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Adalberto Santiago en Caracas, Venezuela
Entrevista Exclusiva con Adalberto Santiago en Caracas, Venezuela
Exclusive Interview with Adalberto Santiago in Caracas, Venezuela

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In his last visit to Caracas, Adalberto Santiago spoke exclusively to SalsaPower, here are his thoughts:

Marcel: How did you begin in music?

Adalberto: One is born a singer... I was from a humble background. I remember that my dad was a musician who was not devoted to music professionally. He didn't want me to be a musician, because of this I unfortunately lost several years. When I arrived in San Juan, I got together with guys who liked what I liked. I started to make music and at the age of 13 I surprised my dad by taking him a trio of voices and guitars. That's when my dad gave me the green light. The trio was older and I was the singer, so imagine what I had to do to make me appear of age!

Then came a conga and accordion group, and then a group called Los Jóvenes del Merengue, where I graduated from an amateur program in 1955. From there came several artists including Boby Capó, Don Rafael Quiñones Vidal, and others. In 1956, I made my first trip as a professional with Chuito Velez's group as the "Puerto Rican Elvis Presley" in New York City. I did everything without sponsors and it was all because of my natural and innate talent for music.

Marcel: Tell us about your time with Barreto.

Adalberto: In 1959 I was living in New York City, working with house bands and singing in a place called Caborojeño. There Roberto Rodríguez and Orestes Vilató contacted me and took me to meet Ray. Barreto liked my style. That was where I lost my "virginity"... the rest is history.

Marcel: The Típica 73?

Adalberto: From Barreto, 4 of us musicians left (amicably) and we played in small venues. This project gained strength and it became La Tipica '73. Afterward, Orestes Vilató and I formed Los Kimbos.

Marcel: Of all your successes, which one is your favorite?

Adalberto: Listen, it's difficult, because all the songs deserve my love, but "Al ver sus campos", because of its patriotic sentiment and the bolero, "Alma con alma", have a special significance for me.

Marcel: What is your opinion on current salsa and its singers?

Adalberto: I have always said that thanks to them, we have revived. We went, returned and are waiting!

Marcel: You've been to Europe, what are your thoughts on that public?

Adalberto: Well, I will say that the French public is cultured and knows salsa.

Marcel: And the most memorable presentation?

Adalberto: With the Fania All Stars. There were 80,000 people in the Campin Stadium in Bogotá!

Marcel: Finally, a tip for the new salseros?

Adalberto: Acquire discipline, respect the public, listen to your roots and say No to drugs.

Marcel: Thank you very much for the interview and the page is at your service!

Adalberto: A big kiss to Jacira, I congratulate her on her initiative to unite all the salseros around the world and my respect and affection for all. Thanks a lot!

En su última visita a Caracas, Adalberto Santiago habló en exclusiva para SalsaPower, he aquí sus impresiones:

Marcel:  ¿Cómo llegaste a la música?

Adalberto:  El cantante nace... fuí de cuna humilde.  Me acuerdo que mi papá fue músico que no se dedicó a la música profesionalmente.  El no quería que yo fuera músico, por esto lamentablemente perdí varios años.  Cuando llegué a San Juan, me junté con muchachos que les gustaba lo que a mí me gustaba.  Empecé a hacer cuestiones musicales y a los 13 años, di la sorpresa a mi papá llevándole un trío de voces y guitarras.  Allí mi papá me dió luz verde.  El trío eran mayores de edad y yo era el cantante, así que imagínense lo que tenía que hacer para poder hacerme pasar por mayor de edad!

Después vino un grupo de conga y acordeón, y después una agrupación que se llamaba Los Jóvenes del Merengue, donde me gradué en un programa de aficionados en el año 1955.  De allí salieron varios artistas como Boby Capó, Don Rafael Quiñones Vidal, y otros.  En el año 1956, hice mi primer viaje como profesional con el grupo de Chuito Velez como el "Elvis Presley Puertorriqueño" hacia la ciudad de Nueva York.  Todo lo hice sin padrinos y fue todo a causa de mi talento natural e innato para la música.

Marcel:  Háblanos de tu encuentro con Barreto.

Adalberto:  En el año 59 me radicaba en la ciudad de Nueva York, trabajando con orquestas de planta y cantaba en un lugar que se llamaba Caborojeño.  Allí Roberto Rodríguez y Orestes Vilató me contactaron y me llevaron hasta Ray.  A Barreto le gustó mi estilo.  Allí fue donde perdí mi "virginidad"... lo demás es historia.

Marcel:  ¿La Típica '73?

Adalberto: De Barreto salimos 4 músicos (amistosamente) y tocabamos en sitios pequeños.  Este proyecto fue tomando fuerza y se convertió en La Tipica '73.  Después Orestes Vilató y yo formamos Los Kimbos.

Marcel:  ¿De todos tus éxitos, cuál es tu preferido?

Adalberto:  Óyeme, es dificil, pues todas las canciones merecen mi cariño, pero "Al ver sus campos", por su sentido patriótico y el bolero, "Alma con alma", tienen un especial significado para mí.

Marcel:  Tu opinión sobre la salsa actual y sus cantantes, ¿Cuál es?

Adalberto:  Siempre he dicho que gracias a ellos, nosotros hemos revivido.  ¡Nosotros fuimos, regresamos y estamos esperando!

Marcel:  ¿Tú, que has estado en Europa, ¿cuál es tu comentario hacia ese público?

Adalberto:  Bueno, te diré que el público Francés es muy culto y sabe de salsa.

Marcel:  ¿Y la presentación inolvidable?

Adalberto:  Con las Estrellas de la Fania.  Eran 80.000 personas en el Estadio Campín de Bogotá!

Marcel:  Por último,  ¿un consejo para los salseros nuevos?

Adalberto:  Adquirir disciplina, respetar al público, escuchar las raíces y decir No a las drogas.

Marcel:  Muchas gracias por la entrevista y te ponemos la página a tu orden!

Adalberto:  Un beso grandote para Jacira, que la felicito por su iniciativa para unir a todos los salseros del mundo y mi respeto y cariño para todos. ¡Muchas gracias! 
Adalberto Santiago

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 04-Sep-2013