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Iván Cáceres y su Bongolandia - entrevista exclusiva con Xiomara Rodríguez de SalsaPower.com

Iván Cáceres y su Bongolandia

By/Por: Xiomara Rodríguez
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Oct. 2003

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Today his passion is the bongo, but as a child he was a fan of Jimmy Hendrix, the Beatles and the Rolling Stones. But that all changed when he heard Frankie Dante with his Orchestra Flamboyán. After experiencing the hot rhythm of salsa in the flesh, he went to the patron saint of his hometown Carolina and climbed on top of a tree, witnessed the wonder of what the Orchestra don Quique and Papo Lucca...La Sonora Ponceña. From that day on, Iván Cáceres lived and played to the rhythm of salsa. For more than 20 years rang in the "Top Ten" of his head what is now his most recent production, Bongolandia.

Xiomara: Where does the idea of your new album Bongolandia come from?

Ivan: I've been a musician for 26 years of my career and my greatest wish was to make an album. It took a long time and I saved little by little until I got the time. This is a well planned album, it wasn't crazy. The good thing about having waited so much is that you have been part of so many orchestras such as "La Corporación Latina" and "Experimental" among others, is that you're learning what people like when you're on stage and what the dancer likes. Mr. Willie Rosario gave me a good helpful hint. He told me to do an album thinking of topics I would like as a dancer... to do a disc that I liked.

Xiomara: How did Luisito Carrion join this production?

Ivan: Luisito was not in the picture at all. I knocked on many doors. I had the money to make the album but I had no singer. My approach was to have an orchestra that had swing for the dancer, like Roberto Roena, Willie Rosario, La Sonora Ponceña, etc. I decided to record the chorus meanwhile with Rúben Román from Plena Libre, Ramón Rodríguez from the Conjunto Clásico and Luisito Carrion. Once in the studio Luisito asked me about lead singer and then he asked if he could be the singer for the album.

Xiomara: In the liner notes there is a song that has a title in French ("Vous le Vous Dance"), and it caught my attention. What is the origin of it?

Ivan: I am a collector of music and I've always been a fan of the brass band. This theme is originally an African brass band which Néstor Torres and Alfredo De La Fé recorded to release in Europe. The curious thing about this is that the lyrics were in French and African, but the 'soneos' were in Spanish. So I decided to make an adaptation and include it in the disc and with the permission of Néstor Torres we were able to do that.

Xiomara: Are the songs original compositions of yours?

Ivan: No. I didn't write any of them, but the 'soneos' are all mine.

Xiomara: The album is super danceable, but you have a song, specifically, "Esclavo de amor", which is very danceable but unlike the others, it is also very romantic. Where does this song come from?

Ivan: As I told you before, I am a collector of music, and during the search for a romantic theme for the production, I found a disc of the Nicaraguan group, Macoya. To my surprise, the first song I heard was "No me ames" super hit recorded as a duo with Jennifer López and Marc Anthony. I was then convinced that on that record I'd find the song that I needed and that's when I found, "Esclavo de amor". This is a composition by Rey Sánchez the current manager of Chayanne. I recorded the song and showed him the adaptation. He was very pleased and even told me that it was the best version of "Esclavo de amor" that he has heard.

Xiomara: You're a bongocero in your heart, but now you have an attraction to the timbal. Tell me, how is that?


Ivan: I've always wanted to play the timbal. Since the day that I saw the Sonora Ponceña in the Fiestas Patronales, I decided to be a percussionist. I saved $60.00 and I gave it to a friend to buy me a cheap timbal. He did not get the timbal but brought me a bongo, but because what I wanted was to play, I got to it. I really love the bongo, because with it I've come far and to play with my favorite artists like Luigi Teixidor, Andy Montañez and many more, but now I incorporate the timbal in my role as a musician on this album.

Xiomara: You have another project being developed called Bongolandia.com. What is it?

Ivan: It occurred to me while working with orchestras over the years. I am very original and I don't like to imitate anyone. In Puerto Rico there were only 2 brands of bongo and I wanted to direct and educate musicians and fans that there are other alternatives, ...many alternatives. After many years of searching and having found bongo manufacturers in Canada, decided to create Bongolandia.com.

Xiomara: What is your advice for the new generation of salseros coming up?

Ivan: Never allow anyone to tell them how far they can reach. I teach seminars of folk music in Loíza village for young people who are looking for an escape and they can do it through music. I hear everything from Beethoven to Rock and Roll, because that expands your brain. It is very important to not leave their culture behind, their roots. Never stop behind the mapeyé, the bomba, the plena, the music from deep in the hills. They need to educate and orient themselves. It is our responsibility to bring the salsa to the next level.

Xiomara: Any future plans?

Ivan: I want everyone to hear my music, get that unique style as the orchestras of the old school, which with only the first chords of a song and without listening to the singer you know who it is. But above all, to assure that the salsa is alive. Continue forward incorporating elements such as jazz, etc. and be able to reach a level where my music is not only for dancing and enjoyment, but also so you can sit relaxed and just listen to it.

Hoy día su pasión es el bongó, pero de niño era fanático de Jimmy Hendrix, los Beatles y los Rolling Stones. Pero todo eso cambió cuando escuchó a Frankie Dante con su Orquesta Flamboyán. Luego de experimentar el ritmo caliente de la salsa en carne propia, se fue a las fiestas patronales de su pueblo natal Carolina y subido en lo alto de un arbol, presenció la maravilla de lo que es la Orquesta de don Quique y Papo Lucca …La Sonora Ponceña. A partir de ese día, Iván Cáceres vivía y soñaba al ritmo de la salsa. Por más de 20 años sonó en el “Top Ten” de su cabeza lo que hoy día es su mas reciente producción, Bongolandia.

Xiomara: ¿De dónde sale la idea de tu nuevo disco Bongolandia?

Iván: Yo tengo 26 años de carrera como músico y mi mayor deseo era hacer un disco. Me tomó mucho tiempo y ahorré poco a poco hasta que me llegó el momento. Esto es un disco bien planeado, no fue a lo loco. Lo bueno de haber esperado tanto es que al haber formado parte de tantas orquestas como "La Corporación Latina" y la "Experimental" entre otras, es que vas aprendiendo lo que le gusta a la gente cuando estás en tarima y lo que le gusta al bailador. El Sr. Willie Rosario me dió un consejo bien útil. Me dijo que hiciera un disco pensando en qué temas me gustarían a mí como bailador… que hiciera un disco que me gustara.

Xiomara: ¿Cómo se incorpora Luisito Carrión a esta producción?

Iván: Luisito no estaba en el panorama para nada. Toqué muchas puertas, tenía el dinero para hacer el disco pero no tenía cantante. Mi enfoque era tener una orquesta que tuviera el swing para el bailador, como Roberto Roena, Willie Rosario, La Sonora Ponceña, etc. Decidí grabar los coros mientras tanto con Rúben Román de Plena Libre, Ramón Rodríguez del Conjunto Clásico y con Luisito Carrión. Ya una vez en el estudio Luisito me preguntó acerca del cantante principal y entonces él mismo me pidió ser el cantante para el disco.

Xiomara: En la producción hay un tema que tiene un título en francés ("Vous le Vous Dance"), y me llamó mucho la atención. ¿Cuál es el orígen del mismo?

Iván: Yo soy coleccionista de música y siempre he sido fanático de la charanga. Este tema es originalmente una charanga Africana que grabó Alfredo De La Fé y Néstor Torres para difundir en Europa. Lo curioso de esto es que la letra estaba en africano y frances, pero los soneos eran en español. Entonces decidí hacerle una adaptación e incluirla en el disco y gracias a la autorización del Sr. Néstor Torres se pudo lograr.

Xiomara: ¿Los temas son composiciones originales tuyas?

Iván: No. Ninguno es compuesto por mi, pero los soneos son todos escritos por mi.

Xiomara: El disco es super bailable, pero tienes un tema en específico, "Esclavo de amor", que es bien bailable pero a diferencia de todos los demás, es bien romántico. ¿De dónde sale este tema?

Iván: Como te comenté antes, soy coleccionista de música, y durante la búsqueda de un tema romántico para la producción, encontré un disco del grupo Nicaragüense, Macoya. Para mi sorpresa, el primer tema que escuché fue "No me ames" el super hit que grabaron a duo Jennifer López y Marc Anthony. Entonces me convencí que en ese disco estaba el tema que necesitaba y así fue que llegó "Esclavo de amor". Este tema es una composición de Rey Sánchez el actual manager de Chayanne. Grabé el tema y le mostré la adaptacion. El quedó muy complacido e inclusive me comentó que era la mejor versión de "Esclavo de amor" que él ha escuchado.

Xiomara: Eres bongocero de corazón, pero ahora tienes una atracción por el timbal. Cuéntame, ¿cómo es eso?


Iván: Siempre quice tocar el timbal. Desde el día que vi a la Sonora Ponceña en esas fiestas patronales, decidí ser percusionista. Ahorré $60.00 y se los dí a un amigo para que me consiguiera un timbal barato. El no consiguió los timbales y me trajo un bongó, pero como yo lo que quería era tocar, metí mano. Le tengo mucho cariño al bongó, porque con él he llegado lejos y a tocar con mis artistas favoritos como Luigi Teixidor, Andy Montañez y muchos más, pero ahora incorporo el timbal dentro de mi rol como músico en este disco.

Xiomara: Tienes otro proyecto desarrollándose llamado Bongolandia.com. ¿De qué se trata?

Iván: Se me ocurrió mientras trabajaba con las orquestas a través de los años. Yo soy bien original y no me gusta imitar a nadie. En Puerto Rico sólo habían 2 marcas de bongó y yo quise instruír y educar a los músicos y aficionados que existen otras alternativas, …muchas alternativas. Después de muchos años de búsqueda y de haber encontrando fabricantes de bongó hasta en Canadá, decidí creear Bongolandia.com.

Xiomara: ¿Cuál es tu consejo para la nueva generación de salseros que se levanta?

Iván: Que nunca le permitan a nadie que les diga hasta dónde pueden llegar. Yo dicto seminarios de música folklórica en Loíza Aldea a jóvenes que buscan un escape y pueden lograrlo a través de la música. Yo escucho de todo, desde Beethoven hasta Rock & Roll, porque eso expande tu cerebro. Es muy importante que no abandonen su cultura, sus raíces. Que nunca dejen atrás el mapeyé, la bomba, la plena, la música de monte adentro. Hay que educarse y orientarse. Es nuestra responsabilidad llevar la salsa al próximo nivel.

Xiomara: ¿Planes futuros?

Iván: Quiero que todo el mundo escuche mi música, conseguir ese estilo único como las orquestas de la vieja escuela, que con solo los primeros acordes de un tema y sin escuchar al cantante ya sabes de quien se trata. Pero por encima de todo que se sepa que la salsa está viva. Seguir hacia adelante incorporando elementos como el jazz, etc. y poder llegar a un nivel donde mi música no sólo se pueda bailar y gozar, sino que también te puedas sentar relajado y solamente escucharla.

Iván Cáceres y su Bongolandia

 

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