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Best Artistic Photograph 2007 granted by The Independent (UK) to Keith Robert Johnson 
Premio a la Mejor Fotografía Artística - 2007  por el diario The Independent a Keith Robert Johnson 

 

Best Artistic Photograph 2007 - Mejor Foto Artística 2007 Keith Robert Johnson

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We had just arrived at London Euston railway station coming from Liverpool, where the 2007 International Street Festival, hosted by Brouhaha International, had ended on August 7. It was a splendidly sunny London afternoon.

Lost on arriving at the Euston terminal, we were happily able to hook up in the middle of the station thanks to cellular technology! Strangely enough, we were almost face to face! But what a nice surprise! Vídeo camera in hand and with his extended Cuban family in tow (wife Marlenys, daughter Marelis and his wife's mother Modesta), our friend and brother, Keith Robert Johnson was waiting for us! Smiling the whole way, he guided us through the metro, then the streets, all the while filming and taking photos, wanting in the fleeting moment of this encounter to know more and more news of Cuba and his friends and their families.

I first met Keith through www.SalsaPower.com. I needed to bring some components to Cuba from another country for a project, and another great friend, Dr. Mike Doran, put us on the road to friendship.

When Keith and I first met in the livingroom of my house, the 2004 San Marino World Salsa Champions were dancing with friends from Italy. Immediately Keith, together with his future wife Marlenis and his friend Tim Sharp (another musician), jumped right in and joined in their steps.

Keen to make the stay of his friends more than memorable as they strolled through London, Keith invited us to stroll over Westminster bridge and past Big Ben and to sip on a beer on the restaurant-boat Hispaniola. From the midst of the deck of the boat we could see the large ferris wheel of the London Eye and Big Ben, surrounded by rows of roses and flowers.

 

In that interval of time before leaving for the Gatwick airport flight to Cuba, we heard the good news: Keith Robert Johnson had won the prize for best photo in The Independent newspaper's Annual Photography Competition for 2007.

In a competition where more than 4000 photographers took part, the judges chose Keith's 8x10-inch photo. The prize consists of a professional Olympus digital camera kit with two interchangeable lenses, the publication of ten of the winner's photos in the daily paper and other goodies.

 

Between beer and smiles and the memory of friends, we were reminded of Cuba. Why? Only because the winning photo was one of a series taken by our brother Keith Robert Johnson during his recent extended tour of Cuba. He made a trip of more than 1000 km from Havana to Santiago de Cuba, stopping in each small town and city and living with the Cubans, drinking rum, talking, listening to music and dancing casino, collecting stories and shooting thousands of photos.

And so he arrived in Santiago de Cuba, at the world famous Casa de la Trova, camera in hand. That afternoon the Septeto Estudiantina Invasora were playing and their director, the charismatic Inaudis Paisan, was playing his golden trumpet, seated on a goat-skin stool and all around Cuban couples were dancing salsa and son. That image of Inaudis Paisan and the Cuban Dancers emerged as the winning photo through The Independent.

 

Who is Keith Robert Johnson?

For more than six years he worked in the BBC in Manchester and London, and also as a lecturer in Video Editing and Multimedia at City University in London. He is director of salsa band Cosa Latina and composer of music, and a Technical Director at the satellite broadcaster BSkyB.

 

His friends from the band Cosa Latina in London and many other professionals around the world have celebrated the success of brother Keith in gaining the Best Photo prize the The Independent's competition.Today we Cubans passing through London feel that we ought to extend congratulations from Cuban artists and from the SalsaPower family. A happy combination of artistic mastery and sensitivity for the music and dance of Cuba has brought this brother fame and the promise of greater projects.

Congratulations!

Acábamos de llegar a la terminal de trenes Euston de Londres procedentes desde Liverpool. En Liverpool finalizó el día 7 de agosto, 2007 el Festival Internacional de la Calle 2007 organizado por Brouhaha Internacional. Es una tarde londinense soleada en su ocaso.

Perdidos al entrar a la terminal Euston, nos encontramos felizmente en el centro de la terminal gracias a la comunicación por el teléfono celular. Estábamos, graciosamente, uno frente a otro. ¡Y que sorpresa! Cámara de video digital en mano y con la familia cubana en pleno (la esposa Marlenys, la hija Marelis y la madre de la esposa Modesta) nos espera el hermano Keith Robert Johnson. Sonriente, amigo, nos lleva por el metro, por las calles y siempre filmando vídeo y tomando fotos. Desea en el efímero instante de este encuentro conocer más y más sobre Cuba y sobre los amigos y las familias.

A Keith lo conocí a través del www.SalsaPower.com. Yo necesitaba traer a Cuba desde otro país unos componentes para un proyecto y otro gran amigo, el Dr. Mike Doran, nos puso en el camino de la amistad.

Cuando nos vimos por primera vez Keith y yo, en la sala de mi casa, bailaban los Campeones Mundiales de Salsa San Marino 2004 con amigos desde Italia. Inmediatamente Keith junto a la futura esposa Marlenys y su amigo Tim Sharp (también músico) se sumaron y dieron sus pasitos.

Diligente en hacer memorable la estancia de sus amigos a su paso por Londres, Keith nos convidó a pasear por el Westminster bridge y por el Big Ben y a tomar una cervecita en el Barco restaurante Hispaniola. En el fondo de la cubierta del barco nos quedaba el Ojo Volador de Londres y el Big Ben, y rodeados de rosas y flores.

En ese intermedio de tiempo, antes de partir al aeropuerto de Gatwick rumbo a Cuba, nos enteramos de la buena nueva: Keith Robert Johnson ha ganado el Premio Anual de Fotografia del periódico The Independent en el año 2007.

En un concurso donde participaron mas de 4000 fotógrafos, el Jurado seleccionó la obra de 8x10 pulgadas de Keith. Consiste el Premio en una Cámara digital Olympus Profesional con dos lentes cambiables, la publicación de diez fotos del ganador en las ediciones del Diario y otras sorpresas.

Entre cerveza y sonrisa y en el recuerdo de los amigos, rememoramos a Cuba. ¡Ah! ¿Por qué? Resulta que la foto premiada corresponde a una de la serie realizada por el hermano Keith Robert Johnson durante su periplo recente por Cuba. Realizó un viaje en bicicleta desde la Habana a Santiago de Cuba, más de 1000 kilómetros, deteniéndose en cada pueblo y ciudad y viviendo con los cubanos, tomando ron, y conversando, escuchando música y bailando casino, y recolectado historietas y tirando miles de fotos.

Así arribó a Santiago de Cuba, y a la mundialmente famosa Casa de la Trova, cámara en mano. Esa tarde, el Septeto Estudiantina Invasora en la programación y su Director el carismático Inaudis Paisán, tocaba su Trompeta de Oro sentado en un taburete de cuero de chivo y alrededor parejas de cubanos bailando salsa y son. Esa imagen de Inaudis Paisán y de los bailadores cubanos se refleja en la Obra Premiada por The Independent.

¿Quién es Keith Robert Johnson?

Primero y lo más importante: un hermano, un amigo, una persona muy sensible.

Por mas de seis años trabajaba en la BBC de Manchester y de Londres, y además es Profesor de Edición de Vídeo y Multimedia en la Universidad de la Ciudad, Londres. Es director de la Orquesta de música Cosa Latina y compositor musical, y Director Técnico en la emisora de televisión satélite BSkyB.

Sus amigos desde las orquesta Cosa Latina en Londres y muchos otros profesionales por el Mundo han celebrado el éxito del hermano Keith con el Premio a la Mejor Fotografía en el Concurso de The Independent. Hoy los cubanos al paso por Londres nos sentimos con el deber de hacer extensiva la felicitación desde los artistas cubanos y desde la familia de SalsaPower. Una feliz combinación de maestría artística y de sensibilidad por la música y los bailes cubanos ha elevado a este hermano a la fama y al compromiso de hacer proyectos más grandes.

íFelicidades!

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 05-Aug-2013
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