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Entre tú y yo, recordando a Juan Formell

Juan Formell Cortina
Juan Formell Cortina
2 de agosto, 1942 - 1 de mayo, 2014

(Video below / Vídeo abajo)

By/Por: Francisco Salvador Ulloa Anasco
Translation by/Traducción por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Santiago de Cuba, 10 de mayo de 2014.

English

Español

In view of the physical disappearance of this popular musical idol, constantly creative chronicler, humble person, and given to any situation, we are impelled to write again about Juan Formell Cortina.

His sudden death has left us speechless, we have not had time to fully process our emotions and his physical disappearance has left us with a kind of sadness and at the same time, the joy of his beautiful and vast creative work.

The tribute to Juan Formell on May 1, 2014 in the morning continues to live on in the heart of every Cuban. It is a great initiative from the cultural authorities and the Government, and as José Martí said, "Honor honor".

The culture, our customs and tradition can be seen in the Lobby of the Sala Avellaneda of the National Theatre of Cuba, covered with roses and numerous large wreaths from all over the world, Fidel and Raúl Castro, in homage to Juan Formell Cortina. Our song is a hymn to his life.

Saturday, May 3, 2014, on Cuban television they recalled a program, "Between You and Me", masterfully led by Irela Bravo, where this illustrious composer appeared with his son Samuel and I started to recall part of the analysis that I had done and it would seem as if he himself had dictated it to us. In my opinion it is one of the best interviews with the Maestro Juan Formell Cortina on Cuban TV. I congratulate the hostess for her charisma, delicacy and sweetness when faced with this difficult task.

An anecdote

During a tribute concert for 15 years of the Foundation of the Agency "Clave Cubana", Juan Formell with his high professional ethics and friendship recognized before the television cameras the contribution of Pupy Pedroso to the triumph of Los Van Van, for his performance on the piano, his compositions and arrangements, and his dedication of a lifetime, paying homage to a close friendship and with mutual respect. On that occasion Formell said: Pupy has contributed just as much as I have.

Many professionals and fans of Cuban dance and music have visited the island since 1990 to meet and learn the rhythms and musical cadence, the "tumbao", thanks to the school which Formell founded following the example of the best of his predecessors and other greats such as Electo Rosell "Chepín", Daniel Damián Vistel Powell, Inaudis Paisán y Maduro in the universal musical richness of Cuban music.

It is remarkable how many musicians from other countries came to Cuba to drink from the fountain of knowledge of our teachers and we can mention the teacher Keith Robert Johnson, who currently directs the famous musical group "Cosa Latina" of London and is also the musical director, with his Cuban tumbao on piano of other groups such as: Havana Good Time, with Paul Etgart, and Tim Sharp. The majority of the soneros groups have been influenced by Juanito.

In 2003, I had to make a trip to Havana to speak with a friend of mine, the glory of Cuban cycling, Lescay, and he gave me the idea to visit Formell at his home because he was a friend of his.

On that morning we went to his house, but unfortunately he was not home. The lady who took care of the house received us with great kindness, even offering us the opportunity to taste a sip of coffee with the hope that the master would arrive. But it did not and after some minutes we left. I lost a great opportunity to meet master Formell and share knowledge.

With the lady who attended us so kindly, I left him one of my works and my contact information, hoping to get in touch with him, but the time machine played me a dirty trick, and this meeting never came to fruition.

With the universalization of Cuban music thanks to the talent of people such as the Trío Matamoros, Francisco Repilado, Arsenio Ortiz, Chappotín, Enrique Jorrín, Benny Moré and in this last half-century, Juan Formell Cortina and his Orchestra Los Van Van have benefited from his work and has allowed us a presence on the stages of the world.

The intangible value from the innovative contributions of Juan Formell Cortina will contribute to the perpetuation of Cuban traditions.

Our music, our dances, our culture and that which each brought with their talent exists and is a treasure that stays within the Cuban musical heritage.

En vista de la desaparición física de este ídolo musical, popular, de contínuo crear y cronista, persona humilde y dado a cualquier situación, nos vemos impelidos a escribir nuevamente sobre Juan Formell Cortina.

Su repentino deceso nos ha dejado anonadados, no hemos tenido tiempo de madurar las emociones y su desaparición física nos ha dejado una especie de tristeza y la alegría de vivir, para disfrutar de su bella e inmensa obra creadora.

El homenaje a Juan Formell el primero de Mayo de 2014 desde la mañana se extiende hacia el infinito en el corazón de cada cubano; es una gran iniciativa desde las autoridades culturales y de Gobierno, y como dijo José Martí: Honrar Honra.

Desde la cultura, sus costumbres, su tradición vemos todo el Lobby de la Sala Avellaneda del Teatro Nacional de Cuba cubierto de rosas y numerosas grandes coronas desde todas las latitudes, de Fidel y Raúl Castro,  en homenaje a Juan Formell Cortina. Nuestro canto es un canto a la vida.

El sábado 3 de mayo de 2014 en la televisión cubana rememoraron un programa, "Entre Tú y Yo", conducido magistralmente por Irela Bravo, donde apareció este ilustre compositor  junto a su hijo Samuel y empecé a recordar parte de los análisis que yo había hecho y tal parecería como si él nos lo hubiera dictado . A mi entender es una de las mejores entrevistas  realizadas por la TV Cubana al Maestro Juan Formell Cortina. Felicito a la conductora por su carisma, por su delicadeza y su dulzura al realizar esta difícil tarea.

Una anécdota

Durante  un concierto homenaje por los 15 años de la  fundación de la Agencia Clave Cubana, Juan Formell en su elevada ética profesional y de amistad reconoció ante las cámaras de televisión el aporte de Pupy Pedroso al triunfo de Los Van Van, por su interpretación al piano, sus composiciones y arreglos, y su dedicación de toda una vida, rindiendo culto a una entrañable amistad y respeto mútuo. En esa ocasión Formell dijo: Pupy ha aportado tanto como yo.

Muchos profesionales y aficionados a la música y los bailes cubanos han visitado la Isla desde de 1990 para conocer y aprender los ritmos y la cadencia musical y el "tumbao", gracias a la escuela que fundara Formell siguiendo el ejemplo de lo mejor de sus predecesores y otros grandes como Electo Rosell "Chepín", Daniel Damián Vistel Powell, Inaudis Paisán y Maduro en la riqueza musical universal cubana.

Es  destacable como muchos músicos de otros países vinieron a Cuba a beber de la fuente de saberes de nuestros Maestros y podemos mencionar al Maestro Keith Robert Johnson quien actualmente dirige el famoso grupo musical "Cosa Latina" de Londres y a la vez es director musical, con su tumbao cubano al piano de otras agrupaciones como: Havana Good Time, de Paul Etgart, y Tim Sharp. La mayoría de los grupos soneros de nuestros días han recibido la influencia de los aportes establecidos por Juanito.

En el año 2003, hube de realizar un viaje a La Habana y hablando con un amigo mío, gloria del deporte cubano, Lescay, atleta de ciclismo, me dio la idea de visitar a Formell a su casa porque era amigo de él.

En esa mañana fuimos a su casa, pero desafortunadamente no se encontraba. La señora que atendía la casa nos recibió con mucha amabilidad, incluso tuvimos la oportunidad de saborear un buchito de café con la esperanza de la llegada del Maestro. Pero no fue así y al cabo de algunos minutos nos retiramos. Perdí una gran posibilidad de conocer al Maestro Formell y de haber compartido conocimientos.

Con la señora que nos atendió tan amablemente, le dejé una de mis obras y mis datos, con la esperanza de contactar con él, pero la máquina del tiempo me jugó una mala pasada, y este encuentro nunca se llevaría cabo.

Con la universalización de la música cubana gracias al talento de personas como el Trío Matamoros, Francisco Repilado, Arsenio Ortiz, Chappotìn, Enrique Jorrín, Benny Moré y en este último medio siglo Juan  Formell Cortina y su  orquesta Los Van Van  hemos sido beneficiados por su labor y nos ha permitido una presencia en los escenarios del mundo.

El valor intangible desde los aportes innovadores de Juan Formell Cortina contribuirá a la perpetuidad de tradiciones populares  y de la cubanía.

Nuestra música, nuestros bailes, nuestra cultura y lo que aportó con su obra cada cual desde su talento perdura y es un tesoro que se mantiene dentro del patrimonio musical cubano.

Francisco Salvador Ulloa Anasco
Santiago de Cuba, 10 de mayo de 2014.

por Rebeca Mauleon

Tributo a Juan Formell Cortina.

Editor's note / Nota de la editora
por Jacira Castro

Formell was born in Havana on August 2, 1942. His early musical studies were with his father Francisco Formell, and after that he continued to learn on his own. In 1967 he joined the Orquesta Revé where he brought stylistic and structural changes to the Cuban charanguera orchestras by replacing the double bass and acoustic piano with the electric bass and keyboards instead. He amplified the violins, and added the drums instead of the pailas. He also added three voices instead of one, among other changes.

At the end of 1969 he founded Los Van Van, the best-known Cuban group outside Cuba. With them came the Songo, a name invented by him and José Luis Quintana ("Changuito") for their new rhythm.

In 1981 he added trombones to his Charanga.
Formell and his Orchestra recorded many albums with EGREM and other record companies and in 1999 he won the Grammy Award with his CD "Llegó... Van Van".

Formell died due to complications of a liver condition that kept him hospitalized during the week prior to his death in a hospital in the Cuban capital of Havana, according to a statement his son Samuel Formell made to the news agency EFE.

His legacy will live forever in his music.

J.C.

Formell nació en La Habana el 2 de agosto de 1942. Sus primeros estudios musicales fueron con su padre Francisco Formell, y los continuó después de manera autodidacta. En 1967 se incorporó a la Orquesta Revé donde aportó cambios estilísticos y estructurales a las orquestas charangueras cubanas Incorporó el bajo eléctrico y la organeta (teclado) en sustitución del contrabajo y el piano acústico.  Amplificó a los violines, añadió la batería que sustituyó a las pailas.  También añadió tres voces en lugar de una sola, entre otros cambios.

A finales de 1969 creó Los Van Van, el grupo cubano más conocido fuera de Cuba. Con ellos surgió el Songo, denominación que él y José Luis Quintana (Changuito) dieron a un nuevo ritmo.

En 1981 incluyó los trombones en su charanga.
Formell y su orquesta grabaron numerosos discos con EGREM y otras discográficas y obtuvieron en 1999 el Premio Grammy con su CD "Llegó… Van Van".

Formell murió debido a las complicaciones de un padecimiento hepático que lo mantuvieron durante la última semana internado en un hospital de La Habana, según declaró su hijo Samuel Formell a la agencia EFE.

Su legado vivirá por siempre en su música.

J.C.

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 20-May-2014
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