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Berta Lidia Hechavarría: La Pregonera Mayor

The Maximum Pregonera / La Pregonera Mayor
Berta Lidia Hechavarría Heredia


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The folks from Santiago, Cuba can appreciate all the folkloric quirks in their neighborhoods, streets and parks because that is what gives a special shine to the throne of this monarchic city, the indisputable Queen of the four cardinal points of the Caribbean Sea.

At eleven o'clock in the morning, when the city is beginning to heat up and wink at the suffocatingly blue sky, here comes the "Pregonera Mayor", Berta Lidia Hechavarría Heredia, all the way from El Caney. She breezes into the Plaza de Marte with her basket of fruits or vegetables on her head. Some call her Mamá Dolores or Januaria, because she reminds them of one of the characters in the famous novel, "El Derecho de Nacer," ("The Right to be Born") by the native Santiago author, Félix B. Caignet or of one of the protagonists in the Brazilian soap opera, "La Esclava" ("The Slave").

Berta Lidia somehow manages to balance an enormous basket on her head on top of a multicolored scarf, giving her that special touch, especially when you take into account the loose, flowing and colorful garments she wears!

But it isn't just the unusual way she dresses that makes her stand out in a crowd, it is the unique manner in which she sells her wares: okra, mandarins, oranges, cañandonga, chile peppers, tomatos, other fruits and vegetables and even the tasty tamarind pulp.…

(Translator's note: There is no translation for the following, you must simply read it phonetically and understand that the cadence and rhythm is what makes it unique).


La mandarina que manda,
Señores,
Vamo' a mandar...

Si me compras
mandarina
mira qué bien tu camina
mandarina,
vamo, a manda....

.......................

Cañandonga,
Me subo y te corto un gajo
Cañandonga
Te parto y me chupo el de'o
Cañandonga
Los santiagueros reconocen en toda su valía, los destellos folklóricos que se aprecian en sus barrios, calles y parques, porque le dan un brillo singular al trono de la monarquía de esta ciudad, que es reina indiscutible de todos los puntos cardinales del Mar Caribe.

A las once de la mañana, cuando la ciudad comienza a sentir los rigores de ese pelirrojo que hace guiños en su azulísimo cielo y sofoca a la gente, llega airosa, desde El Caney e irrumpe en La Plaza de Marte, con su cesta de frutas o vegetales en la cabeza, La pregonera Mayor, Berta Lidia Hechavarría Heredia a quien algunos llaman por Mamá Dolores o Januaria, porque su figura les hace recordar a uno de los personajes de la célebre novela El Derecho de Nacer, del escritor santiaguero, Félix B. Caignet o a una de las protagonistas de la telenovela brasileña "La Esclava".


La enorme cesta que mantiene con asombroso equilibrio sobre su cabeza cubierta con un pañuelo multicolor, le da un toque especial a la figura de Berta Lidia quien se viste además con telas llenas volantes y colorido.

Pero ella no llama la atención sólo por su folklórica figura, sino por el original modo de pregonar su mercancía: kimbombó, mandarina, naranjas, cañandonga, ajíes, tomates y otras frutas o vegetales y hasta la sabrosa pulpita de tamarindo…


La mandarina que manda,
Señores,
Vamo' a mandar...

Si me compras
mandarina
mira qué bien tu camina
mandarina,
vamo, a manda....

.......................

Cañandonga,
Me subo y te corto un gajo
Cañandonga
Te parto y me chupo el de'o
Cañandonga

Berta Lidia Hechavarría: The Maximum Pregonera

Berta Lidia has 3 children, 6 grandchildren and 2 great-grandchildren. She has worked in every kind of job you can imagine, from housekeeping to caretaker of the houses where the cane-cutters stay during the sugar harvest. She has picked coffee, cotten, cut sugar cane and been a worker in the Children's Circles.

Her participation in various Festivales del Pregón in Santiago, Cuba, and in the Santiago Carnavals has won her many accolades and earned her the nickname of La Pregonera Mayor.

She is by far the most famous of the women "pregoneras" of the traditional Festivales del Pregón which are celebrated in this caribbean city as another way in which we can maintain our cultural traditions.


Berta Lidia turned 73 years old on April 23rd, 2002 and she knows that she is a major tourist attraction. They admire her and never tire of taking pictures of her, and of themselves with her. But what she really wants is to see her picture in the newspaper so she can prove that it is possible, at her age, to be a celebrity in this city, surrounded by green-blue mountains, the most Caribbean city in Cuba.

And in the afternoon, when an enormous, orange sun sinks into the unending movement of the waves and the edges of the ocean pound on the coral reefs of the nearly 500 year old city of Santiago de Cuba, the Capital of the Caribbean, Mamá Dolores or Januaria returns home to El Caney so as to return the next day to meander musically through the historical streets of this beautiful city and delight us once more with her original "pregones".
Berta Lidia, tiene 3 hijos, 6 nietos y 2 bisnietos. Ha realizado todos los trabajos que se pueden imaginar, desde doméstica, hasta cuidora de albergues cañeros durante varias zafras azucareras. Ha participado en recogidas de café, algodón, ahiló caña y por último fue trabajadora de Círculos Infantiles.


Su participación en varios Festivales del Pregón en Santiago de Cuba, y en los Carnavales santiagueros le han granjeado muchas simpatías y el sobrenombre de La Pregonera Mayor.

Ella es la más destacada de las mujeres pregoneras de los ya tradicionales Festivales del Pregón que se celebran en esta caribeña ciudad, como una forma más de mantener nuestras tradiciones culturales.


Berta Lidia cumplió el 23 de abril, nada menos que 73 años (en 2002) y ella sabe que constituye toda una atracción para los turistas quienes la admiran y no se cansan de hacerles fotografías, pero su mayor ilusión es ver su foto en la prensa, para demostrar que a su edad, se puede ser una celebridad en esta ciudad, amurallada por montañas verdiazules, la más caribeña de Cuba.

Al atardecer, cuando un sol enorme y naranja se hunde en el eterno movimiento marino y los bordes del océano golpean contra los arrecifes de la casi cinco veces centenaria Santiago de Cuba, Capital del Caribe, esta Mamá Dolores o Januaria retorna a su hogar en El Caney, para volver al día siguiente a realizar su musical recorrido por las históricas calles de esta hermosa ciudad, y deleitarnos con sus originales pregones.

La Pregonera Mayor, Berta Lidia Hechavarría Heredia

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 23-May-2013
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