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Cano Estremera
An Interview with Cano Estremera at the First National Soneros Day
En el Primer Día Nacional del Sonero / On the First National Soneros Day

By/Por: Xiomara Rodríguez
Translation by/Traducción por:  Jacira Castro

English

Español

Cano Estremera is a unique character of the soneo in Puerto Rico. He is very talented and different. After having been part of "Los Pleneros del Quinto Olivo", "Orchestra La Mulenze" and having recorded six albums with "Bobby Valentine & his Orchestra" he has become the "owner and Lord of the Soneo".

Xiomara: Welcome to Orlando again, because I know that it is not your first time here.

Cano: No, is not my first time and I'm happy to be here again to share this musical time with all the people who are with us tonight on the "national day of el Sonero".

Xiomara: Cano, your have a long track record, but how did you get started in music?

Cano: I came to music first of all through folklore.  I started singing bomba and plena and listened to a lot of mountain music with my dad. From there, I then begin to write lyrics and rhythmic folk music and then I decided that the knowledge I'd accumulated over time could be applied to salsa, which is the genre where everything can be applied and everything is consistent.

Xiomara: Tell me about your new production.

Cano: "Opere Ecuajey" is an idea that was born in 1973, and the arrangements are also from 1973. I was never able to record it until 10 years ago, although it was conceived in 1973. I always thought of doing a tribute to Ismael Rivera and Cortijo, not imitating them but doing it in a different way and trying to take the work that they did and move it a little more forward  where perhaps they wanted to reach. Everybody had reservations with the production because there are already thousands of tributes; Celia Cruz has done one, Cheo Feliciano has done one, but I always insisted that I was not the same, because my mentality is not to imitate, but to carry on the work they did. I am currently with Combo Records and I already finished my contract but I owed them 2 albums, so I took them the sample of the work and they said: WOW! This is something else! and they decided to bring it to market. Elliot Pizarro collaborated on the album and he is very familiar with Ismael's career and we used extracts from past interviews and put "pieces of Ismael dialogues" throughout the disc.

Xiomara: what are your immediate plans?

Cano: I am currently in the pre-production phase for my second album with Combo Records.

Xiomara: And in the long run?

Cano: After finishing my commitment with Combo Records I have many projects in the works. I have a concert in Puerto Rico, in the Amphitheater, planned for February 2003, which will be called the "Albinazo", where Néstor Sánchez "The Albino of New York" will also work with me, along with other bands. I am also planning to take charge of my career, because most people in this field who have ideas, have to take charge of their careers, because you are not in charge of anybody else's store unless it is a capitalist entrepreneur and he then decides that you will be the brain of the situation ...(laughs) and that doesn't happen every day, so that is why I have decided that I will take command of my career.

Xiomara: Tell me about the project with the P.R. Z93 FM radio station.

Cano: Z93 is a tradition in Puerto Rico, which is in the heart of the village, an established brand that was like sleeping, and that being part of "Primedia" which is now the "SBS" consortium which is huge and with the change of administration and with situations of sale and purchase had lost the original concept of the station. As a result of that they restructured the concept and specifically the morning show. In the company of the son of "Bizcocho", Ali Warington, Cacique and myself formed a team. With the help of producer Mr. Waldo Dávila, we try to bring to audiences something varied and different, that it is not directed at a section of the audience in general, but it is for everyone. We have serious issues, comedy, adult themes,  a bit of everything, but always playing salsa, it is a cosmopolitan program.

Salsa singer of the year

Xiomara: How has Cano Estremera the artist evolved since 1986 when you won the PAOLI as "Salsa Singer of the Year" award?

Cano: That was something very surprising in that time. I'm not a big believer in awards, I think that the best reward you can receive is the acceptance of the public. As a person I am seen as problematic. I am not very interested in prizes because that is really something that I'll never get, have great prizes, etc., because I'm not into it, what I like is to try and connect with the people. I think that has a political base, because your you can have plenty of means to try to bring a political campaign, money etc. and that always helps, but you always have to reach the people. My career... I always have tried to get up there, regardless of whether the media makes me out to be problematic or whatever, I can take care of my career myself, because I have worked it. I have always tried to project towards the reality and the truth... to be one of the regular people ...with flaws, virtues, problems, etc., and I have not tried to sell myself as anything else. The public accepts me as what I am - as a person who is intelligent, but also has his faults. I live in a world of reality, not to sell dreams to the audience, and they know that I'm honest, I'm not a millionaire, and that live like them. For me, it is very important to live up to one's word. I think that it has been my way of life that has earned me the preference of the public, and when the power of the public rises there is nothing that can hold it down.

Xiomara: Speaking of the power of the public, I know that among them you are "The owner of Soneo", and that you've come to interpret up to 130 ' soneos ' corridos without repetition in a concert. How do you do it?

Cano: I could explain it to you, but that is something innate. I can tell you that it's not something you can teach yourself, accumulate a number of words and expand your vocabulary, use dictionaries of synonyms, antonyms, etc. and prepare technically reading and more. But the reality is that you can have the tools, but the preparation does not make you be good in the profession. This depends on the capacity that you develop to handle the accumulated material. It is what makes good computers, is not the information that is important, but how you manage it, turning it into an efficient team. I for one consider myself an efficient singer. I can improvise from what I see, I have material to improvise things that I've seen and at the same time leave space for free improvisation. The truth is not something that I can teach you, but I see something and my mind automatically processes it that way.

Xiomara: I know that you were in the event of "Duel to the Dusk" in Puerto Rico with Domingo Quinones, José Alberto El Canario and Lalo Rodríguez, but with who else would you like to share in another matchup of soneros?

...the "SONEROS" are an endangered species.

Cano: Well, in terms of soneros it should be all of them, but we should be all clear that commercial considerations are important and there are some that would bring in more money (laughs)... such as Gilberto Santa Rosa, Víctor Manuelle ...with people who have made a popular commercial career, we can mix it with reality and do a concert where many people come because it uses the power of Fame that they have also created.  It would be the ideal. But in terms of truth, pure soneros, it's something that you should practice every day, between one and the other, both those who are established as well as those who are just starting out so that they develop and perfect, because the "SONEROS" are an endangered species.

Xiomara: What is your opinion of the salseros and soneros who come up with the new generation?

Cano: I really have not seen to date someone who I can say, well this person can take my baton or the few who we are around, just four or five, the day I'm gone. How, for example, if I could tell you that recently we had on the radio program, "La India" and so I could talk to her, the musical concept that she has, its sincerity and the projection that she gives, apart from the talent and the voice that she undoubtedly has, I think that Celia Cruz can feel happy that she's going to have a person who will follow her legacy and that can represent her in the future. In the case of us soneros, there is nothing like that.

Xiomara: What is your advice to them?

Cano: I think that they have to study the curriculum of the old salsa first, Cuban music, Brazilian music, studying the folklore of different countries, and prepare. Try to find what we soneros have, and based on that information we learn to digest. The curriculum for this study, is the old catalog of salsa. After studying that catalog, then you start to mix. Many people say that I do not I look like anyone and that I look like people all over the world.

...the life is too short to be a boot licker.

Xiomara: What can we expect from Cano Estremera?

Cano: I consider myself a lucky and thankful person for what salsa has given me and my primary purpose is to give back to salsa. I believe that economic well-being comes as result of the work... you can't go intentionally to work to earn money, but you should work well and the money will arrive. That is one of the bases on which has failed many people that have been marketed. I think that life is too short to be such a boot licker ...(laughs) one cannot live to ride behind the fame that one or the other has created. I believe that one can do more ambitious things because they can transcend and perhaps at the moment no, but like any good artist, as all good painters or any artist, the big truth within the process of humanity, perhaps when one dies is that the recognition of what one really represents; and it really is much more ambitious than just earning a couple of dollars in this life.

Cano Estremera es un personaje muy peculiar del soneo en Puerto Rico. Es un hombre muy talentoso y diferente. Después de haber formado parte de "Los Pleneros del Quinto Olivo", "Orquesta La Mulenze" y de haber grabado seis discos con "Bobby Valentín & su Orquesta" se ha convertido en el "Dueño y Señor del Soneo".

Xiomara: Bienvenido a Orlando nuevamente, porque sé que no es tu primera vez por acá.

Cano: No, no es mi primera vez y encantado de estar por acá de nuevo compartiendo este rato musical con toda la gente que nos ha hecho el favor de estar acompañándonos esta tarde en el "Día Nacional del Sonero".

Xiomara: Cano, tu tienes una extensa trayectoría pero, como te iniciaste en el ambiente de la música?

Cano: Yo llegué a la música primeramente por el folklore, empecé cantando bomba y plena y escuchaba mucho música de la montaña junto a mi papá. De allí, entonces empiezo a sacar la lírica y lo rítmico de la música folclórica y decido que los conocimientos que había acumulado a través del tiempo los podía aplicar a la salsa, que es el género donde todo se puede aplicar y todo es congruente.

Xiomara: Háblame de tu nueva producción.

Cano: "Opere Ecuajey" es una idea que nació en 1973, y los arreglos de ese disco son de 1973. Nunca pude conseguir grabarla hasta hace 10 años aunque fue concebida en 1973. Yo siempre pensé en hacerle homenaje a Ismael Rivera y a Cortijo, pero no imitándolos sino haciéndolo de una manera diferente e intentando llevar el trabajo que ellos hicieron un poco mas hacia adelante y hacia donde tal vez ellos quisieron llegar. Todo el mundo tenía reservaciones con la producción porque ya se han hecho mil homenajes; Celia Cruz lo ha hecho, Cheo Feliciano lo ha hecho, pero yo siempre insistí en que yo no era lo mismo, porque la mentalidad mía no es la de imitar, sino la de llevar el trabajo que ellos hicieron. Actualmente estoy con la casa disquera Combo Records y ya terminé mi contrato pero les debía 2 álbumes, le lleve la muestra del trabajo y entonces me dijeron: WOW! Esto es otra cosa y decidieron sacarlo al mercado. En el disco colaboró Elliot Pizarro, quien conoce muy bien la carrera de Ismael y utilizamos extractos de entrevistas pasadas e intercalamos "pedazos de diálogos de Ismael" a través del disco.

Xiomara: ¿Cuáles son tus planes inmediatos?

Cano: Actualmente estoy en la pre-producción de mi segundo álbum con Combo Records.

Xiomara: ¿Y a largo plazo?

Cano: Luego de terminar mi compromiso con Combo Records tengo muchísimos proyectos en gestación. Tengo un concierto en Puerto Rico, en el anfiteatro, proyectado para febrero del 2003, el cual se va a llamar el "Albinazo", donde también participará Néstor Sánchez "El Albino de New York" y otras bandas más. También estoy planeando hacerme cargo de mi carrera, porque la mayoría de personas en este medio que tienen ideas propias, tienen que hacerse cargo de su carrera, porque tu no puedes ir a mandar en el kiosco de nadie a menos que sea un empresario capitalista y entonces decida que te va a dar el cerebro de la situación a ti………(se ríe) y eso no ocurre todos los días, así que por eso he decidido que voy a tomar el mando de mi carrera.

Xiomara: Cuéntame del proyecto con la emisora de radio en P.R. Z93 FM.

Cano: Z93 es una emisora de tradición en Puerto Rico, que está en el corazón del pueblo, una marca establecida que estaba como dormida, y que al ser parte de "Primedia" que ahora es el consorcio "SBS" el cual es gigantesco y con el cambio de administración y con las situaciones de venta y compra se perdió mucho el concepto de la emisora. A consecuencia de eso reestructuraron el concepto y como parte de eso el morning show. En compañía del hijo de "Bizcocho", Ali Warington, El Cacique y mi persona conformamos un equipo. Con la ayuda del productor el Sr. Waldo Dávila, tratamos de llevar al público algo variado y diferente, además de que no está dirigido a un sector de la audiencia en general sino que es para todo el mundo. Tenemos temas serios, comedia, temas de adultos, de todo un poco, sin dejar de tocar la salsa claro está, es un programa cosmopólita.

Cantante de Salsa del Año

Xiomara: Cómo ha evolucionado Cano Estremera el artista, desde 1986 cuando ganaste el premio PAOLI como "Cantante de Salsa del Año"?

Cano: Eso fue algo muy sorpresivo en aquel momento. Yo no soy muy creyente en los premios, yo creo que el mejor premio que tu puedes recibir es la aceptación del público. Yo, siendo una persona que en mi ambiente soy considerado como problemático, pues no me interesa mucho ese aspecto, porque realmente eso es algo que yo nunca voy a conseguir, tener grandes premios, etc., porque no estoy en esa línea, mi línea es tratar de meterme en el pueblo. Yo creo que eso tiene una base política, porque tu puedes tener un montón de medios para tratar de llevar una campaña política, dinero etc. y eso siempre ayuda, pero siempre tienes que tener al pueblo. Mi trayectoria... yo siempre he tratado de llegar hasta ahí, independientemente de que en los medios se me tilde de problemático o lo que sea yo he creado las patas para llevar mi carrera yo mismo, porque eso yo lo he trabajado. Siempre he tratado de proyectarme hacia la realidad y hacia la verdad… para ser uno mas, como lo son la gente de pueblo… con defectos, con virtudes, con problemas, etc., y no me he tratado de vender como otra cosa. El público me acepta como lo que soy, como persona que tiene su intelectualidad pero que tiene su cafería también. Yo vivo en un universo de realidad, no le vendo sueños a la audiencia, y ellos saben que soy honesto, que no soy millonario y que vivo como ellos. Para mí es muy importante vivir lo que uno postula. Creo que ha sido mi sistema de vida lo que me ha hecho ganar la preferencia del público, y cuando el poder del público se levanta no hay nada que pueda contra eso.

Xiomara: Hablando del poder del público, yo sé que entre ellos tú eres "El Dueño del Soneo", y que has llegado a interpretar hasta 130 soneos corridos sin repetición en un concierto. ¿Cómo lo haces?

Cano: Es que yo te lo puedo explicar pero eso es algo innato. Yo te puedo decir que no se puede auto educar, acumular un sinnúmero de palabras y ampliar su vocabulario, usar diccionarios de sinónimos, antónimos etc. y prepararte técnicamente leyendo y demás; Pero la realidad es que tu pedes tener las herramientas, pero la preparación no te hace ser bueno en la profesión. Esto depende de la capacidad que tu desarrolles para poder manejar ese material acumulado. Es como lo que hace buenas las computadoras, no es la capacidad de información que tenga sino como la maneja, convirtiéndola así en un equipo eficiente. Yo por mi parte me considero un sonero eficiente. Puedo improvisar de lo que veo, tengo material para improvisar de cosas que ya he visto y al mismo tiempo dejo espacio para la improvisación libre. La verdad no es algo que yo te puedo enseñar, sino que veo algo y mi mente automáticamente la procesa de esa manera.

Xiomara: Yo sé que estuviste en el evento de "Duelo Al Anochecer" en Puerto Rico junto a Domingo Quiñones, José Alberto El Canario y Lalo Rodríguez, pero ¿con quien más te gustaría compartir en otro duelo de soneros?

...los "SONEROS" son una especie en extinción.

Cano: Bueno en términos de soneros deberían de ser todos, claro que se tienen consideraciones comerciales y hay algunos que dejarían mas dinero (se ríe) ...como Gilberto Santa Rosa, Víctor Manuelle ...con gente que hayan hecho una carrera popular comercial, que podamos mezclarlo con la realidad y hacer un concierto donde mucha gente venga porque se utiliza el poder de la fama que ellos han creado también, seria lo ideal. Pero en términos de soneros de verdad, de pureza, es algo que se debería practicar todos los días, entre unos y otros, tanto los que estan establecidos como los que estan empezando para que se desarrollen y perfecciones, porque los "SONEROS" son una especie en extinción.

Xiomara: Cuál es tu opinión de los salseros y soneros que se levantan con la nueva generación?

Cano: Yo realmente no he visto hasta el momento alguien que yo pueda decir, bueno esta persona puede tomar mi batuta o la de los pocos que quedamos que son como cuatro o cinco el día que no estemos. Como, por ejemplo, si pudiese decirte que hace poco tuvimos en el programa de radio a "La India" y por lo que pude hablar con ella, el concepto musical que ella tiene, su sinceridad y la proyección que ella da, aparte del talento y la voz que indudablemente tiene, pienso que Celia Cruz se puede sentir contenta de que va a tener una persona que va a seguir su legado y que la puede representar en el futuro. En el caso de nosotros los soneros, no esta pasando igual.

Xiomara: Cuál es tu consejo para ellos?

Cano: Yo creo que tienen que estudiar el currículo de la salsa vieja primero, la música cubana, la música brasilera, estudiar el folklore de los diferentes países y prepararse. Tratar de buscar lo que tenemos nosotros los soneros, y en base a esa información aprendemos a digerir. El currículo para estudiar esta allí, es el catálogo viejo de salsa. Una vez que estudia ese catálogo, entonces es que empiezas a mezclar. Mucha gente dice que yo no me parezco a nadie y es que me parezco a todo el mundo.

...la vida es muy corta para ser tan "lambe olla"

Xiomara: ¿Qué se puede esperar de Cano Estremera?

Cano: Yo me considero una persona afortunada y agradecida de lo que la salsa me ha dado y mi propósito primordial es devolverle a la salsa. Yo creo que el bienestar económico viene como consecuencia del trabajo… no se puede ir intencionalmente a trabajar para ganar dinero, hay que trabajar bien y el dinero va a llegar. Esa es una de las bases en las cuales ha fallado mucha gente que se ha comercializado. Yo pienso que la vida es muy corta para ser tan "lambe olla"… (se ríe) uno no puede vivir para andar detrás de la fama que han creado el uno o el otro. Yo creo que uno puede hacer cosas más ambiciosas porque pueden trascender y quizás en estos momentos no, pero como todo buen artista, como todo buen pintor o cualquier artista grande de verdad dentro del proceso de la humanidad, pues quizás cuando uno se muera es que viene el reconocimiento de lo que uno realmente represento; y realmente es mucho más ambicioso que ganarse un par de dólares en esta vida.

Entrevista con Cano Estremera en el Día Nacional del Sonero

 

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