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Juan Manuel Villi Carbonell: He was the voice we hear in the film, "El Benny"  
Juan Manuel Villi Carbonell: Fue su voz la que escuchamos en la película "El Benny" 

 

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Juan Manuel Villi Carbonell - La voz en la película El Benny

Juan Manuel Villi demuestra su proeza y estilo
en las calles santiagueras

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This picturesque fellow who meanders through the streets of Santiago de Cuba on a daily basis with his guitar on his shoulder and his period clothing was lucky enough to have been chosen to sing the 42 songs we hear in the movie, "El Benny."

There are a lot of people who call him the last bohemian. He is the center of attention of tourists visiting the city because of his marvelous voice and his attractive garments. The tourists who visit the Heroic City of the Republic of Cuba can't help snapping pictures and videos and enjoy his beautiful voice.

He was an only son whose love of music was inspired by his grandfather who played drums and his grandmother who was the queen of French songs in the Eastern provincial mountains.

He also recalls that his father was a popular singer. Ever since he was 8 years old, he accompanied his father singing in the cantinas.

He met Los Compadres, Ñico Saquito, Compay Segundo and Elíades Ochoa back in the 70s. They inspired him to keep on singing.

He assures his public that he has always been a bohemian and together with Luis and Guillermo Mesa, El Colorao, Puchú and other bohemians, he felt fulfilled tuning up his voice and giving the lovers of popular Cuban music what they wanted, mostly in the streets and the plazas of the city.

At one time he sang on a program called Trinchera Agraria on the Santiago station CMKC. A few years ago he traveled to Spain with the Quinteto Lahera, but he missed his bohemian lifestyle and he turned down offers to work in the Motherland, and returned to his city.

He recorded an album with Los Taínos called Para que se forme el molote.

He claims to have recorded a CD in the year 2000 with a company in England called Line 1. The CD has 7 tracks on it.

With Cándido Fabré he recorded in 2002 a number called, "La chica quiere chachachá". The album is called Échale Picante al ron.

He also recalls back in 1980 that he was considered as a soloist for the orchestra of Mario Patterson and who auditioned him was none less than Puntillita.

"Now I can continue to be a bohemian until God calls me because I don't have to worry about earning money or signing a contract. I am glad they respect me, that the people enjoy my music, that I can exhault my country's name."

On any given corner in Santiago, Cuba you can find this "Benny", as people call him. This last bohemian has a huge voice and when he sings a song by Benny Moré, he reminds us of that man who also started out as a bohemian and ended up being known as the "Bárbara del Ritmo".

In Céspedes Park, on the corner of the Hotel Casa Granda, in the Plaza de Marte, near El Bodegón, you can always find this picturesque fellow with his wide brimmed hat, his two-toned shoes, his ever-present guitar and his fashionable clothing, together with a shining star that parallels his voice when when he sings any morning or afternoon in Santiago.

His popularity has grown since he gave voice to the Bárbaro del Ritmo in the recently produce big screen production of "El Benny", directed by Jorge Luis Sánchez, with Renny Arozarena playing the part of Benny Moré, Limara Meneses, Isabel Sántos, Carlos Ever Fonseca and Enrique Molina about the life of the legendary Cuban singer.

Juan Manuel Villi was blessed with a powerful and hauntingly similar voice to that of the unforgettable Bárbaro del Ritmo.

The director of the musical portion of the movie, Juan Manuel Ceruto, assured us that the production could not have been possible without the participation of Juan Manuel Villi, responsible for giving life to all the songs that the Bárbaro del Ritmo "sings" in the film, no less than 42 songs!

This is the voice whose timbre was so shockingly close to that innate artist. After Villi, Ceruto and his group of jazz musicians finished re-recording all of the required music, they then added music with Los Orishas, Chucho Valdés, (who masterfully interpreted a piano piece), and Juan Formell, who took on the job of composing a new song, a tribute to the great artist. That song can be heard at the end of the film.

One might logically inquire why they didn't just use the original songs with Benny's actual voice. Jorge Luis Sánchez, the film's director, stated that it was impossible to use them with mono sound as well as being impossible to get the rights to use all of the necessary songs. Ceruto added that it was also due to a collective decision of not wanting to defraud the public. "The film shows an actor playing Benny. We never sought the exact biography, never an exact copy, so therefore we didn't want to use the original voice nor the original recordings. We decided to do it all from scratch. The biggest challenge was to find someone who sang in a similar manner and to be able to reproduce all of those classic songs in a similar manner to the old style, while still sounding contemporary."

So that is how it is with this Santiago version of Benny, as they say in the eastern provinces. He continues with his bohemian lifestyle, delighting the hundreds of persons who see him daily and listen to him sing in this say. We will also continue to remember the unforgettable Benny Moré, our Sonero Mayor, legitimate pride of all of the lovers of Cuban Music.

Este pintoresco personaje que recorre diariamente las calles santiagueras con su guitarra al hombro y su folklórica vestimenta tuvo la suerte de ser escogido para cantar las 42 canciones que escuchamos en la película "El Benny."

Ya son muchos los que le dicen el último bohemio y por su maravillosa voz y su atractiva indumentaria, es centro de atención de los turistas que visitan la Ciudad Héroe de la República de Cuba, quienes no cesan de tomarle fotografías y vídeos y disfrutar de su hermosísima voz.

Único hijo, desarrolló su amor por la música inspirado en su abuelo que tocaba batería y su abuela que era reina cantadora de música francesa en los montes de las provincias orientales.

Pero recuerda que también su padre era cantante popular.
Desde la edad de 8 años comenzó a cantar con su padre en bares y cantinas...

Conoció a Los Compadres, a Ñico Saquito, Compay Segundo y a Elíades Ochoa por los años 70. Ellos le inspiraron continuar cantando.

Asegura que toda su vida ha sido un bohemio y junto a Luis y Guillermo Mesa, El Colorao, Puchú y otros bohemios, se entusiasmaba por afinar su voz y darles gusto a los amantes de la música popular cubana fundamentalmente en calles y plazas de la ciudad.

Durante algún tiempo cantó en un programa llamado Trinchera Agraria de la emisora santiaguera CMKC. Hace pocos años viajó a España con el Quinteto Lahera, pero añoraba su vida bohemia y no aceptó ofertas de realizar contratos en La Madre Patria, por lo cual regresó a su ciudad.

Grabó un disco con Los Taínos titulado Para que se forme el molote.

Expresa que grabó un CD en el año 2000 con una compañía de Inglaterra Línea 1. El CD tiene 7 números musicales.

Con Cándido Fabré grabó en el 2002 un número titulado "La chica quiere chachachá". El disco se llama Échale Picante al ron.

Y recuerda que en 1980 lo evaluaron como cantante solista en la orquesta de Mario Patterson y que quien lo evaluó fue nada menos que Puntillita.

"Ahora sigo de bohemio hasta que Dios quiera, porque nunca estoy apurado para ganar un peso o hacer un contrato, sino que me gusta que se me respete, y la gente disfrute de mi música, siempre poniendo el nombre de mi país en alto".

En cualquier esquina de Santiago de Cuba, se puede encontrar con este "Benny" como le dice la gente, porque este último bohemio tiene un torrente de voz y una melodía que cuando canta las canciones de Benny Moré, recordamos siempre a quien fue también en sus inicios un bohemio y luego llegó a ser El Bárbaro del Ritmo.

En el Parque Céspedes, la esquina del Hotel Casa Granda, en la Plaza de Marte, por El Bodegón, siempre está este pintoresco personaje con su sombrero alón, sus zapatos de dos tonos, su inseparable guitarra y una indumentaria bastante pintoresca y además una brillante estrella que brilla tanto como su voz cuando surca el aire de cualquier mañana o tarde santiaguera.

Pero la popularidad de este singular personaje ha ido en aumento luego de que le diera vida a la voz del Bárbaro del Ritmo en la película recién puesta en pantalla "El Benny", dirigida por Jorge Luis Sánchez, con Renny Arozarena como Benny Moré, Limara Meneses, Isabel Sántos, Carlos Ever Fonseca y Enrique Molina que trata sobre la vida del legendario intérprete cubano.

Juan Manuel Villi tiene una tesitura vocal asombrosamente similar a la del inolvidable Bárbaro del Ritmo.

El responsable de la banda sonora musical, Juan Manuel Ceruto, aseguró que la realización no hubiera sido posible sin la participación del juglar santiaguero Juan Manuel Villi, encargado de ponerle voz a todas las canciones que «canta» el Bárbaro del Ritmo en la cinta. Nada menos que 42 canciones.

Esa es la voz cuyo timbre asombrosamente parecido al genial e innato artista despeja toda reserva y consigue acercar al auditorio. Después que Villi, Ceruto, y su grupo de jóvenes músicos de jazz, regrabaron toda la música requerida, se añadieron al proyecto los Orishas, Chucho Valdés, quien interpretó magistralmente una pieza al piano, y Juan Formell, encargado de componer un tema inédito, de tributo al gran artista, que se escucha al final de la película.

A la lógica pregunta de por qué no se emplearon las viejas grabaciones con la voz del Benny. Jorge Luis Sánchez, el director del filme, contestó que era imposible utilizarlas por el sonido mono y por la imposibilidad de conseguir los derechos de todas las canciones necesarias. Además, aseguró Ceruto, con toda la razón, por una decisión colectiva se prefirió no engañar al público: "La película presenta a un actor haciendo de El Benny, nunca se buscó la biografía exacta ni la copia fiel, así que tampoco quisimos usar la voz y las grabaciones originales, sino hacerlo todo de nuevo. El mayor reto fue encontrar a alguien que cantara muy parecido, y, además, reproducir todas esas canciones clásicas con un sonido bien similar al antiguo, pero que fuera también contemporáneo".

Así las cosas, este Benny santiaguero, como le dicen en las provincias orientales, continúa su vida bohemia deleitando a cientos de personas que lo ven diariamente y lo escuchan para de esa forma. También continuemos recordando al inolvidable Benny Moré, nuestro Sonero Mayor, legítimo orgullo de todos los amantes de la música cubana.

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 07-Jun-2013
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