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World Salsa Fraud / Fraude Mundial de Salsa

World Salsa Fraud - Beware of the World Salsa Federation

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The World Salsa Fraud - Buyer Beware

For over a year now I've been getting phone calls and e-mails from salsa friends all over the world who were upset and asking me to get the word out about the truth as relayed to me regarding the so-called "Undefeated Champions" of the WSF - The World Salsa Federation - the self-crowned King and Queen of the Salsa World, Isaac and Laura Altman. Those unfortunate enough to have dealt with these people first hand know how self-serving these folks can be. What is stated here is a culmination of various interviews with people who have had dealings with Mr. and Mrs. Altman and my own first hand experience. There is no slanderous intent here, we just want to inform and educate the public as to what have been the experiences of numerous people.

The grumblings go back to at least the 2002 Salsa and Hustle Competition in Miami where Mr. Altman, who had selected the "qualified" judges for that event, gave the winning place to Salomon Rivera who was listed on the WSF website as a professional dancer but isn't even in the same league as Henry Herrera of Salsa Racing Dance Studios. Later Mr. Altman sent Henry Herrera a letter stating that his judges had made a mistake with the points. Later Mr. Altman did it again, at Bongo's Cuban Café, where he was a judge.

Everyone who saw the competition agreed that Henry Herrera should have won it, but Isaac gave it to one of his own instructors, Dimitry Pierre Louis, who is also an OK dancer, but again, not even close to the level that Henry Herrera dances. When Henry spoke with Mr. Altman regarding this, Mr. Altman blamed it on one of the corporate sponsor judges. When Henry asked the corporate judges about it, they stated that it had been Mr. Altman who had been responsible for the judges' determinations. Predetermining the winner of a competition is usually considered unethical behavior, but then Isaac apparently writes his own rules and changes them to suit his mood.

Last year several corporate sponsors withdrew their sponsorship of an event that Isaac was involved in because of exactly the same thing. I know for a fact that Mr. Altman is persona non-grata at several venues here in South Florida, and continues to shoot himself in the proverbial foot.

The Altmans have portrayed themselves as a replacement for the world-renowned IDO (International Dance Organization). I personally can guarantee everyone that this is NOT the case. The IDO is a serious organization with a history of credibility and well-organized events. There is no affiliation between the IDO and the WSF whatsoever.

In early September 2002, the first message posted on our Message Board regarding the WSF asked,

"What does everyone think about Isaac and Laura Altman who have been trying to promote what seems like a salsa pyramid scheme, "World Salsa Federation", with their salsa certification? They are the only World Salsa Champs ever crowned by the "World Salsa Federation", which they own and judge.

Do I really need the WSF certification so I can dance salsa? Do native Latino dancers really care about such salsa instructions?"

That was the beginning of a long and very interesting thread of messages on our Message Board. (Feel free, reader, to add your own thoughts on this!) Usually on message boards you find some comments for and some comments against any given topic, but virtually 100% of the comments that have been posted to date are against this guy.

Many of the people I've heard from object to this self-coronated guy trying to "certify" people. On his website he offers Gold, Silver and Bronze certificates for teachers. All you have to do is send him a videotape of you dancing and a small fee... that goes directly into his little pockets.

Who is he to certify anyone? Until a couple of years ago, nobody had ever heard of him. He was a virtual unknown outside of the Ballroom circles, even here in south Florida. Salsa instructors and people who have won many competitions worldwide are not so bold as to try to set themselves up as judge and jury of the salsa world...who is this guy? With what right does he judge the rest of us? Do we even care?

I have to say yes, I do care, especially when I see people getting ripped off.

He uses his website to promote his certificates, videos and events. The website is garish, with huge letters and all sorts of different fonts and animated gifs that do nothing more than make his page look childish and obviously that of an amateur. He even has a cheesy version of "Livin' la Vida Loca" by Ricky Martin as background music. I guess he thinks that is salsa. (Somebody clue him in, would you please?)

He doesn't even know how to change the page title, so all of the pages on his site say, "Site Builder." I personally would venture to guess that he is trying to save money by not hiring a qualified webmaster, but the results speak for themselves.

On his website he advertises the event (THE OFFICIAL 2002 UNITED STATES AND WORLD SALSA, SALSA SHOWDANCE, SALSA SHINE AND SALSA TEAM CHAMPIONSHIPS) that took place here in south Florida from October 31 - November 3rd, stating, "UP TO $10,000 IN CASH AND PRIZES!"

Reality was another matter, altogether.

For starters, the competitors were booked at a hotel (Days Inn) in the famous Devil's Triangle area of Pompano, a small town just north of Ft. Lauderdale. This area is home to strip joints, crack whores and drug gangs. The hotel itself was a truck stop with big-rigs pulling in and out at all times of the day and night - a lovely spot for out of town people who don't know their way around.

Some of the competitors had to give the judges rides to get to the Gold Coast Ballroom for the competition on Saturday night because no transportation was provided to them. They didn't even give each judge from out of town their own room. They made them share! This is unheard of in a "world class" competition..., which obviously, this wasn't.

At the opening party on Halloween night, Mr. Altman was heard to use foul language again while addressing the crowd. What purpose could this possibly have other than the shock value? Maybe someone should suggest to him that he take some classes in public speaking. This sort of behavior seems to be his modus operandi, since it was mentioned by one of our readers on the Message Board a few weeks ago.

He did it yet again during the Sunday Salsa Social at the Gold Coast Ballroom on November 3rd. Having seen a young man out dancing on the floor who was obviously not an adult yet, he actually had the audacity to stop before cussing and say, "There was a young boy over here.... tell him to cover his ears."

What Mr. Altman did not know is that the young boy he was referring to was my SON. Now folks, I should tell you, I've been a teacher for years and I studied Opera in Italy, so I don't need a microphone for my voice to carry. Not being one to put up with these kinds of shenanigans, and knowing that the other people in the audience also deserve some respect and probably did not appreciate his propensity for foul language, I said, "No, I will not tell him to cover his ears. Why don't you refrain from saying something inappropriate?"

He stated, "I wasn't going to say anything inappropriate."

To which I responded, "Why not, you've done it before."

And he answered, "That's because we didn't know you were there."

As if I'm the only one who is bothered by his inappropriate behavior in public! It's mentioned on our Message Board, three different people who were competing in his event told me about his foul language during the opening event, and I also heard it from a couple of the regular Palladium dancers in Margate, Florida.

But foul language aside, there were many other problems. Kelly and David, who helped train the SalsaRica Rueda Team from Edmonton and Calgary in Alberta, Canada, have known Isaac for years in the Ballroom circles. They were told two months ago that there were 15 Rueda groups from all over the world that would be competing. When they arrived in Florida on Thursday, October 31st, Isaac told them that they had been gradually dropping out and that there were 5 or 6 groups. The day of the competition, there was only SalsaRica and another group they'd never heard of called "Team USA". Some of the SalsaRica members overheard some of the Team USA folks talking in the parking lot after the event. They said that they had practiced for 20 minutes prior to the competition after being called at the last minute to put something together so that Mr. Altman wouldn't have to cancel the Rueda competition.

Kelly said, "We are quite disappointed but we are trying to get through this as professionally as possible and go home and start again."

The competition was made up of four divisions: Salsa Classic Championship, Shines, Team (Rueda), and Showdance Finals. In the Salsa Classic division, Laura and Adrian from Monterrey, México won first place. In the World Salsa Showdance division, Laura and Adrian from Monterrey, México won again. In the World Salsa Shine Division, 1st place went to Mario De León from Cuba. SalsaRica won the World Team Division, although on the WSF website they don't even mention them by name, and the winners are listed on the SHOPPING page. Team USA disappeared after the competition was over and didn't even stick around to find out if they had placed or not. Gee, I wonder why?

According to several other competitors I spoke with, the event itself was poorly organized. The judges were seated at the back. Good competitors know that you always dance for the audience, not the judges, but the judges couldn't see most of it. It wasn't until the last competition that the judges were moved to the front.

And what happened to that $10,000 prize money?

The Rueda team from Canada, SalsaRica, took home $300. That was all! These folks worked for over a year on their show, paid to fly to south Florida all the way from Western Canada, the competition was a sham and they got to stay in a dumpy hotel in a drug-infested neighborhood full of strip joints and win all of $300. Divide that up by the 20 members of the group and it comes out to $15.00 each.


So, folks, please be aware that unfortunately there are people out there in the Salsa world who are unscrupulous and will do anything to make a buck.

As for the WSF being the "#1 leader in setting the standard for salsa in the 21st century".... I don't think so. We set our standards a bit higher.

Buyers BEWARE.

Send us your feedback: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Were you there? Have you had other contact experience with Isaac Altman and the WSF? Tell us about it!

We will post your responses and you can read what other readers have to say HERE.

Mr. Altman? Please send us your rebuttal! We'd love to hear your excuses!

Mr. Altman responds: HERE



Fraude en el Mundo Salsero Comprador, Ten Cuidado

Hace más de un año que recibo llamadas telefónicas y cartas vía correo electrónico de mis amigos salseros alrededor del mundo los cuales estan molestos y me piden que haga algo al respeto sobre la verdad como me la habían relatado en cuanto a los supuestos "Campeónes Invictos" del WSF - La World Salsa Federation (Federación Mundial de la Salsa, conocido por sus siglas, WSF) - los Reyes auto-coronados de la salsa, Isaac y Laura Altman. Aquellas personas que tuvieron la mala suerte de tener tratos con los Srs. Altman ya saben qué tan egoístas pueden ser. Lo que está escrito aquí es denominador común de varias entrevistas con personas que han tenido tratos con el Sr. y la Sra. Altman además de mi propia experiencia personal. No existe un intento de defamar a nadie, solamente queremos informar y educar al público en cuanto a lo que han sido las experiencias de numerosas personas.

Los refunfuñones empezaron por lo menos durante la Competencia del Salsa y Hustle del 2002 en Miami donde el Sr. Altman fue quien había elegido los jueces calificados para aquel evento y dió el primer puesto a Salomon Rivera quien aparecía en el sitio web de la WSF como bailarín profesional, pero no está ni cerca del nivel de Henry Herrera de Salsa Racing Dance Studios. Después del evento el Sr. Altman le mandó una carta a Henry diciéndole que los jueces se habían equivocado en el veredicto. Después, el Sr. Altman lo hizo una segunda vez, en el Bongo's Cuban Café, donde él mismo fue juez.

Todos los espectadores que vieron la competencia estuvieron de acuerdo en que debería haber ganado Henry Herrera, pero Isaac le dió el premio a uno de sus propios instructores, Dimitry Pierre Louis, quien bailaba supuestamente OK, pero tampoco estaba cerca del nivel de Henry Herrera. Cuando Henry habló con el Sr. Altman sobre eso, el Sr. Altman le echó la culpa a uno de los jueces corporativos. Cuando Henry se dirigió a los jueces corporativos con la misma pregunta, ellos afirmaron que el Sr. Altman había sido el responsable por sus determinaciones. La predeterminación del ganador de una competencia se considera, generalmente, como comportamiento poco ético, pero aparentemente Isaac escribe sus propias reglas y las va cambiando a ritmo de salsa (de la forma más conveniente).

El año pasado por lo menos un auspiciador corporativo rescindió su auspicio a un evento en la cual estaba involucrado Isaac exactamente por la misma razón. Sé de buenas fuentes que el Sr. Altman es persona non-grata en varios lugares aquí en el sur de la Florida, y sigue disparándose en su propio pie.

Los Altmans se han presentado como un reemplazo para el mundialmente renombrado grupo, el IDO (International Dance Organization - Organización Internacional de Baile). Personalmente puedo garantizarles a todos que eso NO es el caso. La IDO es una organización séria con una historia de credibilidad y eventos bien organizados. No hay afiliación ninguna entre la IDO y la WSF ... para NADA.

Al comienzo de Septiembre, 2002, el primer mensaje que apareció en nuestro Pizarrón de Mensajes en cuanto a la WSF preguntó (traducción abajo),

"What does everyone think about Isaac and Laura Altman who have been trying to promote what seems like a salsa pyramid scheme, "World Salsa Federation", with their salsa certification? They are the only World Salsa Champs ever crowned by the "World Salsa Federation", which they own and judge.

(Traducción: ¿Qué piensan en cuanto a Isaac y Laura Altman los cuales han estado tratando de promover lo que parece ser una estratagema salsera de pirámide, "World Salsa Federation", con su certificación salsera? Son los únicos campeónes que han sido coronados por la "World Salsa Federation", y ellos mismos son dueños y jueces.)

Do I really need the WSF certification so I can dance salsa? Do native Latino dancers really care about such salsa instructions?"

(Traducción: ¿Será que necesito la certificación de la WSF para poder bailar salsa? ¿A los latinos realmente nos importa tales instrucciones de salsa?")

Eso fue el comienzo de un hilo muy largo e interesante de mensajes en nuestro Pizarrón de Mensajes. (Siéntanse con la plena libertad, lectores, de añadir sus propios pensamientos sobre eso!) En general en los pizarrones de mensajes encuentras unos comentarios a favor y otros en contra de cualquier tópico, pero virtualmente el 100% de los comentarios que han aparecido hasta la fecha están en contra de este tipo.

Muchas personas que se han contactado conmigo se oponen a este señor auto-coronado intentando "certificar" a la gente. En su sitio web ofrece certificados para profesores a nivel Dorado, Plateado y de Bronce. Para conseguir los certificados lo único que tienes que hacer es mandarle un vídeo tuyo bailando y un pequeño honorario ... que va directo a sus bolsillitos.

¿Y quién es él para certificar a nadie? Hasta hace unos años atrás, nadie le conocía. Era un desconocido virtual fuera de los círculos del Ballroom, hasta aquí en el sur de la Florida. Instructores de Salsa y aquellas personas que han ganado muchísimas competencias no son tan atrevidos como para tratar de establecerse como jueces y jurado del mundo salsero .... ¿Quíen es este tipo? ¿Con qué derecho nos enjuicia a todos? ¿Nos importa un comino?

Tengo que decir que sí, me importa, sobre todo cuando veo a la gente engañada.

El utiliza su sitio web para promover sus certificados, vídeos y eventos. El sitio web es chillón, con letras gigantescas y todo tipo de fonts y gráficas animadas que no hace más que hacerlo parecer pueril y de un novato. Hasta tiene una versión de mal gusto de la canción "Livin' la Vida Loca" de Ricky Martin como músiquita de fondo. Al parecer, él piensa que eso es salsa (Por favor, alguien cuéntele la firme, ¿OK?).

Ni siquiera sabe cambiar el título de la página, así que todas las páginas de su sitio web dicen, "Site Builder". Personalmente, a mí me parece que está tratando de ahorrar dinero con no contratar a un Webmaster calificado, pero los resultados hablan por sí mismo.

En su sitio web anuncia el evento que se efectuó en el sur de la Florida el 31 de octubre hasta el 3 de noviembre. (THE OFFICIAL 2002 UNITED STATES AND WORLD SALSA, SALSA SHOWDANCE, SALSA SHINE AND SALSA TEAM CHAMPIONSHIPS) diciendo, "UP TO $10,000 IN CASH AND PRIZES!" (HASTA $10,000 EN EFECTIVO Y PREMIOS!)

La realidad fue otra cosa, totalmente diferente.

Para empezar, los competidores fueron alojados en un hotel en la famosa área de Pómpano, un pueblo justo al norte de Ft. Lauderdale, llamado el Devil's Triangle (Triángulo del Diablo). Esta área es el hogar para varios negocios de "Strip-tease", putas adictas al crack y pandillas de drogas. El Hotel en sí es una parada de camiones que entran y salen a cualquier hora del día o de la noche. ...un lugar bello para personas que vienen de afuera y no conocen sus alrededores.

Algunos de los competidores tuvieron que darles un "aventón" a los jueces para llegar a la competencia en el Gold Coast Ballroom el sábado por la noche porque no se les proveyó transporte alguno. Ni siquiera le otorgaron a cada juez su propia habitación en el hotel... tuvieron que COMPARTIR.... eso es una cosa insólita en una competencia a nivel mundial... la cual no fue, obviamente.

En la fiesta de apertura en la noche de Halloween, al Sr. Altman se le escuchó usar garabatos otra vez a medida que se dirigía al público via micrófono. ¿Cuál propósito podría tener eso más que el valor "shock"? Tal vez alguien podría sugerirle que tomase una clase de cómo hablar en público. Este tipo de comportamiento parece ser su modus operandi porque fue mencionado también por uno de los lectores de en nuestro Pizarrón de Mensajes hace unas semanas.

Lo hizo de nuevo durante el Social de Salsa el domingo, 3 de noviembre en el Gold Coast Ballroom. De haber visto a un joven bailando que obviamente no era mayor de edad todavía, tuvo la audacia de parar antes de comenzar a echar garabatos y decir, "Había un joven por allá... dile que se tape los oídos."

Lo que el Sr. Altman no sabía es que ese joven a quien se refería era MI HIJO. Les cuento, lectores, que yo he sido profesora por muchos años y estudié Opera en Italia, así que no necesito micrófono para que la gente alcance a escuchar mi voz. Tampoco soy una persona como para aguantar ese tipo de "huifas" y bien sabía que había otras personas en la audiencia que merecían respeto y que no apreciaban su propensión para los garabatos. Por eso dije, "No. No le voy a decir que se tape los oídos. ¿Porqué no aguantas la lengua y mejor no digas algo que no sea apropiado?"

El dijo , "Yo no iba a decir algo no apropiado."

A lo cual yo respondí, "¿Porqué no? Lo has hecho en otras ocasiones."

Y él contestó, "Es que no sabíamos que tú estabas aquí."

Como si yo fuese la única persona que estaba molesta por su comportamiento no apropiado en público! Está mencionado en nuestro Pizarrón de Mensajes, tres diferentes personas que estaban competiendo en su evento me contaron que habló con garabatos durante el evento de inauguración, y también me lo contaron varios de los clientes regulares del Palladium en Margate, Florida.

Pero palabrotas aparte, había muchos otros problemas. Kelly y David, quienes ayudaron a entrenar el equipo de Rueda de Edmonton y Calgary en Alberta, Canadá, han conocido a Isaac por años en los círculos de Ballroom. El les contó hace unos meses que había 15 grupos de Rueda de todas partes del mundo que iban a competir. Cuando llegaron a la Florida el jueves, 31 de octubre, Isaac les dijo que poco a poco se habían retirado varios grupos y que quedaban 5 ó 6 grupos. El día de la competencia, solamente estaba SalsaRica y otro grupo que no conocían, llamado "Team USA". Algunos de los miembros del equipo de SalsaRica escucharon gente del Team USA hablando en el estacionamiento después del evento. Dijeron que habían ensayado unos 20 minutos antes de la competencia después de haber sido contactados a última hora por el Sr. Altman para que no tuviese que cancelar la competencia de Rueda.

Kelly dijo, "Estamos bastante desilusionados pero tratando de sobrepasar eso en la forma más profesional posible para volver a casa y empezar de nuevo."

La competencia tenía cuatro divisiones: Salsa Classic Championship, Shines, Team (Rueda), y Showdance Finals. En la división de Salsa Clásica, Laura y Adrian de Monterrey, México ganaron primer lugar. En la división de Salsa Showdance, Laura y Adrian de Monterrey, México ganaron de nuevo. En la división de World Salsa Shine, el primer lugar fue otorgado a Mario de León de Cuba. SalsaRica ganó la división del Team, aunque en el sitio web de la WSF ni siquiera los menciona por nombre y los ganadores están alistados en la página de SHOPPING. Team USA desapareció después que la competencia terminó y ni siquiera se quedaron para saber si habían ganado o no. ¿Porqué será? No lo sé.

Según varias personas que estaban competiendo, el evento estuvo muy mal organizado. Los jueces estaban sentados detrás de los competidores. Los que compiten saben que uno tiene que bailar siempre para el público y no para los jueces, pero los jueces no pudieron ver la mayoría de la competencia. No fue sino hasta la última competencia que se movieron hacía adelante.

¿Y qué pasó con los $10,000 de premio?

El equipo de Rueda de Canadá, SalsaRica, se llevó $300. ¡Eso fue todo! Estas personas se prepararon por más de un año en su show, pagaron el viaje hasta el sur de la Florida desde el oeste de Canadá, la competencia fue un engaño, tuvieron que hospedarse en un hotelucho en un barrio infestado de lugares de strip-tease, y ganaron un total de US$300. Divide eso por los 20 miembros del grupo y viene siendo US$15.00 cada uno.


Así que, gente, por favor, tengan cuidado porque hay personas en este mundo salsero quienes no tienen escrúpulos y harán cualquier cosa para ganarse unos pesitos.

Y en cuanto a que el WSF es el "#1 leader in setting the standard for salsa in the 21st century" (el líder número uno en establecer el estándar de salsa para el siglo 21) .... Yo no lo creo. Nosotros tenemos metas más altas.

Comprador, TEN CUIDADO.

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