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2nd Annual Salsa Congress Luxembourg / 2ndo Congreso Anual de la Salsa en Luxemburgo

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2nd Annual Salsa Congress Luxembourg
16 & 17th of March, 2007
Organizer: CLAE & Movimiento Latino

By Jacira Castro, Honorary Member of Movimiento Latino, asbl
and President of

On March 14th I left behind the spring warmth of Florida and climbed on a plane headed for Luxembourg with a stop over in Frankfurt, Germany. The trip is long and that was why I left early for the 2nd Annual International Salsa Congress in Luxembourg – to get over the jet lag before starting the rumba! I was invited to give a conference regarding, "Salsa, its roots, the reason for the Latino Craze and it's push for social integration". It appears that someone found out I was the former President of my local group of Toastmasters International! If you are afraid to speak in public, this international organization will help you and give you the confidence to stand up in front of an audience.
2ndo Congreso Anual de la Salsa en Luxemburgo
16 y 17 de marzo, 2007
Organizador: CLAE & Movimiento Latino

Por Jacira Castro, Miembro Honorario de Movimiento Latino, asbl y Presidenta de

El día 14 de marzo, 2007, salí del calor primaveral de la Florida para tomar un avión con rumbo a Luxemburgo haciendo escala en Frankfurt, Alemania. El viaje es largo, por ese motivo decidí salir un par de días antes del comienzo del 2ndo Congreso Anual de Salsa en Luxemburgo – para estar recuperada del viaje y empezar la rumba a todo dar! Me invitaron a dar una conferencia sobre, "La salsa, sus raíces, la razón por la "fiebre latina" y su impulso para la integración social". Al parecer, alguien sabía que yo era la ex-presidenta de mi grupo local de Toastmasters International! Si tienes miedo de hablar en público, esa organización internacional te ayudará a tener confianza enfrente de una audiencia.

Photos from the 2nd Annual Salsa Congress Luxembourg / Fotos de 2ndo Congreso Anual de la Salsa en Luxemburgo

One of the congress organizers, Luis Alcala, originally from México, picked me up at the Luxembourg airport and took me to the Novotel, a modern hotel in the modern part of the city, not far from the Convention Center where the next day thousands of salseros from all over the world would come to dance. To my complete shock, Luis had managed to (how did he know?) have a surprise waiting for me in my hotel room! The love of my life was waiting there! Anthony LaPaglia! ¡Ay! Be still, my heart!

OK... it was really only the TV guide magazine with his picture on the cover, but I had no idea he was as popular in Luxembourg as he is in the United States! Now, back to salsa...

I barely had time to take a shower and change clothes. Off we went to have a bite to eat and then got on the road toward Hahn, Germany where another conferencee, Diego Berea, was arriving with his lovely partner, Carla Amorim. The problem was the highway was under construction and the detours were not very well marked, which made us about an hour late to pick them up, but in the end, we all headed back to Luxembourg. 

That night, Luis took all three of us to the old part of the city of Luxembourg and he turned out to be a great tourist guide. He knows a lot about history, intrigue, commerce and politics, not to mention diplomacy!

We had dinner in a Spanish restaurant called Chez Rafael. It is a family owned restaurant that makes the best paella for miles around and we tested it accompanied by several jugs of sangría. There we met some of the event organizers and the interpreter who would be translating our speeches into French.

At the end of the meal we were all tired and ready for a bit of rest in preparation for all the activities planned for Friday.

Friday morning, taking advantage of a beautiful sunny day that wasn't so cold, Carla and I headed out of the hotel in search of the old part of town.

The first challenge was to find the bus stop. After several trys, we finally found it. It appears that deer or moose also ride the buses in Luxembourg!

We went across a tall bridge with a view of the river below and then we began to meander through the old part of town. Finally I found a store where I could buy a gift for my son Pablo, who will be 18 years old in a couple of days (how time flies!).

We got back to the hotel in the afternoon and later took the shuttle to the event to hook up with the other artists to eat and dance a bit before the shows started. That was where, finally, I met our Local Correspondent, César de Diego Díez in person (after years of writing to each other by e-mail!)!

The festivities began with a series of shows that allowed the local schools to strut their stuff and some of the newer salseros to gain a bit of stage experience. After were the shows from the internationally renowned artists.

There were several ruedas de casino, including some set to music other than Cuban salsa!

There was also a phenomenal Tango show by Graciana Romeo and Juan Capriotti from Rosario, Argentina!

The first night crowd was fascinated!

The next day, on Saturday, there were workshops with many of the international artists present at the congress.

Mid-afternoon, we held a Conference where three international experts spoke regarding different aspects of salsa. The Conference was titled: Salsa of Today: Social and Cultural Phenomena

Diego Berea, founder and President of, spoke about the, "Salsa Congresses, their history, their different cultural aspects and their projected future."

I spoke about "Salsa: The Contribution of Latin America, the factors behind the Latino Craze and its push for cultural integration." You can read the text of my speech here.

Kahlid Jalli, a famous photographer from Brussels spoke, but I have no idea what he said! They didn't translate his speech for us. Supposedly it was about "Salsa: visual enjoyment, means of communication - full of imagery, writing of an immediate reality." During his speech they showed some of his photographs, but at the moment his website is currently disabled.

The show the second night opened with a group of young female salseras from a local Luxembourg group, Mebasa.

They already have stage presence and can dance with rhythm and saoco at this early age! This is the future of salsa, folks! We must teach our children to dance so as to carry on the tradition!

Alberto González, followed the children on stage. He was trained in Havana, Cuba and danced with the Cuban National Folkloric group (Conjunto Folclórico Nacional). Currently he resides in Paris. He interpreted the traditional Santería dance of Yemayá, one of the Orishas from the Yoruba tradition.

Ahí-Namá, the local Cuban salsa group in Luxembourg, shows us how to do the figure in Rueda de Casino known as "La Flor". Check out their website here.

A second Tango show, equally sensual and emotional by Graciana Romeo & Juan Capriotti!

There were even vampires direct from Bucharest!

Everyone danced, learned a lot and saw quite a few top quality shows! I hope to return to Luxembourg soon to visit my new friends there, such as Luis, César de Diego, Susana, Jean-Luc and their family, and all the people from other countries who come to Luxembourg to enjoy a truly international congress!

A special thank you to Susana and Jean-Luc (and their children and Elliot!) for sharing their home with me!

The early morning when Susana took me to the airport, it had begun to snow heavily - big snowflakes! It hadn't snowed all winter.

Next year I'll bring my salsa dogs, Frisco & Scoobie to play with Elliot! They've never seen snow! Hee, hee, hee! ;-)

This report was written in March, 2007

Uno de los organizadores del congreso, Luis Alcala, original de México, me recibió en el aeropuerto de Luxemburgo y me llevó al Novotel, un moderno hotel en la parte moderna de la ciudad, no muy lejos del centro de convenciones donde el día siguiente acudirían miles de salseros de todo el mundo. Para mi sorpresa, Luis – pero no sé cómo lo supo – me tuvo una sorpresa en el hotel! Allí me esperaba el amor de mi vida: Anthony LaPaglia! ¡Ay! ¡Estáte quieto, corazón mío!

OK... solamente fue una revista de programas de televisión con su foto en la carátula, pero no tenía idea que era tan popular en Luxemburgo como en los EEUU! Ahora, de vuelta a la salsa...

Apenas tuve una hora para bañarme y cambiarme de ropa. Salimos a almorzar y después partimos rumbo a Hahn, Alemania, donde debíamos recoger a otro participante de la conferencia, Diego Berea, con su linda mujer Carla Amorim. El problema era que el camino estaba bajo construcción y el desvío no muy bien indicado, cosa que nos hizo llegar una hora más tarde, pero en fin, una vez todos juntos pudimos regresar a Luxemburgo. 

Esa noche, Luis nos llevó a los tres al centro antiguo de Luxemburgo y resultó ser muy buen guía turístico! Sabe de historia, intriga, comercio y política, y ni hablar de la diplomacia!

Cenamos en un restaurante español, llamado Chez Rafael. Es un restaurante familiar donde hacen las mejores paellas y lo pudimos comprobar acompañándolas con varias jarras de sangría. Allí conocimos a algunos de los organizadores del evento y a la señora que nos iba a interpretar las charlas de español al francés.

Al final de la velada estábamos todos cansados y listos para retirarnos con el fin de prepararnos para las actividades del viernes.

El viernes en la mañana, aprovechando un día lindo, soleado y no muy frío, Carla y yo partimos del hotel en búsqueda de la parte antigua de la ciudad.

El primer desafío era encontrar la parada del autobus. Después de varios intentos, la encontramos. Al parecer, en Luxemburgo los venados también andan en autobus!

Cruzamos un puente alto con vista hacía el río y después de deambular por el centro antiguo, por fin encontré una tienda donde podía comprarle un regalito a mi hijo Pablo, que está por cumplir 18 años en unos días más (como vuela el tiempo!).

Regresamos al hotel y en la tarde tomamos el "shuttle" al evento para juntarnos con los demás artistas para poder cenar y bailar un poco antes de empezar los shows. Fue allí donde, por fin, conocí en persona al Corresponsal Local de SalsaPower en Luxemburgo, César de Diego Díez!

Las festividades comenzaron con una série de shows que permitían a las academias locales lucirse y a los entusiastas novatos de la salsa ganar experiencia en el escenario. Después vinieron los shows de los artistas destacados a un nivel internacional.

Hubo varias ruedas de casino, incluso en otros estilos de salsa - no cubana!

También hubo un show de Tango espeluznantemente bello por Graciana Romeo y Juan Capriotti de Rosario, Argentina!

El público la primera noche del congreso en Luxemburgo  El público la primera noche estaba fascinado!

El día siguiente, sábado, hubo talleres con los destacados profesores internacionales.  Tomando un taller de salsa en el 2ndo congreso internacional de la salsa en Luxemburgo

A media tarde, tuvimos la conferencia donde tres expertos internacionales hablamos sobre diferentes aspectos de la salsa. La conferencia se titulaba, "La Salsa de hoy: Fenómeno Social y cultural."

Diego Berea, fundador de, habló sobre "Los congresos de la salsa, su historia, los diferentes aspectos culturales y sociales y su proyectado futuro".

Yo hablé sobre "Salsa: La Contribución de Latinoamérica, los factores detrás de la Fiebre Latina y su empuje para la integración cultural". Pueden leer el texto de mi discurso aquí.

Kahlid Jalli, un famoso fotógrafo basado en Bruselas habló sobre no sé qué, pues habló en francés y no nos tradujieron su charla! Se supone que fue sobre "Salsa: gozo visual, una medida de comunicación – llena de imágenes y escritura de una realidad inmediata." Durante su charla mostraron algunas de sus fotos, pero por el momento su sitio web se encuentra deshabilitado.

El show de la segunda noche abrió con un grupo de niñas salseras del grupo local de Luxemburgo, Mebasa.

Ya a su tierna edad tenían presencia en el escenario y bailaron con ritmo y saoco! Esto es el futuro de la salsa! Tenemos que enseñarles a los jóvenes para que la tradición continúe!

Después de las niñas siguió Alberto González, un bailarín quien bailó con el Conjunto Folclórico Nacional de Cuba en la Habana y quien radica actualmente en Paris. Interpretó el baile de Yemayá, una de las Orishas de la religión Santería, de la tradición Yoruba.

Ahí-Namá, el grupo local de salsa cubana en Luxemburgo, nos muestra la figura de Rueda de Casino conocida como "La Flor". Vea su sitio web aquí.

Un segundo show de Tango, igual de sensual y emocionante por Graciana Romeo y Juan Capriotti!

Hasta hubo vampiros venidos directo desde Bucarest!

Al final de cuentas, todo el mundo bailó, aprendió mucho y vio unos shows de primera calidad! Espero volver pronto a Luxemburgo para visitar a mis nuevos amigos allí, entre ellos, Luis, César de Diego, Susana, Jean-Luc y su familia y todas las personas que viven en otros países que van a Luxemburgo para disfrutar de un congreso verdaderamente internacional!

Un agradecimiento especial para Susana y Jean-Luc (e hijos y Elliot!) por compartir su hogar conmigo!

La madrugada que Susana me llevó al aeropuerto, empezó a nevar - la primera nevada en todo el invierno!

El próximo año llevaré a mis perros salseros, Frisco y Scoobie, para jugar con Elliot! Ellos no conocen la nieve! Je, je, je! ;-)

Este reportaje fue escrito en Marzo, 2007
Salsa en Luxemburgo, Salsa in Luxembourg.


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