SalsaPower, the largest Salsa website on the Internet

 

Manuel Licea - Puntillita

The Sound of Puntillita / El son de Puntillita


By/Por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
Translation by/Traducción por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

English

Español

Manuel Licea Lamouth (Puntillita) is just one of many people in Holguín who has contributed to Cuban music. On January 4, 2007 we commemorate his 80th birthday. He is one of the stellar voices of the Buena Vista Social Club where he tasted the success enjoyed by so many of the "trovadores" and "soneros" from the old school. Manuel Licea Lamouth (Puntillita) es una de las muchas figuras que Holguín ha aportado a la música cubana; el 4 de enero del 2007 se conmemora su cumpleaños 80. Es uno de las voces estelares del Buena Vista Social Club, probó ese último sorbito de champán que tanto disfrutaron los trovadores y soneros de la Vieja Guardia.
Manuel Licea Lamouth (Puntillita)

I would run into Puntillita almost daily at the Ignacio Piñeiro Music Company - next to my house - where impromptu meetings would crop up with veteran musicians. It was like a sort of school, a conservatory where secrets of Cuban music were revealed. When I decided to write the book, Buena Vista Social Club, I went to the apartment where the local singer from Cayo Hueso lived. He lived simply, a bit cramped, but success was just returning to surround him.

"When I was born in Holguín," he told me that morning, warmed by a drink of rum, "the son was just going through its first boom. Now it is having its second boom. Septets were in vogue, that's what I saw as a child. My family was very musical, and being in the Boy Scouts, I joined the youth orchestras such as Tentación y Hermanos Cuayo, and I began learing to play drums, bongó and maracas. I was very anxious and interested in the music - it was my life."

With this under his belt, Puntillita moved to Camagüey where he worked with the Allué Orchestra and the Hermanos Licea, around 1939 when the Tropicana was just opening. But it was in 1942 when he got his great break as a singer: The singer for the Orchesta Allué got sick and they let Puntillita sing a tango in a Bolero rhythm, "En un beso la vida" as well as another bolero by Electo Rosell (Chepín): "Manola." It was baptism by fire for this singer from Holguín. From then on things really started falling in place for him.


"In reality, my great break came in 1944 with a meeting with the Orchestra of Julio Cueva (who lived in Havana since 1929). Cueva was returning from Europe, fleeing from the war. In 1940 he had founded his orchestra and I bumped into him in Camagüey. He proposed that I substitute for Orlando Guerra (Cascarita), settle down in Havana, but I declined his offer. It was the singers, Roberto Faz and Roberto Espí (Conjunto Casino) who talked me into moving to the capital."

In Havana, Puntillita became a regular in the Julio Cueva orchestra, although he did at times work with Víctor Valdés and René Márquez (Beatriz's father).

"My time with Cueva began in 1945 where I had my debut in nothing less than the Havana Yacht Club in front of all the artistocrats of society, across from all the cheap cabarets on Marianao Beach. With the Orchestra I sang the hits made famous by Cascarita, some of which belonged to Cueva: "El golpe de bibijagua," "Tingo-talango," "El marañón," "Rascando rascando," "Pobrecita la mujer" and "El son de Puntillita," which is the song that gave me my nickname. Everyone calls me Puntillita. Well, I'll tell you that I got a lot of accolades from those performances in the great Havana salons. Around 1959 I recorded a black album with Cueva."
A Puntillita me lo encontraba casi a diario en la Empresa Musical Ignacio Piñeiro –al lado de mi casa-, donde se formaban tertulias entre veteranos músicos, era como una escuela, un conservatorio donde se revelaban los secretos de la música cubana. Cuando decidí escribir el libro Buena Vista Social Club, llegué hasta el apartamentico donde vivía el cantor en el barrio de Cayo Hueso. Vivía muy humilde, muy apretado, el éxito comenzaba nuevamente a rondarle.


"Cuando yo nací en Holguín" –me contó aquella mañana, al abrigo de un trago de ron-, "el son pasaba por su primer boom, ahora pasa por su segundo boom. Estaban de moda los septetos, eso fue lo que yo recibí en mi niñez. Mi familia era muy musical, estando en los Boy Scout (niños exploradores), me uno a orquesticas juveniles: Tentación y Hermanos Cuayo y voy aprendiendo a tocar la batería, el bongó y las maracas. Yo era muy inquieto , muy interesado en la música, era mi vida".

Con esa inquietud, Puntillita se traslada a Camagüey donde trabaja con la orquesta Allué y Los Hermanos Licea, allá por el 1939, cuando se inauguraba el cabaret Tropicana. Pero es en 1942 cuando llega su gran oportunidad como cantante, se enferma el cantante en la orquesta de Los Hermanos Allué y entonces le permiten cantar el tango, en tiempo de bolero, "En un beso la vida" y otro bolero de Electo Rosell (Chepín): "Manola". Fue el bautismo de fuego del cantante holguinero, a partir de entonces las cosas fueron marchando mejor.


"En realidad mi gran momento llega en 1944 con el encuentro, en Camagüey, con la orquesta de Julio Cueva (que vivía en La Habana desde 1929). Cueva venía de Europa huyendo de la guerra, en 1940 fundó su orquesta y me lo encuentro en Camagüey. Me propone sustituir a Orlando Guerra (Cascarita), establecerme en La Habana, pero yo decliné su oferta. Fueron los cantantes Roberto Faz y Roberto Espí (Conjunto Casino), los que me entusiasmaron para que me fuera para la capital".

En La Habana Puntillita pasa a la plantilla de Julio Cueva, aunque en determinados momentos hizo trabajos con Víctor Valdés y René Márquez (padre de Beatriz).
"Mi etapa con Cueva comienza en 1945, debuté nada menos que en el Havana Yacht Club ante la gente aristocrático, justo frente a los cabaretuchos de la Playa de Marianao. Con la orquesta canté los éxitos de Cascarita, algunos de los cuales le pertenecen a Cueva: "El golpe de bibijagua", "Tingo-talango", "El marañón", "Rascando rascando", "Pobrecita la mujer" y "El son de Puntillita" que es el tema que me da el sobrenombre que tengo. Todo el mundo me llama Puntillita. Bueno, te diré que me acogieron con muchos elogios en aquellas presentaciones en los grandes salones habaneros. Sobre 1959 llegué a grabar con Cueva un disco negro".

Puntillita

Puntillita recalls that he was also applauded at the Liceo de Regla, where one had to be a star to triumph. "I mostly had the support of Roberto Faz. He always supported my career and I thank him greatly for his friendly help."

But the music world has a short memory and mostly forgot about Puntillita. He went ten years without recording an album but in 1985 he got his second wind when he toured Mexico accompanied by Gloria Matancera, founded in 1927.

Omar Vázquez wrote a report in Granma, where we can read that they did a show at the Cabaret Antillano, in amphitheaters and in social events in Chepito and even did a show for the then president, Miguel de la Madrid in the Simón de Tolhaáhuao park. El Nacional newspaper published a lengthy interview by Mac Master under the title, "Recuerdos del son".


Puntillita's success in Mexico came 36 years after his first visit there in 1949 with Julio Cueva, just when Pérez Prado exploded onto the scene with the latest craze: the Mambo. "In Mexico they still remembered me for the hit, "Tingo talango." I also sang "Sibanimar," from a play with lots of social content by Paco Alfonso."

Puntillita got his third wind when he was 70 years old with the success he found playing with the Afro Cuban All Stars and the recordings of the albums, Buena Vista Social Club and A toda Cuba le gusta. In 1997 they received a Grammy in the category of Traditional Music.


Puntillita's legend began with the rebirth of the Trova and traditional son. He recalled it in one of his shows with the Afro Cuban All Stars and the hit from Cheo Marquetti: "Guajira, el son te llama," with which he brought the public to its feet with emotion at the Carlos Marx theatre.

From where does Puntillita draw his success?


The specialist, Manuel Villar, considers that the Puntillita style is based on that of Orlando Guerra (Cascarita), also from Camagüey. Cascarita had a way of singing that was "guapachosa", full of endearment where he would add phrases within the song itself such as, "Champú de cariño," "Aquí, alborotando a las niñas". It was a style reminiscent of Miguelito Valdés and which was used effectively by such greats as: Rolando Valdés (El Jabao), Orlando Plana, El Indio, Fantasmita and others. Puntillita was the last of this now lost generation.

I remember him as being very happy with his latest hits with the Buena Vista Social Club. The success ran until December 4, 2000, on a European tour where he was forced to return to his native land to die.

Puntillita recuerda que también era muy aplaudido en el Liceo de Regla, donde había que ser estrella para triunfar. "Yo tuve principalmente el apoyo de Roberto Faz que siempre me apoyó en mi carrera y le agradezco mucho su ayuda amistosa".

Por cosas de la música, Puntillita pasó por cierto olvido, estuvo diez años sin poder grabar un disco, pero en 1985 vuelve a tener un segundo aire en una gira a México donde lo acompaña Gloria Matancera, fundada en 1927.

En un reportaje de Omar Vázquez en el periódico Granma, leemos que la delegación se presentó en el Cabaret Antillano, en anfiteatros y actividades sociales en Chepito y llegaron a presentarse ante el presidente Miguel de la Madrid en el Parque Simón de Tolhaáhuao. El periódico El Nacional bajo el epígrafe de "Recuerdos del son", publicó una larga entrevista por Mac Master.


Este éxito de Puntillita en México se logra 36 años después de su primera visita en 1949 con Julio Cueva, justo cuando Pérez Prado hacía estallar la bomba atómica del mambo. "En México me recordaban todavía con aquel hit "Tingo talango". También volví a cantar "Sibanimar", tomado de una obra teatral, de mucho contendido social, de Paco Alfonso."

El tercer aire de Puntillita llega a sus 70 años con el éxito de la orquesta Afro Cuban All Stars y la grabación del disco Buena Vista Social Club y A toda Cuba le gusta. En 1997 se alzan con el famoso Premio Grammy, en la categoría de Música Tradicional.


Comenzó la leyenda de Puntillita con el renacimiento de la trova y el son tradicional. Lo recuerdo en una de sus presentaciones con el Afro Cuban All Stars y aquel éxito de Cheo Marquetti: "Guajira, el son te llama", con el que emocionaba y paraba al público del teatro Carlos Marx.

¿Dónde radicó el éxito de Puntillita?


El especialista Manuel Villar considera que el estilo Puntillita se apoya en la línea de Orlando Guerra (Cascarita), también de Camagüey. Cascarita tenía una manera de cantar, un poco guapachosa, muy afectuosa en la que colocaba frases dentro de la interpretación de la canción: "Champú de cariño", "Aquí, alborotando a las niñas". Un estilo que se remonta a Miguelito Valdés y que emplearon con acierto figuras como: Rolando Valdés (El Jabao), Orlando Plana, El Indio, Fantasmita y otros más. Puntillita fue el último de esa generación ya perdida.

Lo recuerdo muy contento con sus últimos éxitos del Buena Vista Social Club. El éxito llegó hasta el 4 de diciembre del 2000, en una gira por Europa, donde debió regresar, para fallecer en su tierra natal.
 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 15-Aug-2013
English:  All editorials and letters to the editor on SalsaPower.com are personal opinions of those people who write them and do not necessarily reflect the position of SalsaPower.com, Inc. If you wish to comment on this article, please send your letter to: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
Español:  Todo los editoriales y cartas al editor en SalsaPower.com son opiniones personales de aquellos que los escriben y no reflejan necesariamente la posición de SalsaPower.  Si deseas comentar sobre este artículo, envía tu carta a:  This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.