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Salsa: the Contribution of Latin America, the Factors Behind the "Latino Craze" and Its Drive for Cultural Integration.

Salsa: La Contribución de Latinoamérica, los factores detrás de la "Locura Latina" y su búsqueda por la integración cultural.

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Speech presented by Jacira Castro, President of SalsaPower.com at the Conference during the 2nd Annual International Salsa Congress of Luxembourg, SalsaLux, March 17, 2007

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What is it that has brought all of us together here in Luxembourg? Is it the desire to see hot Latin dancers in sexy outfits working up a sweat on stage? Or perhaps it was the desire to learn from some of the best instructors around the world who came here to teach. Or maybe it was sheer curiosity for you salsa newbies? I’ll bet it was a little bit of all of these things!


But where does Salsa come from?

Roots


Salsa came to Cuba by way of the African slaves who brought their sacred rhythms (such as Batá) and religious beliefs (known today as "Santería") with them. The traditional dances were later influenced by the French salon dancing, and from there they derived the Danzón and the Cuban Son. In the last hundred years or so there have been many completely Cuban rhythms and dances that have caused a furor among fans around the world, such as the mambo, the cha-cha-chá, and of course "casino", as it is called in Cuba, known in the rest of the world as "Salsa."

Over the decades, it spread to the Caribbean islands and then with modern day travel and immigration, it spread to other parts of America, Europe, Asia and some of the most far-flung parts of the globe. Who would have thought that you could find salsa clubs and schools in places like South Africa, Vietnam or Minneapolis, Minnesota in the USA?


But what attracts non-Latinos to a rhythm that is outside of their culture?

Sociology of Dance


Many generations ago, people lived in small villages where there were regular gatherings that gave everyone the chance to socialize: Births, baptisms, weddings, etc. They could come together, commune and dance. But busy, modern day life in the city has none of this. In the city you are much more anonymous.

The more modern we became, the more we are alienated, the more we are detached from our environment …and the greater the necessity to dance as a way of forming part of a community.


In the past we were born into communities, now we create, select and join them. The global salsa community is just such an entity. It is an intentionally manufactured community.

The best part is that this new community is not about ideology or politics! Right-wingers, anarchists, communists, republicans or democrats, etc., can all dance together without debate! The experience cuts across numerous other social divides: race, class, and religious identity.


For those cultures that repress open sensuality, Salsa is a socially acceptable way to express it.

However, this does not explain why Salsa…


…And not Belly dancing, or the sacred dance-drama of Kerala from India, or any other sensual dance form like Argentine Tango or Brazilian Samba?

Hypothesis - La Clave Secreta!


I had a hypothesis: it has to do with "la clave" – the 3/2 or 2/3 beat that is the secret key to Cuban Son, the roots of salsa, and its relationship to ancient sacred rhythms that induce trance. So, I hopped on the internet and did a search but I couldn’t find anything that confirmed this hypothesis.

I then decided to use the many contacts I have made over the years of managing SalsaPower.com, so I wrote to several distinguished musicians and asked their opinions.


Adalberto Alvarez said that he had asked several master percussionists and they were unable to give him a technical explanation as to how to induce a spirit to "mount" a person.

Geraldo Piloto (Klimax) said that although he had been present at many sacred religious ceremonies known as "toques," he was unable to say for certain if the trance was induced rhythmically or sociologically because the rhythm changes, sometimes it’s repetitive, sometimes constantly changing.


But John Santos, one of the most innovative Afro-Latin musicians today, affirmed my hypothesis! He said, and I quote: "There most certainly is (a relation between the clave and trance-inducing rhythms)! Aside from being an ostinato pattern itself (which most trance music depends on), it comes to the Caribbean by way of West and Central African traditions of spiritual possession and ancestor worship. Both of these great traditions employ trance music."

For those of us who are not professional musicians, an ostinato rhythm is a short pattern that is constantly repeated, usually in the same part, at the same pitch.


This in turn, induces a trance-like state, opening the individual dancer to being "mounted" by a spirit or "losing themselves" in the rhythm.

Well, in my opinion, that certainly explains why there are all the non-Latino salsa aficionados!


And an inadvertent result of that is a gathering that spans all cultural, sociological, or age groups!

  • So, if you can’t seem to get enough salsa…
  • If you feel addicted…
  • If your parents constantly question your sanity…
  • Not to worry!
  • Salsa is indeed a sort of drug…
  •  …One that brings people together from all over the world to rejoice in the trance-inducing rhythm of "la clave!"

Discurso por Jacira Castro en la conferencia llamada, "La Salsa de hoy: Fenómeno Social y cultural" presentada en el 2ndo Congreso Internacional de Salsa en Luxemburgo, 17 de marzo, 2007.

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¿Qué es lo que nos ha traído a todos aquí a Luxemburgo? ¿El deseo de ver a bailadores sexys transpirando en el escenario? ¿Tal vez es el deseo de estudiar con algunos de los mejores instructores en el mundo? ¿O fue pura curiosidad para ustedes, los novatos? ¡Me imagino que es un poco de todo eso!


¿Pero de dónde vino la salsa?

Las raíces

Las raíces de la salsa llegaron a Cuba con los esclavos africanos quienes trajeron con ellos sus creencias religiosas (hoy llamada "Santería") y sus ritmos sagrados (Batá, entre otros). Los bailes tradicionales tuvieron después influencias franceses con los bailes de salón, y de ahí se desarrolló el Danzón y el Son Cubano. En los últimos cien años han habido muchísimos ritmos y bailes que son nítidamente cubanos y que han causado un furor entre fanáticos alrededor del mundo, tales como el mambo, el cha-cha-chá, y por supuesto, el "casino" como le dicen en Cuba, conocido en el resto del mundo como la salsa.


Con el paso del tiempo esos ritmos (y también algo de las creencias religiosas) se esparcieron a otras islas caribeñas... y con el transporte moderno y la emigración, han llegado a otras partes de las Américas, Europa, Asia, ¡y algunos de los rincones más insólitos que te podrías imaginar en el planeta! ¿Quién hubiera pensado que podrías encontrar clubes y academias de salsa en lugares como Sud África, Vietnam o Minneápolis, Minnesota en los EEUU?

Pero hay que preguntar, ¿Qué es lo que atrae a los no-Latinos a un ritmo que está fuera de su cultura?

La Sociología del Baile

Hace generaciones la gente vivían en pequeña aldeas donde se reunían para los eventos importantes como los nacimientos, las bodas y los funerales. Eso les daba la oportunidad de socializarse y bailar.


La vida agitada de hoy en día no ofrece esas oportunidades. En las ciudades grandes uno está más anónimo. Mientras más modernos, más enajenados y más desconectados estamos de nuestro ambiente y por ende, es más la necesidad de socializar y de bailar como una manera de formar una comunidad.

En el pasado nacimos en comunidades. Ahora las creamos, las seleccionamos y nos unimos a ellas. Son comunidades intencionalmente manufacturadas, como la comunidad global de salseros.

¡Esta nueva comunidad NO se trata de ideología, ni política! Los reaccionarios, los anarquistas, comunistas, republicanos y demócratas – todos por igual – pueden bailar juntos sin debate! Además, la experiencia abarca varias divisiones sociales: raza, clase e identidad religiosa.

Para aquellas culturas que reprimen la expresión de la sensualidad, la salsa representa una manera socialmente aceptable de manifestarla.


Pero eso no explica el porqué del furor de la salsa…

...y no del baile del vientre, o del baile-drama sagrado de la India llamado Kerala, u otra forma de baile sensual como el tango argentino o la samba brasilera.

Hipótesis - La Clave Secreta


Pues, yo tenía una hipótesis: Pienso que tiene que ver con "la clave" – ese ritmo de 3/2 ó 2/3 que es la llave secreta del son cubano, la raíz de la salsa y su relación a los ritmos sagrados de antaño que inducen trance. Así que, busqué en el Internet, ¡pero no podía encontrar información sobre eso! (Y usted pensó que el Internet tenía respuestas para todo, ¿verdad? ;-p.)

Entonces, aproveché los contactos que he hecho en mis años trabajando con SalsaPower.com y pregunté a varios músicos distinguidos sus opiniones.

Entre ellos, Adalberto Alvarez dijo que él le había preguntado a varios maestros percusionistas y ellos no pudieron decirle en forma técnica cómo inducir a un espíritu a tomar el poder de una persona en el baile. Eso en la religión llamada Santería le dicen que el espíritu "monta" una persona.


Geraldo Piloto (Klimax) dijo que aunque había estado en muchas ceremonias religiosas sagradas conocidas como "toques", no podía decir por cierto si el trance fue inducido rítmicamente o sociológicamente porque el ritmo varía, a veces es repetitivo y a veces cambia constantemente.

Pero, John Santos, uno de los músicos afro-latinos más innovador de hoy en día, afirmó mi hipótesis! Él dijo (y lo repito verbátim, aunque traducido): "¡Sí, hay una relación (entre la clave y los ritmos que inducen trance)! Aparte de ser un patrón ostinato en sí (la mayoría de la música trance depende de ese patrón), viene al Caribe a través de las tradiciones del oeste y centro-África de posesión espiritual y el culto a los ancestros. Ambas tradiciones emplean música trance."


Para nosotros que no somos músicos profesionales, un ritmo ostinato es un patrón corto que se repite constantemente, generalmente en el mismo lugar de la canción y en el mismo tono.

Eso a la vez, induce un estado de trance, llevando al bailador a ser "montado" por un espíritu o a "perderse" en el ritmo.


Así que, para mí, ¡eso explica porqué todo los aficionados a la salsa que no son Latinos están tan atraídos a ella! ¡Es como estar drogado!

¡Y un resultado inadvertido de esa atracción es que esa reunión de personas diversas abarca todo tipo de grupo cultural, sociológico o de edad!


Así que, recuerden,

  • Si no pueden bailar suficiente para quedarse satisfecho,
  • Si se sienten que están adictos a la salsa, …
  • Si sus padres empiezan a preguntar y dudar de su salud mental
  • ¡No hay que preocuparse!
  • La salsa es una especie de droga …
  • …una que reúne a la gente de todo el mundo para alegrarse y disfrutar del ritmo conocido como la clave!
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