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40th Anniversary of the Fania All Stars with Special Guests / 40 º aniversario de las Fania All Stars con invitados especiales

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James L. Knight Center, Miami, Florida
August 8, 2004, 8 p.m.

The Fania All Stars and Guests play to a sold-out crowd

On a rainy evening in Miami, a sold-out crowd of Fania All Star fans came to see the all time greats play in celebration of their 40th Anniversary. Izzy Sanabria, Mr. Salsa himself, introduced each of the artists, and like a well-oiled machine, they launched into their traditional Descarga de la Fania. These band members have known each other for four decades so the synchronization just flows and they can anticipate each other's next move.

James L. Knight Center, Miami, Florida
08 de agosto de 2004, 20 hrs.

La Fania All Stars y los invitados tocan a una multitud de entradas agotadas

En una noche lluviosa en Miami, una multitud sin cupos disponibles vino a ver a las Estrellas de la Fania, los grandes de todos los tiempos, tocar en celebración de su 40 aniversario. Izzy Sanabria, el Sr. Salsa, presentó cada uno de los artistas, y como una máquina bien aceitada, se lanzaron en su Descarga tradicional de la Fania. Estos miembros de la banda han conocido unos a otros durante cuatro décadas, así que la sincronización sólo fluye y pueden anticipar el siguiente movimiento unos a otros.
 
Just close your eyes


It is thrilling to see that they can still draw the crowds and that many of the attendees are far too young to remember the hey-day of the Fania All Stars. Perhaps they listened to this music from their cradles, but there they were, all these many years later, just itching to get out of their seats and dance to this great gathering of talent. Not only that, but when Ismael Miranda held the microphone out to the audience, they actually sang the words to the song as if it was a tune from the top ten list of today's charts. And the most amazing thing is, that if you just close your eyes, they sound as young as they did more than 30 years ago. The rumors that salsa is on the wane are just that: rumors.

There were stellar solos from each of the major artists. Ismael Miranda with his crystal clear voice, Alfredito De La Fé with his magic violin, Papo Lucca on piano... and the transition from one song to the next flowed smoothly.


Albita Rodríguez made a guest appearance to do a tribute to Celia Cruz. Her powerful, smooth, deep voice caressed the tunes we all know and the crowd went wild when someone passed her a picture of Celia and she held it high while she sang a medly that included "Yerbero", "La Rumba me está llamando", "Químbara", and "Bemba Color'á".

Missing Stars

But Celia wasn't the only Fania All Star that wasn't present. There were several notable absences. We heard what happened to Larry Harlow, but what about Willie Colón, Ruben Blades and Junior González? Where was Ray Barreto? Inquiring minds would like to know why these key figures were not included in this monumental gathering of talent.


When some of the fans heard about El Judío Maravilloso not coming, they requested refunds for their tickets. According to one individual who spoke with Zuleyka at RMM Records and also John Sepúlveda at Spanish Broadcasting Service, both were adamant about not granting any refunds. The fans we heard from both by e-mail and in person at the concert told us they were very disappointed because they really had wanted to see Larry Harlow.

But missing characters aside, the show was powerful and showed that the Fania All Stars are still capable of drawing a sell-out crowd and continue to build a young fan base.


They closed the concert with their traditional number, "Quítate tú" and a huge, long descarga with all the major soneros singing together on stage. Yomo Toro jumped in at the end and took the traditional salsa into a Rock and Roll solo on his cuatro and then slid right back into a Son rhythm. The Fania All Stars can really boogie!

Let's hope they can all make peace with each other so that the next reunion is more complete.
Sólo cierra los ojos

Es emocionante ver que todavía pueden atraer a las multitudes y que muchos de los asistentes son demasiado jóvenes para recordar los días de la Fania All Stars. Tal vez escucharon la música de sus cunas, pero allí estaban, todos estos años después, justo con ganas de salir de sus asientos y bailar a este gran encuentro de talento. No sólo eso, pero cuando Ismael Miranda sostiene el micrófono hacia fuera a la audiencia, le cantaron en realidad las palabras de la canción como si fuera una canción de la lista top 10 de gráficos de hoy. Y lo más sorprendente es, que si solo cierras los ojos, suenan como joven como lo hicieron hace más de 30 años. Los rumores que la salsa es en decadencia son sólo eso: rumores.

Hubo solos cada uno de los principales artistas estelares. Ismael Miranda con su voz cristalina, Alfredito De La Fé con su violín mágico, Papo Lucca en el piano... y la transición de una canción a la siguiente fluyeron sin problemas.

Albita Rodríguez hizo una aparición como invitado a hacer un homenaje a Celia Cruz. Su voz potente, suave, profunda acariciaba las melodías que todos sabemos y la multitud enloqueció cuando alguien le pasó una foto de Celia y lo ocupó altos mientras cantaba un medly que incluían "Yerbero", "La Rumba me está llamando", "Químbara" y "Bemba Color'á".

Faltan estrellas

Pero Celia no era el único Fania All Star que no estaba presente. Hubo varias ausencias notables. Escuchamos lo que sucedió a Larry Harlow, pero ¿qué acerca de Willie Colón, Rubén Blades y Junior González. ¿Dónde estaba Ray Barreto? Investigando la mente desearía saber por qué estas cifras no fueron incluidas en este encuentro monumental de talento.

Cuando algunos de los fans se enteró El Judío Maravilloso no viene, pidieron reembolsos por sus entradas. Según una persona que habló con Zuleyka en RMM Records y también John Sepúlveda en Spanish Broadcasting Service, ambos eran firmes en no conceder ningún reembolso. Los fans que escuchamos de tanto por correo electrónico y en persona en el concierto nos dijo que eran muy decepcionados porque realmente hubieran querido ver a Larry Harlow.

Pero faltan personajes a un lado, el espectáculo era poderoso y demostró que la Fania All Stars son todavía capaces de dibujar un lleno total y seguirán construyendo una base de fans jóvenes.

Cerraron el concierto con su tradicional número, "Quítate tú" y una descarga enorme, larga con todos los grandes soneros cantar juntos en el escenario. Yomo Toro saltó al final tomó la tradicional salsa en un Rock and Roll solo de su cuatro y luego se deslizó enseguida en un ritmo de hijo. La Fania All Stars realmente puede bailar!

Esperemos que todos hagan paz uno con el otro para que la próxima reunión es más completa.
Photos by/por: Pablo Castro-Harper exclusively for SalsaPower

 

 

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