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A Book about Arsenio Rodríguez / Un libro sobre Arsenio Rodríguez
 

Arsenio Rodríguez, El ciego maravilloso

 


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In 2006 the 95th anniversary of Arsenio Rodríguez's birthday, in Cuba there were a series of activities in memorium of Arsenio.  To complete this homage in Cali, Colombia, a specialist in Cuban music, Pablo Delvalle Arroyo, is putting the final touches on the first book dedicated to one of the Kings of mambo and Cuban son.

Arsenio Rodríguez is one of most interesting and discussed Cuban composers and musicians. He was involved in the creation and development of the son and mambo, two of the most powerful rhythms of Cuba and America.

Many of the mysteries of Arsenio, of his life, his tragedy, his contributions, deserve a seminal book. In music, there are many contributions that seem imperceptible, but sometimes there are real revolutions in music. To that end, in this Herculean effort, Pablo Delvalle has jumped in with great interest.

Pablito was already undertaking a long study on Cuban music with his book: The Son... is Universal. To fully understand the work of Arsenio, one must delve into the son and to understand the son one must delve into the ingenious creations of Arsenio.

He paints a picture of the general characteristics of the son, of his career (from Santiago de Cuba to Havana), of Arsenio's innovations in son, his rise, his mastery of the clave, his blindness, his first groups, the musicians, instruments, arrangers, singers, travel, songs, discography and musical heirs, which are many.

Certainly the life of Arsenio has so many twists and turns, myths and mysteries, which always leave an opportunity to undertake new studies on the works of the "Ciego Maravilloso" (Marvelous blind man).

Arsenio is a never ending subject. It is worth mentioning that he fused the son with music so rare and unknown as: touches of yuka, macuta, iyesá, bata, kinfuíti. That is a task as yet not undertaken by musicologists and the social anthropologists in Cuba, as recognized by the specialist Pepe Reyes.

Arsenio is a true musical school, for that which he contributed to the son and mambo, as well as for what he taught his stellar musicians like: Lino Frías, Rubén González, Lilí Martínez (pianists), musicians who weren't soneros and Arsenio taught them to master the difficult rhythm of the eastern part of Cuba and do piano solos, a complicated trade.

He guided Pope Kila (in the way of playing the syncopated bongo), Chocolate Armenteros and Florecita (in the trumpet soneada.)

And finally the contributions of the tres that attracted both the public and musicians in the United States. With Arsenio the tres transforms into an instrument (melodic, harmonic and rhythmic) guide, rector, that brings together the whole band.

Pablo Delvalle, with his experience as a professor, researcher, lecturer and radio producer, helps rescue a continental figure of music and to do so, from the top of his Colombia; from the top, sometimes you see much better.

Pablito takes advantage of the communicating vessels that exist through the Caribbean basin, where we've communicated, since the time of colonization.

In his last years of life, back in Los Angeles, Arsenio always said to his brother Raúl: "One sows the plant, and sometimes it is another who eats the fruit."

That is what Arsenio worked for, so that we can now include his fruits with the help of Pablo Delvalle Arroyo from Colombia.

From Cuba we give him thanks for this very necessary and useful book on popular music.

En este año 2006 se cumple el aniversario 95 del natalicio de Arsenio Rodríguez, en Cuba se realizaron una serie de actividades Arsenio in Memoriam, para completar este reconocimiento a la figura de Arsenio, en Cali, Colombia, un especialista de la música cubana, Pablo Delvalle Arroyo, está dando los toques finales al primer libro dedicado a uno de los reyes del mambo y el son cubanos.


Arsenio Rodríguez es uno de los músicos y compositores más interesantes y debatidos de Cuba. Está involucrado en la creación y desarrollo del son y el mambo, dos de los ritmos más poderosos de Cuba y de América.

Muchos de los misterios de Arsenio, de su vida, su tragedia, sus aportes, merecen un enjundioso libro. En la música hay muchos aportes que parecen imperceptibles, pero que a veces resultan verdaderas revoluciones. En ese objetivo, en esa empresa ciclópea, se ha enrolado, con mucho interés, Pablo Delvalle.


Pablito ya venía emprendiendo un largo estudio sobre la música cubana con su libro: El son...es Universal. Para conocer a plenitud la obra de Arsenio, hay que penetrar en el son y, para entender el son hay que penetrar en las creaciones ingeniosas de Arsenio.

Hace un panorama de las generalidades del son, de su trayectoria (De Santiago de Cuba a La Habana), de las innovaciones de Arsenio en el son, ascendencia, dominio de la clave, ceguera, primeras agrupaciones, sus músicos, instrumentos, arreglistas, cantantes, viajes, canciones, discografía y sus herederos musicales, que son muchos.


Ciertamente la vida de Arsenio tiene tantos vericuetos, mitos y misterios, que siempre dejarán oportunidad a emprender nuevos estudios sobre la obra del Ciego Maravilloso.

Arsenio no se termina nunca, vale decir que fundió el son con músicas tan raras y desconocidas como: los toques de yuka, macuta, iyesá, batá, kinfuiti. Esa es una tarea que todavía no han emprendido los musicólogos y los socio-antopólogos de Cuba, tal como reconoce el especialista Pepe Reyes.


Arsenio es una verdadera escuela musical, tanto por lo que aportó en el son y el mambo, como por lo que enseñó a sus músicos estelares como: Lino Frías, Rubén González, Lilí Martínez (pianistas), músicos que no eran soneros y Arsenio los enseñó a dominar el difícil ritmo de la zona oriental y hacer solos de piano, un oficio tan complicado.

Orientó a Papa Kila (en la manera de emprender el bongó sincopado), Chocolate Armenteros y Florecita (en la trompeta soneada.)


Y por último los aportes del tres que tanto atraía a públicos y músicos, en los EE.UU. En Arsenio el tres se transforma en un instrumento (melódico, armónico y rítmico) guía, rector, que aglutina el trabajo de conjunto.

Pablo Delvalle, con su experiencia como profesor, investigador, conferencista y productor de radio, ayuda a rescatar una figura continental de la música y lo hace, desde lo alto de su Colombia; desde lo alto, a veces se mira mucho mejor.


Pablito aprovecha los vasos comunicantes que existen a través de la cuenca del Caribe, por donde nos hemos comunicado, desde la colonia.

En sus últimos años de vida, allá en Los Ángeles, Arsenio siempre le decía a su hermano Raúl: "Uno siembra la matica, y a veces es otro quien se come el fruto".


Para eso trabajó Arsenio, para que ahora recogiéramos sus frutos con la ayuda de Pablo Delvalle Arroyo de Colombia.

Desde Cuba le damos las gracias por este libro tan necesario y útil para la música popular.
A book about Arsenio Rodríguez by Pablo Delvalle Arroyo

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 04-Aug-2013
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