudad, almorzamos en un bar de estilo victoriano, echamos un vistazo a una tienda de souvenirs turísticos (donde Pablo probó un sombrero de Bobby!) y luego nos montamos en el tubo de regreso hacia Heathrow para agarrar nuestro vuelo a Oslo.

Para mi sorpresa, a nuestra llegada a Oslo una semana antes del Congreso, los organizadores, Reyza y Karina, me preguntaron si yo podría ser la maestra de ceremonias! Después de haber pasado el último año como miembro de Toastmasters Davie, la filial local de Toastmasters International y habiendo obtenido mis certificaciones avanzadas de Toastmaster bronce y líder competente hace unos meses me sentí honrada de aceptar el reto!

Pablo y yo llegamos temprano para pasar tiempo con mi buena amiga, Celsa, sus bellas hijas, Francisca y Lucía y su hijo maravilloso, Israel. Ellos fueron anfitriones fantásticos! Nos llevaron a ver la zona de esquí Olímpico de salto de altura, y un castillo de Vikingo llamado Frognerseteren, con dragones en la azotea y una vista de la ciudad y la bahía.

Luego nos llevaron a Frognerparken, un hermoso parque con muchas esculturas del famoso artista noruego, Gustav Vigeland.

Al día siguiente Lucía nos llevó en un viaje en barco para visitar las ruinas de un claustro de monje en una isla llamada Hovedøya. Estas ruinas se remontan a 1.100 D.C.!

Otro día Lucía nos llevó a ver el Museo vikingo! Ella fue la mejor guía turística! Un agradecimiento especial para todo el tiempo que pasó con nosotros mostrándonos Oslo!

Incluso llegamos a ver un gran desfile militar donde el Rey y la Reina de Noruega recibieron el Presidente y la primera dama de Polonia!

Durante mi semana en Oslo, llegué a visitar los tres clubes de salsa principales. Fue durante una de esas visitas que tuve una sorpresa maravillosa. Sólo había hecho un anuncio recordando a todo el mundo sobre el Congreso el próximo fin de semana cuando a través de la pista de baile entró un hombre de pelo rizado con un brillo astuto en su ojo. Parecía familiar pero yo no podía recordar de dónde lo conocía hasta que él dijo, "Jacira, soy yo, Santo, su corresponsal de Sicilia!"

Fue la mejor sorpresa que había tenido en mucho, mucho tiempo! No podía dejar de sonreír! Como muchos otros corresponsales de SalsaPower, habíamos desarrollado una amistad por correo electrónico y fue uno de mis primeros corresponsales cuando empezamos SalsaPower, por lo que fue muy especial finalmente llegar a conocerlo en persona y a un verdadero placer poder compartir esa noche (y la noche de gala del sábado), bailando con él! Un bacione por ti, Santo! Espero vedderte pronto!

El viernes por la tarde nos instalamos en el hermoso Hotel Arena en Lillestrøm. Todos los talleres, las comidas y veladas se llevaron a cabo en este magnífico lugar. La mañana después de que salimos, debían recibir el Rey de Noruega! Wolfgang, el Gerente del Hotel, es excelente en su trabajo!

Después de desempacar un poco y encontrar la música, bajé para impartir el primero de cinco talleres que dimos durante el Congreso. Tuvimos una hermosa cena buffet y luego nos alistamos para una noche de gran baile.

Los DJs eran fantásticos, incluso tocando algunas rumbas cubanas, y hubo un par de rumberos en Oslo que nos mostraron la manera correcta para bailar rumba!

Más tarde esa noche tuvimos música en vivo, gracias a Hanny, un cubano que vive en el Reino Unido. El año pasado la manager de Hanny, Rose, me envió su último CD. No le hice una reseña en SalsaPower, a pesar de que el material original del CD fue excelente, porque alguien había decidido ahorrar dinero mediante el uso de pistas de ritmo sintetizadas. En el aquel entonces, le escribí a Rose y le dije que pensaba que Hanny tenía mucha promesa, pero que con las pistas de ritmo sintetizadas se habían equivocado. Aún lo creo.

Pienso que hay que rehacer el CD con músicos en vivo tocando percusión. En el concierto la noche del viernes en el Congreso, la banda en vivo tocó muy bien y fue bien recibida por la audiencia. La música que tocaban era muy bailable. Hanny es definitivamente mejor en vivo que grabado, pero creo que todavía necesita clases de baile (que, cuando me ofrecí a darle unas, dijo, "No gracias". Rose, sin embargo, fue menos sutil con su respuesta, afirmando que debo - ...dejarlo solo, que a ella le gusta como es-, pero entonces su relación no es exclusivamente profesional, así que eso explica ese comentario). No hay nada que decir, el hombrepuede cantar, pero no puede bailar para salvar su vida y se veía positivamente confundido rebotando allá arriba en la tarima como un mono en un traje estilo chino de Paul Revere. Fue una verdadera lástima que lo visual detrajo tanto de la música, porque mientras bailamos y no miramos la tarima, la música fue genial!

Después de que Hanny había terminado de tocar, comenzamos los shows. Tuvimos tres realmente grandes intérpretes esa noche: Luis y Joby Vásquez de Salsa Brava en Los Angeles, Tomás Guerrero y su encantadora pareja de Santo Rico en Nueva York y Henry Herrera y Zumel Michel de Salsa Racing en Miami. Como una sorpresa mayor, Karina y Reyza rellenaron con una actuación improvisada mientras que uno de los intérpretes corrió de vuelta a su habitación para recoger la música que se había olvidado.

La fiesta del viernes por la noche siguió hasta tarde, y bailamos hasta el punto de agotamiento! Algunos ni siquiera llegaron hasta la fiesta del viernes! Robert Charlemagne, uno de mis compañeros de baile favorito, quedó dormido antes de que comenzaramos y no lo vimos hasta el sábado por la mañana!

La fiesta hasta tarde en la noche hizo un poco más difícil para nosotros mismos levantarnos de la cama al día siguiente! Pablo y yo tuvimos dos talleres más el sábado y el domingo. El sábado por la noche fue el evento de cena y premios de gran gala, seguido de una noche de gala de la danza. Todos estaban vestidísimos y el bufé estuvo delicioso!

Fue un honor para mí haber sido elegida como la maestra de ceremonias de este evento y poder presentar a algunos de los mejores bailarines en todo el mundo de la Salsa!

Un agradecimiento especial a Reyza "El Rey" y Karina por organizar este evento!

El sábado por la noche Cuban Pete y Barbara Craddock realizaron un número improvisado en Clave para demostrar que cualquiera y todos pudieran bailar mambo sin todos los tirones y caídas que son tan populares en Hollywood.

Uno de los espectáculos era un número de Samba brasileña con Karina.

Thomas Guerrero y Yahaira Casanova de Santo Rico desde Nueva York cautivó al público con su rutina de Spin Mania!

Henry Herrera y Zumel Michel de Salsa Racing Dance Studios en Miami fueron impresionantes en su rutina de máscara!

Algunos de los instructores se subieron al escenario y motivaron a todo el público a que les siguiera los pasos de baile. ¡Fue muy divertido!

Y finalmente tuve la oportunidad de bailar con mi amigo, Robert Charlemagne de Londres!
Photos from the last evening of the Congress / Fotos de la última noche del Congreso
Sunday we had the last two workshops and then the last evening of festivities. This night was the most fun, with almost all of the instructors getting up on stage and giving impromptu shows.

Patrick Mussendijk from Holland checks out Nancy Ortiz's moves from New York!

Lázaro Izquierdo Gómez and his lovely partner, Anne, show Robert Charlemagne, Zumel Michel and David Meléndez how to dance Afro-Cuban Rumba!

All of the instructors jumped into the first couple of rows to try and follow Lázaro's moves... it shows we aren't afraid to learn new things!

Linda Burns from Norway had a great hip-hop number.

Jazzy and Benedicte from Norway showed off their amateur student group.... and there was nothing amateur about them... they were tops! This is the future of salsa... students need to be encouraged to challenge themselves and perform! These students did a top-rate job!

Luis and Joby Vázquez from Salsa Brava Dance Studios in Los Angeles swept the floor!

...and Henry Herrera and Zumel Michel showed their flexibility!

Late in the evening we said goodbye to everyone and went up to the room to pack our bags for our early morning flight back to Miami.
El domingo tuvimos los últimos dos talleres y luego la última noche de festejos. Esta noche fue lo más divertido, con casi todos los instructores subiéndoses al escenario y dando espectáculos improvisados.

Patrick Mussendijk de Holanda echó un vistazo a los movimientos de Nancy Ortiz de Nueva York!

Lázaro Izquierdo Gómez y su compañera encantadora, Anne, muestran a Robert Charlemagne, Zumel Michel y David Meléndez cómo se baila la rumba afro-cubana!

Todos los instructores saltaron a la primera fila para tratar de seguir a Lázaro y sus movidas... demuestra que no tienen miedo de aprender cosas nuevas!

Linda Burns de Noruega tuvo un gran número de hip-hop.

Jazzy y Benedicte de Noruega mostraron su grupo de alumnos aficionados... y no había nada de aficionado en cuánto a ellos... fueron fenomenales! Este es el futuro de la salsa... los estudiantes deben ser alentados a desafiar a sí mismos y hacer shows! Estos estudiantes hicieron un trabajo de primer nivel!

Luis and Joby Vázquez from Salsa Brava Dance Studios in Los Angeles barrieron el piso!

.. .y Henry Herrera y Zumel Michel demostraron su flexibilidad!

Tarde en la noche nos despedimos a todos y fuimos a la habitación para empacar las maletas para nuestro vuelo a Miami temprano por la mañana.

Instructors who participated in the 2nd Annual Norwegian Salsa Congress 2003:

Instructors at the 2nd Annual Norwegian Salsa Congress
Cuba / Miami: Salsa Racing - Henry Herrera & Zumel Michel
Los Angeles: Salsa Brava - Luis & Joby Vázquez
Miami: SalsaPower - Jacira & Pablo Castro
Norway: El Rey (Reyza Qullassi)
Miami: Cuban Pete & Barbara Craddock
Brazil / Norway: Karina Yami
Norway: El Mambo (Mehdi Qullassi)
UK: Mambo City - Robert White
New York: David Meléndez
New York: Nancy Ortiz
Norway: Elena
UK: Mel C.
UK: Leon Rose
Norway: Siri Ydstie
Norway: Linda Burns
UK: Robert Charlemagne
Holland: Patrick Mussendijk
Norway: Jazzy & Benedicte Ruiz
Cuba / Norway: Lázaro Izquierdo Gómez
Norway / Puerto Rico: David Cotto Rojas
New York: Santo Rico - Thomas Guerrero


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