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A Film by David Turnley Film Review in English - La Tropical.

La Tropical

A Film by David Turnley
(Produced & Directed by David Turnley)

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English

Español

Film Program Advertisement Synopsis:

Tucked away in a remote barrio of Havana, the Salon Rosado at La Tropical is the club where generations of working-class Cubans of color have always gathered to dance, sing, and live la vida loca. While old-time musicians croon to tourists in pricey bars and hotels by the sea, the locals, for a few pesos, shimmy their way onto a tightly packed, open-air dance floor of La Tropical and move non-stop to the rhythms of the hottest and edgiest contemporary bands on the island. 95 minutes. Spanish with English subtitles.

Synopsis en el programa de la película:

Ubicado en un barrio alejado de La Habana, el Salón Rosado en La Tropical es el club donde generaciones de obreros cubanos de color siempre se han reunido para bailar, cantar y vivir la vida loca. Mientras que los viejos músicos cantan a los turistas en lujosos bares y hoteles junto al mar, los lugareños, por unos cuantos pesos, pueden tener acceso a una pista de baile al aire libre en La Tropical y mover sin parar al ritmo de las bandas más populares y contemporáneos en la isla. 95 minutos. Español con subtítulos en inglés.

Film Review:

Let me start by saying as a salsa hobbyist, I am probably the least qualified to explain the complex depth of why the Latin rhythm is LIFE for many of the working-class Cubanos of color in the documentary film, "La Tropical".

Frame from La Tropical, a film by David Turnley, reviewed on SalsaPower

Reseña de película:

Permítanme decirles que como un aficionado de la salsa, probablemente soy el menos capacitado para explicar la profundidad compleja de por qué el ritmo latino es la vida para muchos de los obreros cubanos de color en el documental, "La Tropical".

The black and white filming accentuates the many contrasting dualities of the Cuban condition. Living in poverty, but yet rich enough to dance and sing. Pride in country, culture, and people, but tired of living in poverty in the same country, culture, and people. Classless Socialism, but yet segregation in race and class. The common denominator that ties all the ambiguity is the Latin rhythm, and that, equates to the lives of the people in this legendary salsa club.


From the flamenco guitarist who can not buy his own guitar to the 70 year old lady who refuses to stop dancing even in the rain, the film takes snapshots into the lives of the individuals associated with "La Tropical". But this is not just another humanities film. Footages of Los Van Van, La Caro Band, La Charanga Habanera, Son Candela, Laito y su Sonora Sonora, and more, along with the many dance scenes fulfill any salsa lover's appetite.

La película blanco y negro acentúa los muchos contrastes de las dualidades de la condición cubana. Viven en la pobreza, pero son aún lo suficientemente ricos como para salir a bailar y cantar. Tienen orgullo en el país, la cultura y la gente, pero están cansados de vivir en la pobreza en el mismo país, con la cultura y la gente. Socialismo sin clases, pero la segregación en raza y clase. El denominador común que vincula a toda la ambigüedad es el ritmo latino y equivale a las vidas de las personas en este club de salsa legendaria.

Del guitarrista de flamenco que no puede comprar su propia guitarra, a la anciana de 70 años que se niega a parar de bailar incluso bajo la lluvia, la película toma instantáneas en las vidas de los indivíduos asociados con "La Tropical". Pero esto no es sólo otra película de humanidades. Filmaciones de Los Van Van, La Caro Band, La Charanga Habanera, Son Candela, Laíto y su Sonora Sonora y más, juntos a las muchas escenas de danza satisfacerán el apetito de cualquier amante de la salsa.

Give the gringo Pulitzer photographer, David Turnley (producer and director) credit for recognizing that sabor can not be fully depicted in a 95 minute film. But like a skilled photographer, Turnley is able to capture snapshots of the people who add to the dimensions of the salsa club. Frame from La Tropical, a Film by David Turnley, reviewed on SalsaPower Dale al gringo fotógrafo Pulitzer, David Turnley (productor y director) crédito por haber reconocido que no es posible describir "sabor" completamente en una película de 95 minutos. Pero al igual que un fotógrafo experto, Turnley es capaz de capturar instantáneas de las personas que añaden dimensiones al club de salsa.

From the cabaret dancer who enjoys teasing the men and making the women jealous to the salsa singer whose daughter is stricken with cerebral palsy, the film does not make any particular statement nor does it put words into the people's mouths. But some memorable phrases include, "You can tell the rest of the World, we are doing fine in Cuba", or "I love my country and my people, but I am tired of living in poverty". If there is a statement to be made in this film, it may be that, "We may have nothing, but we have the rhythm. And you can't take that away."

"La Tropical" is an independent film making the rounds in the film festivals in Austin and Houston this month (April 2002). This film is a must see for all salsa lovers and has been long overdue. And if there is a soundtrack for this movie, it should also be required for any salsa music collection.


Mick Chang
Former Houston SalsaPower Correspondent

Photos are frames from the movie, courtesy of Corbis.

De la vedette que disfruta burlarse a los hombres y hacerle celosas a las mujeres hasta la cantante de salsa cuya hija está enferma de parálisis cerebral, la película no se hace ninguna declaración en particular ni pone palabras en la boca de la gente. Pero algunas frases memorables incluyen, "No se puede decir al resto del mundo, estamos bien en Cuba", o "Amo a mi país y mi pueblo, pero estoy cansado de vivir en la pobreza". Si hay una declaración que se puede hacer en esta película, es posible que sea, "Puede ser que no tenemos nada, pero tenemos el ritmo. Y eso no lo puedes quitar."

"La Tropical" es una película independiente que circula en los festivales de cine de Austin y Houston este mes (abril de 2002). Esta película es una visita obligada para todos los amantes de la salsa y se ha retrasado mucho. Y si existe una grabación del sonido de esta película, también debe ser requesito para cualquier colección de música salsa.

Mick Chang
Antiguo Corresponsal de SalsaPower en Houston

Las fotos son fotogramas de la película, cortesía de Corbis.

La Tropical - an independent film about life and salsa music in Cuba

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 07-Jun-2013
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