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 Dámaso
Dámaso "Mambo" Pérez Prado

A Musical Phenomenon from the 50's! ~~~ Un fenómeno musical de la década de los 50


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"When the serious and well-dressed Cuban Songwriter, Pérez Prado, discovered the way to thread all the urban sounds into the reed of a saxophone, he pulled a coup d'etat against the sovereignty of all of the rhythms known to man..."

--Gabriel García Márquez

Mambo makes up one of the most important chapters in the history of contemporary popular music.

This syncopated rhythm appeared in 1938 in Cuba, born of the genius of two brothers, Orestes López and Israel López (Cachao) members of the Charanga de Arcaño y sus Maravillas. They enriched the moving third part of the Danzón by incorporating an "estribillo" or sychopated "montuno". Each time they were to repeat it, they would say, "Vamos a mambear". It was this portion of the song that they would call "sabrosura" or "mambo". Within the Orquesta de Arcaño they called this particular Danzón, Danzón de Ritmo Nuevo or Danzón Mambo. Thus, the Mambo emerged as a rhythmic and orchestral change rooted in the Danzón, another truly Cuban rhythm, but the person who was really responsible for restructuring this genre into a caribbean dance rhythm and launching it into world-wide fame was Dámaso Pérez Prado.


It should be noted that Pérez Prado took the Arcaño mambo, superimposing the four by four rhythm of American Swing and turned it into the ballroom dance that became the furor of the 50's.

When responding to the question of who had invented the mambo, our own Bárbaro del Ritmo, Beny Moré said in his song, "Locas por el Mambo": "un chaparrito con cara de foca" (some little short guy with the face of a seal) referring to Dámaso Pérez Prado. One can not ignore the creativity of various artists who contributed to this genre, but you have to appreciate the indisputeable genius of this great artist: Dámaso Pérez Prado.


Pérez Prado was born on December 11, 1916 in Matanzas, Cuba and died in Mexico City in 1989.

He studied piano in his native city, and in 1940 he moved to Havana. He was the pianist for the Paulina Álvarez Orchestra and later played with the Casino de la Playa Jazz Band. He was a member of the Cabaret Kursal where he began to use very novel arrangements, especially with the singer, Orlando Guerra, also known as Cascarita.


In 1947 Pérez Prado wrote the famous mambo song, "Que rico el mambo," using a jazz band orchestra, restructuring it again with a distinct new rhythm in the sounds of the trumpets and saxophones, with Cuban percussion and developing the melody on top of a base of percussion sequences. Most noteably, he used the voice with incoherent text that had onomotopoetic percussive value.

In 1949, the songwriter went to México, where he recorded Mambos for the RCA Víctor record label.


His first published pieces were "Jose y Macamé," which were slow numbers. He then recorded "Mambo no.5," "Mambo no. 8," "Que rico el mambo," "El ruletero," "La chula linda," "Caballo negro"...

Many famous dancers of the times kicked up their heels to the mambo: María Antonieta Pons, Ninón Evilla and "Tongolele." Other world famous artists like Silvana Mangano, Brigitte Bardot, Gingers Rogers and Fred Astaire danced to this famous rhythm.


It was a time of guayaberas and two-tone shoes, but Pérez Prado used even more exotic clothing such as long jackets and platform shoes to hide his small stature of 1.58 meters (about 5'2) He was famous for his thin moustache and the toupee he used in his later years.

In 1951, México inaugurated the traditional Disco de Oro prize and it was awarded to the following people or groups in the following categories: Singer: Pedro Infante; Songwriter: María Victoria; Duo: Hermanas Hernández; Trio: Los Tres Diamantes; Vocal Group: Hermanas Reyes; Orchestra: DÁMASO PÉREZ PRADO; Song: "Quinto Patio," by Luis Alcaraz; Composer: José Alfredo Jiménez.


The triumph of the mambo was so overwhelming that it was declared the best dance music of 1955 and the North American Association of Critics declared the Pérez Prado Orchestra to be the most popular of the year. RCA Victor awarded them the Golden Disc for Cherry Pink and Apple Blossom Time which was made into a movie.

Pérez Prado wrote mambos for everyone, and especially for his good friends: El Ruletero, El Papelero, Universitarios, Politécnicos and others.


His interpretations of other songs like "Historia de Amor," "María Bonita," "Quien será," "Guagluine," "Patricia," "Moliendo Café," "Caballo Negro" were also well received.

In "Patricia" he introduced the organ to popular contemporary music, even including elements of rock. He wrote his "Concierto para bongó," "Suite de las Américas" and a new rhythm: the dengue.


During the fifties the mambo was spread by many writers and musicians and other musical groups included it in their repetoire.

Bebo Valdés contributed notable works such as, "Rareza del Siglo" and "Guempa." Ernesto Duarte gave us important songs like "Miguel, dónde estabas tú."


Benny Moré, whose voice shined forth from the Pérez Prado Orchestra, wrote "Bonito y Sabroso," "Locas por el Mambo," "Mamboletas"... and Silvestre Méndez added his two bits with "Mambeando" y "México lindo."

Another successful version derived from this genre is the bolero-mambo used frequently by artists beginning in the fifties, such as Julio Gutiérrez in "Un poquito de tu amor," Bobby Collazo with "La última noche" and Humberto Hauma with "Estás como mango."


There were very many famous interpretations of Pérez Prado's boleros such as "Solamente una vez," "Perfidia," "Aquellos ojos verdes." "Lamento Gitano," "Frenesí," "Quizás, Quizás, Quizás" and "Adiós."

Mambo was made popular during the post-war years when people just wanted to forget, dance and enjoy.

"Cuando el serio y bien vestido compositor cubano, Pérez Prado, descubrió la manera de ensartar todos los ruidos urbanos en un vilo de saxofón, se dio un golpe de estado contra la soberanía de todos los ritmos conocidos... "

    --Gabriel García Márquez

El mambo constituye uno de los capítulos más importantes en la historia de la música popular contemporánea.


Este ritmo sincopado surgió en el año 1938 en Cuba, del ingenio de los hermanos Orestes López e Israel López (Cachao) miembros de la Charanga de Arcaño y sus Maravillas. Ellos enriquecieron la tercera parte movida del danzón con la incorporación de un "estribillo" o "montuno" sincopado. Y cada vez que necesitaban repetirlo decían "vamoa a mambear". A esa parte movida le llamaban "sabrosura" o "mambo". A este Danzón en la orquesta de Arcaño le llamban Danzón de Ritmo Nuevo o Danzón Mambo. Así el Mambo surgió como una modificación rítmica y orquestal de ese otro ritmo tan cubano que es el Danzón, pero quien estructuró realmente el nuevo género bailable caribeño y lo lanzó a la fama fue Dámaso Pérez Prado.

Es bueno señalar que Pérez Prado toma el mambo de Arcaño, lo superpone al ritmo de cuatro por cuatro del swing americano y lo convierte en el baile de salón por excelencia de la década de los años 50.


A la pregunta de quién inventó el mambo que nuestro Bárbaro del Ritmo Beny Moré dijo en "Locas por el Mambo": "un chaparrito con cara de foca" refiriéndose a Dámaso Pérez Prado, no se puede ignorar ni dejar de reconocer la creatividad de varios artistas en la inventiva de este género, pero es innegable apreciar la genialidad sintética del artista cumbre el genial: Dámaso Pérez Prado.

Pérez Prado nació el 11 de diciembre de 1916 en Matanzas, Cuba y murió en Ciudad México en 1989.


Estudió piano en su ciudad natal, y en 1940 se trasladó a La Habana. Fue pianista de la orquesta de Paulina Álvarez y luego pasó al jazz band Casino de la Playa. Fue integrante de la orquesta del Cabaret Kursal y comenzó a realizar arreglos muy novedosos, especialmente para el cantante Orlando Guerra, Cascarita.

Pérez Prado ejecutó en 1947, el mambo "Que rico el mambo", usando la orquesta tipo jazzband, haciendo una reestructuración distinta del nuevo ritmo en las sonoridades de trompetas y saxos, con percusión cubana y un desarrollo melódico sobre la base de esquemas percusivos en secuencias. El uso de la voz con textos incoherentes, pero de valor percusivo también, fueron sus características más notables.


En 1949, el compositor se marchó a México, donde hizo grabaciones de mambos para la RCA Víctor.

Sus primeras piezas recogidas en disco fueron "Jose y Macamé", que eran números lentos, luego grabó "Mambo no.5", "Mambo no. 8", "Que rico el mambo", "El ruletero", "La chula linda", "Caballo negro"...


Famosísimas bailarinas de la época danzaban al compás del exuberante ritmo: María Antonieta Pons, Ninón Evilla y "Tongolele". Otros artistas de fama mundial como Silvana Mangano, Brigitte Bardot, Gingers Rogers y Fred Astaire, bailaron el sensual ritmo.

Era la época de las guayaberas y los zapatos de dos tonos, pero el propio Pérez Prado usaba ropa estrafalaria, sacos largos y zapatos con plataforma para disimular sus l.58 m. de estatura. Famosos fueron su bigote de chivera y el “bisoñé” que usaba en los últimos años.


En el año 1951, se instituyó en México el Disco de Oro, y se otorgó por primera vez, así: Cantante, Pedro Infante, cancionista, María Victoria, dúo, Hermanas Hernández, Trío, Los Tres Diamantes, Conjunto vocal, Hermanas Reyes, Orquesta DÁMASO PÉREZ PRADO, canción "Quinto Patio", de Luis Alcaraz, Compositor, José Alfredo Jiménez.

Fue tan arrollador el triunfo del mambo, la mejor música bailable del momento que en 1955 la Asociación de Críticos Norteamericanos declaró a la orquesta de Pérez Prado la más popular del año y la RCA Víctor le otorgó el Disco de Oro por Cerezo Rosa (Cherry Pink and Apple Blossom Time) llevada al cine.


Pérez Prado hizo mambos para todo el mundo y en especial para amigos: el ruletero, el papelero, universitarios, politécnicos y otros.

Obtuvo también resonantes triunfos con sus interpretaciones de "Historia de Amor", "María Bonita", "Quien será", "Guagluine", "Patricia", "Moliendo Café", "Caballo Negro"


En Patricia, introduce el órgano en la música popular contemporánea y se acerca al rock y elabora su "Concierto para bongó", "Suite de las Américas" y un ritmo nuevo: el dengue.

Durante los años cincuenta el mambo fue cultivado por diversos creadores e intérpretes, y hubo agrupaciones musicales que lo incluyeron en su repertorio.


Bebo Valdés aportó obras notabilísimas como "Rareza del Siglo", "Guempa". Ernesto Duarte entrega obras importantes como "Miguel, dónde estabas tú".

Benny Moré, única voz que brilló en el ámbito de la orquesta de Pérez Prado, compuso "Bonito y Sabroso", "Locas por el Mambo", "Mamboletas"... y Silvestre Méndez hizo su aporte con "Mambeando" y "México lindo".

Una modalidad exitosa derivada del género es el bolero-mambo muy frecuentado por autores e intérpretes a partir de los años cincuenta, como Julio Gutiérrez en "Un poquito de tu amor", Bobby Collazo con "La última noche", Humberto Hauma con "Estás como mango".


Famosas fueron las interpretaciones de Pérez Prado de exitosos boleros como "Solamente una vez", "Perfidia", "Aquellos ojos verdes". "Lamento Gitano", "Frenesí", "Quizás, Quizás, Quizás" y "Adiós".

El mambo se popularizó en la época de la posguerra, cuando la gente quería olvidar, bailar y gozar.
Dámaso Pérez Prado - Mambo

 

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