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Charanga Forever - Into The New Year / Charanga Forever - en el año nuevo


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Nassau, Bahamas, December 31, 2002

Charanga Forever brought its international timba sound to Club 601 in downtown Nassau, Bahamas on New Years Eve. Born of the 1998 split in the renowned Cuban group Charanga Habanera, the group, which still contains three members of the original Charanga Habanera, kept the dance floor hot for fans with a combination of Cuban standards, English R&B tunes, and hip-swiveling, foot-blistering timba pieces.


The show got off to an impressive start with Charanga Forever's version of the wild choreography that the Charanga of earlier days had become famous for. Dressed in silver and gold jackets of faintly military design, the band took the stage, conquering and making it theirs during a fantastic marching introduction. Highly stylized in the Earth, Wind and Fire mode, the intro led easily into the band's rendition of that group's "Dancing in September". During the two 45-minute sets La Forever performed two additional songs in English, Kool and the Gang's "Joanna", into which they inserted a rather interesting reggae section, and "Let's Go Dancing."

Throughout the performance, Charanga Forever also gave props to the Cuban tradition in music. They referenced their charanga roots by performing both "Chan Chan" and "Son de la loma." These both had a very timba-influenced sound that added even further danceability to these already popular tunes. In the second set the crowd was treated to a medley of cha-cha-chá tunes, the only cha-cha-chá they played in the concert.


The most powerful aspect to the show, however, was the modern Cuban music. For the second set opener, Charanga Forever began, "Somos la Charanga, la mismísima Charanga, la Charanga que tú conoces, la que siempre te sofocó!" And while the band is not literally the same Charanga of yesteryear (who is, these days?) they certainly have a sweet swing and a great groove. Along with "Dice Formell", which is by now a sort of theme song, I suppose, they also performed a very interesting version of "No me compliques", and several originals including a song about el Mikimbín and one with the coro "eres una máquina". The lead singers in particular provided a spectacular show for the ladies, with sensual and sometimes gymnastic moves during the mambo sections.

One or two songs were strongly reminiscent of the 1987-98 Charanga Habanera sound, but La Forever has a lighter sound with less emphasis on the bass and the darker lines of keyboard. This may be partially due to the absence of a second keyboard and the fact that bassist Pedro Pablo Gutiérrez is no longer performing with the band. In any case, the timba numbers were full of catchy coros, mambos and bloques that provided lots of opportunity for dance and despelote. In particular the final two numbers were very hot; I'm sure the extra smoke in the club at this point came from the dancers' shoes!


La Charanga Forever is a band to watch, to dance to, and to enjoy. They gave Nassau concertgoers, especially the dancers, a New Year fiesta to remember and a fantastically musical beginning to 2003.

Nassau, Bahamas, 31 de diciembre de 2002

Charanga Forever trajo su sonido timba internacional al Club 601 en el centro de Nassau, Bahamas en Nochevieja. Nacido de la rotura en 1998 del reconocido grupo cubano, Charanga Habanera, el grupo, que todavía contiene tres miembros de la Charanga Habanera original, seguía la pista de baile caliente para aficionados con una combinación de normas cubanas, canciones en inglés de R&B y canciones de timba que te hacen girar las caderas y te deja ampollas en los pies.

El espectáculo tuvo un comienzo impresionante con la versión de la coreografía salvaje de Charanga Forever por la cual son famosos. Vestidos de chaquetas en oro y plata de diseño vagamente militar, la banda subió al escenario, conquistando y haciéndolo suyo durante una fantástica introducción. Altamente estilizado en el modo de Earth, Wind and Fire, el intro condujo fácilmente a la interpretación de la canción de ese grupo "Dancing in September". Durante las dos tandas de 45 minutos La Forever cantó dos canciones adicionales en inglés, "Joanna", de Kool and the Gang, en la cual inserta una sección muy interesante de reggae y "Let's Go Dancing".

A lo largo de la actuación, Charanga Forever también  apoyó a la tradición en la música cubana. Hace referencia a sus raíces de charanga realizando tanto "Chan Chan" y "Son de la loma". Estos ambos tenían un sonido muy influenciado por timba que agregó aún más bailabilidad a las ya populares melodías. En la  segunda tanda a la multitud le otorgaron un popurrí de canciones de cha-cha-chá, el único cha-cha-chá que tocaron en el concierto.

El aspecto más poderoso para el espectáculo, sin embargo, fue la música cubana moderna. Para el comienzo de la segunda tanda, Charanga Forever comenzó con, "Somos la Charanga, la mismísima Charanga, la Charanga conoces, la siempre te sofocó!" Y mientras que la banda no es literalmente la misma Charanga de antaño (¿Quién es estos días?) tienen un swing dulce y un gran surco. Junto con "Dice Formell", que es por ahora una especie de tema, supongo, también realizaban una versión muy interesante de "No me compliques" y varios originales, incluyendo una canción sobre el Mikimbín y otra con el coro "eres una máquina". Los cantantes principales en particular proporcionan un espectacular show para las damas, con movidas sensuales y a veces gimnásticas durante las secciones de mambo.

Una o dos canciones eran reminiscencias del sonido de la Charanga Habanera 1987-98, pero La Forever tiene un sonido más ligero con menos énfasis en el bajo y las líneas oscuras de teclado. Esto puede ser parcialmente debido a la ausencia de un segundo teclado y el hecho de que el bajista Pedro Pablo Gutiérrez ya no está actuando con la banda. En cualquier caso, los números de timba estaban llenos de coros pegadizos, mambos y bloques que proporcionan muchas oportunidades para la danza y el despelote. En particular los dos números finales fueron muy calientes; Estoy segura de que el humo extra en el club en este momento vino de los zapatos de los danzantes!

La Charanga Forever es una banda para ver, para bailar y disfrutar. Dieron a los asistentes de Nassau, especialmente los bailarines, una fiesta de año nuevo para recordar y un comienzo fantástico musical para el 2003.
La Charanga Forever en Nassau, Bahamas

 

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