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Macusa - The Unforgettable Girlfriend of Compay Segundo / Macusa - La novia inolvidable del Compay Segundo

Macusa - The Unforgettable Girlfriend
of Compay Segundo

Macusa - La novia inolvidable
del Compay Segundo

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12 de febrero del 2002



Love happens only once in life, crowned with flowers, with its trail of kisses and laughter.
Who follows it compliant, finds happiness at the end of the sweet career...
--Among Orange Trees by Blazco Ibáñez

"As I loved you Macusa, nobody will ever love you like that, nobody..."- Compay Segundo

In this love song and reproach, entitled "Macusa," which has been sung around the world in the charismatic voice of the Cuban singer Compay Segundo, one of the most famous members of the popular Buena Vista Social Club, this sweet woman who sat before me on February 12, 2002, had become famous at 93 years of age, in spite of being ravaged mercilessly by the diseases that have limited her dynamic life.

I was not easy to be able to meet with Macusa under such painful conditions, as I have known her for years from the House of the Trova Santiaguera, when on Saturday afternoons she would take my grandchild to enjoy the wonders of that place and its fabulous musicians. I spent a lot of time talking with her and I recalled her love: Compay Segundo... But I gathered up my strength and there I was in her house where I made her listen again to the recording of her favorite song... his music, which brought such beautiful memories for her...

And her eyes, which were nearly blind, were bathed in tears, and she squeezed my hands in excitement. Then gradually the melancholy mood passed and she began to recall happier memories of their early years, even moving her shoulders to the beat of the melody, as if she were dancing, so we should not forget how much she enjoyed dancing in her youth.

Her hands, still beautiful, with pearly nail polish, carefully manicured, sat still on her lap.

Cándida, her daughter, who is always at her side to lavish her with affection and understanding, helped us to delve into her memories and then Macusa told us when and how she met Compay Segundo, her unforgettable boyfriend...

"Francisquito (Compay Segundo) was my first boyfriend, I met him when I was 13 years old and he was 15 at Calvario and Santa Rosa, here in Santiago de Cuba.

I lived some years in Cueto, today it's called the Holguín province, where my mother worked in a bank and when I was a young girl, I would travel even farther to my grandmother's house to visit them... Since I was living here with an aunt, I remember that I traveled by train and he would go see me at the station. I would hear a little whistle and I knew that it was him. I loved seeing him when I looked out at the window, I felt a tickle in my stomach and then he was there. I was very much in love, I loved him so much...I said goodbye with lots of kisses and then he would appear the next day to see me in Cueto..."

When they were still young, Macusa and Compay Segundo, were part of a group of girls and boys who loved to party and dance and frequently threw parties in a neighborhood called La Prueba in what is today called the Santiago Municipality Songo La Maya. They would get together at Pablo Ortiz and his wife's house, where at the end of the dances there would be a kind of youth camp.

After these parties, where Compay already stood out with his voice and his guitar, the youngsters, of which there were many, did not have a proper place to spend the night, but always figured something out, so they would throw dried cow hides on the ground and sleep there on makeshift beds.

And about that Macusa has an anecdote she shares with us:

"You can't imagine what happened when we returned home, because our parents asked us how we slept and we simply said "en cueros" (this has a double meaning of either "on skins" or "naked") ... and when we explained to them that it was on dry cow hides, they died laughing, because they first thought that we slept naked... but that is because in those years, she said smiling,  there was more innocence..."

Macusa's real name is Micaela Periche and as you know, Compay Segundo's real name is Francisco Repilado.

I was surprised to see in Macusa's bedroom a gigantic photo of Compay Segundo in a full color poster, that permanently adorned the headboard of her bed, because she has not ceased to love him despite the passing of the years and he also never forgot her.

On one occasion I asked Compay Segundo which of his songs he liked most and he said without thinking twice: ""Macusa," because she was my girlfriend and I loved her very much! It's like a fairy tale.

When Compay Segundo came to Santiago de Cuba, the first thing he did was to visit Macusa and on one of those trips, he took the only photo she had left of her youth.

But there is something that Cándida stresses and wants to make clear since about four or five years ago Macusa told me the story and now insists on clarifying something that has always - as she says - haunted her:

"In this song that is devoted to me and which carries my name, Compay Segundo implies that I betrayed him, but it was not at any time a betrayal of love. What happened is that he suggested we go together to Havana and although yes, I wanted to go, at the last minute I repented and didn't go, although I suffered a lot... and that is what he called "betrayal", but it was not with another man, there were family problems and my fear that things would be worse for both of us together in the capital where we had nofamily, work or money, or anything...

Compay Segundo said the following about it:

"There (in the song "Macusa") I spoke of betrayal, not capital treason, but betrayal of a promise. We were dating, we had 12 or 13 years. She lived outside my home and asked him to formalize the relationship. Macusa told me: "You must go to Cueto to ask for my hand, that's where my grandmother is, and I answer to her." When I arrived I told her: "If your grandmother says that she is not in agreement, I will bring money to go to Havana. When I told the grandmother my intent, she responded: "Well, I do not know you. I have to talk to her mother, who is in Santiago."

The next day in the morning I saw Macusa and asked her to go. She didn't want to, because then the grandmother would be left crying. She betrayed my promise and I said goodbye.

I bumped into her four or five years later.

What happened then?

I came to live in Havana and here I found her, what do you think? It was an accidental meeting. Now she must be 92 years old. When I go to Santiago I always see her..."

Life separated them and each one built another family, but neither of them has forgotten that romance is so beautiful that it remains forever not only in the memory of each of them, but in the lovers of traditional Cuban music who listen to the popular song called, "Macusa".

She was an excellent seamstress and embroiderer, and worked hard to contribute to raising their five children.

"I was 30 years old - says her daughter Cándida - when my mom told me one day that she had to tell me a secret, because I knew nothing of that love.

She told me that she was the muse of those songs where Compay Segundo called her by the name, "Juaniquita" and I understood that it was a true love, a love that is impossible to forget.

"Even after they grew old," Candida goes on to say, "the two continued to see each other and when I traveled to Havana with my husband we spent a lot of time talking with Compay Segundo. He was always a gentleman and when he saw me anywhere he would say with great pride, "she is Macusa's daughter."

"He was always very helpful with my mother and with us also. He gave my mom perfumes, chocolates and flowers. I'll never forget how he would joke with me. He would say: "Cándida, give Macusa some neck bone soup, she seems a bit squishy", but she answered him "And you think that you are young? You seem a bit overconfident." We laughed a lot together and enjoyed listening to what they said. I remember that he would come to the house and they would sit together, like two lovebirds, even in recent years, and they would recall how they sang and danced when they were young in Calvario and Santa Rosa with the piano that Vicentica Limonta played.

"My mom was very vain all her life and when Compay Segundo announced his pending visit, she would immediately run to the hairdresser to get her hair done and look good for him.

"What special kind of love Compay Segundo and my mom had, that was something very big! What a love!"

When Compay Segundo was 90 years old, and they did a tribute to him in the Heredia theater and at La Casa de la Trova in Santiago de Cuba, Macusa was there and they even danced together, and that was something great, when the public saw them together, because people knew that love from the song, and it was something amazing. The entire audience stood and never stopped applauding and screaming with excitement to see that couple that held on to that eternal love through the years. They were so loved by all the people.

Tourists and journalists frequently visit Macusa's house, on  calle San Basilio No. 141, near the corner of the famous Padre Pico street, in Santiago de Cuba, because of Compay Segundo, who is one of the icons of our traditional Cuban music, unveiled this lovely woman in his music, to make it popular throughout the world and say to the four winds: "As I loved you Macusa, nobody will ever love you like that, nobody..."

Note: Macusa died a few days after she gave this interview to Nereyda Barceló Fundora in February 2002. R.I.P.

El amor, pasa una sola vez en la vida, coronado de flores, Con su cortejo de besos y risas.
Quien lo sigue obediente, Encuentra la felicidad al final de la dulce carrera…

-- Entre Naranjos por Blazco Ibáñez

"Como yo te quise a ti Macusa, nadie te querrá
nadie, pero nadie te querrá…" -- Compay Segundo

En esa canción de amor y reproches, titulada "Macusa", que ha recorrido el mundo en la voz del carismático trovador cubano Compay Segundo uno de los más famosos integrantes del popular Buena Vista Social Club, se hizo célebre esta dulce mujer que el día 12 de febrero del 2002, tuve frente a mi, con 93 años de edad y golpeada sin piedad por las enfermedades que han limitado su dinámica vida.

No me era fácil poder entrevistarme con Macusa en estas condiciones tan dolorosas, pues la conocía de La Casa de la Trova Santiaguera, cuando los sábados por la tarde llevaba a mi nieto a disfrutar de la maravilla de ese sitio y de sus fabulosos músicos. Allí siempre conversaba con ella y recordaba a su gran amor: Compay Segundo... Pero me llené de valor y allí estuve en su casa donde la hice escuchar nuevamente a su canción favorita... su música, que tan bellos recuerdos le traía…

Y sus ojos que habían perdido ya casi toda la visión se bañaban de lágrimas, me aprietaba las manos con emoción. Luego poco a poco pasaba de la melancolía a los alegres recuerdos de sus años mozos y se animaba, casi se alegraba, al extremo que movía los hombros, al compás de la melodía, como si estuviera bailando, para que no nos olvidemos de cómo ella disfrutaba el baile en su juventud.

Sus manos, todavía hermosas, con uñas nacaradas, cuidadosamente arregladas, las hace reposar inactivas en su regazo.

Cándida, su hija, que permanece siempre a su lado prodigándole cariño y comprensión, nos ayuda a indagar en sus recuerdos y entonces Macusa nos cuenta cuándo y cómo conoció a Compay Segundo su novio inolvidable…

"Francisquito (Compay Segundo) fue mi primer novio, lo conocí cuando yo tenía 13 años y él 15, en Calvario y Santa Rosa, aquí en Santiago de Cuba.

Yo viví algunos años en Cueto, de la hoy provincia Holguín, donde mi madre trabajaba en un banco y cuando yo era una muchacha, iba mucho allá a la casa de mi abuela a visitarlas …Pues vivía aquí yo con una tía …Recuerdo que viajaba en tren y él me iba a ver al ferrocarril. Yo sentía un "silbadito" y sabía que era él. Me encantaba verlo cuando me asomaba a la ventanilla, me sentía una cosquilla en el estómago y allí estaba él. Yo estaba muy enamorada, lo quise mucho, mucho …Me despedía con muchos besos y luego se aparecía al otro día a verme a Cueto…"

Todavía jóvenes, Macusa y Compay Segundo, integraban un grupo de muchachas y muchachos muy fiesteros y bailadores que armaban con frecuencia bailables en un poblado llamado La Prueba del hoy municipio santiaguero Songo La Maya. Ellos se reunían en la casa de Pablo Ortiz y su señora, donde al terminar los bailes hacían como una especie de campamento juvenil.

Después de esas fiestas, donde Compay ya se destacaba con su voz y su guitarra, los jóvenes que no eran pocos, no tenían un lugar adecuado donde pasar la noche, pero siempre buscaban soluciones, así que tiraban en el suelo cueros secos de vacas y ahí dormían en improvisadas camas.

Y sobre eso Macusa tiene una anécdota que nos cuenta:

"Ustedes no se imaginan lo que sucedía cuando regresábamos a nuestras casas, porque los familiares nos preguntaban cómo dormíamos y le decíamos simplemente "en cueros" ...y cuando le explicábamos que era sobre cueros secos de vaca, se morían de la risa, porque primero pensaban que dormíamos desnudos …pero es que en aquellos años - nos dice sonriendo - había más inocencia…"

El nombre verdadero de Macusa es Micaela Periche y como ustedes saben el de Compay Segundo es Francisco Repilado.

Me llama mucho la atención ver en el cuarto de Macusa, una foto gigantesca del Compay Segundo en un afiche a todo color, que adorna permanentemente la cabecera de su cama, porque ella no ha dejado de amarlo a pesar de los años y él tampoco la olvida.

En una ocasión le preguntaron a Compay Segundo cuál de sus canciones le gustaba más y dijo sin pensarlo dos veces: ""Macusa", porque ella fue novia mía y la quise mucho! ¡Esa historia es de película!"

Cuando Compay Segundo viene a Santiago de Cuba, lo primero que hace es visitar a Macusa y en uno de esos viajes, se llevó la única foto que a ella le quedaba de su juventud.

Pero hay algo que Cándida recalca y quiere dejar sentado ya que hace unos cuatro o cinco años Macusa misma me lo comentó y ahora insiste en aclarar algo que siempre la tiene - como ella dice - un poco atormentada y es lo siguiente:

"Que en esa canción que me dedicara Compay Segundo y titulada con mi nombre Macusa el da a entender que yo lo traicioné, y no fue en ningún momento traición amorosa, lo que sucedió es que él me propuso que fuéramos juntos para La Habana y aunque yo sí quería ir, a última hora me arrepentí, y no lo acompañé, aunque sufrí mucho… y a eso él le llamó traición, pero no fue por otro hombre, fueron por problemas familiares y por miedo a que las cosas nos fueran peor a los dos juntos en la capital donde no teníamos familia, ni trabajo, ni dinero, ni nada…

Sobre eso Compay Segundo dijo lo siguiente:

"Ahí (en la canción "Macusa") hablo de traición, pero no de traición capital, sino de palabra. Éramos novios, teníamos 12 o 13 años. Ella vivía frente a mi casa y le pedí oficializar la relación. Macusa me dijo: "Hay que ir a Cueto a pedir mi mano, ahí está mi abuela, la que me manda a mi." Cuando llegué le dije:: "Si tu abuela dice que no está de acuerdo, yo traigo dinero para irnos para La Habana. Cuando le conté a la abuela mi propósito, me respondió: "Bueno, yo a usted no lo conozco. Tengo que hablar con la madre de ella, que está en Santiago."

Al otro día por la mañana vi a Macusa y le pedí que nos fuéramos. No estuvo de acuerdo, porque después la abuela se quedaría llorando. Traicionó mi palabra y le di un hasta luego.

La volví a encontrar a los cuatro o cinco años.

¿Qué ocurrió después?

Vine a vivir para La Habana y aquí nos encontramos ¿Qué le parece? Encuentro accidental. Ahora ella debe tener como 92 años. Cuando voy a Santiago siempre la veo…"

La vida los separó y cada uno hizo otra familia por su lado, pero no se olvidan de aquel romance tan hermoso que permanece para siempre no sólo en el recuerdo de ellos dos, sino en el de los amantes de la música tradicional cubana que escuchan el popular son titulado "Macusa".

Ella fue una excelente costurera y bordadora, y trabajó mucho para contribuir a la crianza de sus cinco hijos.

"Yo tenía como 30 años- dice su hija Cándida- cuando mi mamá un día me dijo que tenía que contarme un secreto, pues yo no sabía nada de ese amor.

Me contó que ella era la musa inspiradora de esas canciones donde el Compay Segundo la nombraba como "Juaniquita" y yo entendí que aquel si fue un verdadero amor, un amor imposible de olvidar.

"Aún después de viejos," continúa diciendo Cándida, "los dos se veían y yo cuando viajaba a La Habana con mi esposo conversaba mucho con Compay Segundo. El siempre fue todo un caballero y cuando me veía en cualquier lugar le decía con mucho orgullo a la gente "ella es la hija de Macusa".

"Siempre fue muy atento con mi madre y con nosotros también. A mi mamá le regalaba perfumes, bombones y flores. No me olvido que hablaban mucho en bromas. El me decía: "Cándida, dale sopa de cocote a Macusa, que la veo blandita", pero ella le contestaba "Y tú te crees que eres joven, míralo qué parejero". Nosotros nos reíamos mucho y disfrutábamos al oír las cosas que se decían ellos...Recuerdo que él venía a la casa y se sentaban juntos, como dos tortolitos, todavía en estos últimos años, y se ponían a recordar cómo cantaban y bailaban cuando eran jóvenes en Calvario y Santa Rosa con el piano que tocaba Vicentica Limonta.

"Mi mamá fue muy presumida toda la vida y cuando Compay Segundo anunciaba su visita, enseguida corría a la peluquería a arreglarse y ponerse linda para él.

"¡Qué clase de amor el de Compay Segundo y mi mamá, eso ha sido algo muy grande! ¡Qué amor!"

Cuando Compay Segundo cumplió 90 años y le hicieron un homenaje en el Teatro Heredia y en La Casa de la Trova en Santiago de Cuba, allí estaba Macusa y hasta bailaron juntos y eso fue algo grandioso, cuando el público los vio juntos …porque la gente conocía ese amor por la canción, y fue algo tremendo …Todo el auditorio se puso de pie y no cesaban de aplaudir delirantemente y gritar de emoción al ver a esa pareja que mantuvo un amor eterno a través de los años y que son personas tan queridas por todo el pueblo.

Turistas y periodistas visitan con mucha frecuencia la casa de Macusa, en la calle San Basilio No. 141, esquina a la famosa calle Padre Pico, en Santiago de Cuba, porque el Compay Segundo que ya es uno de los íconos de nuestra música tradicional cubana, dio a conocer a esta encantadora mujer en sus sones, para hacerla popular en todo el mundo y decir a los cuatro vientos: "COMO YO TE QUISE A TI MACUSA NADIE, PERO NADIE, TE QUERRÁ…"

Nota: Macusa falleció unos días después de haber otorgado esa entrevista a Nereyda Barceló Fundora en febrero del 2002. Q.E.P.D.

Macusa, la novia de Compay Segundo.

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