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Rigo Rodríguez & su Obra Maestra

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May / Mayo 2004

 

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With a handful of dreams in his hands and the burning blood of passion for our musical roots, Rigo Rodríguez created Obra Maestra. Armed with courage and accompanied by Eddie Meléndez, Waldo Colón and Gilberto Padró they produce "Conquistando al bailador". I had the pleasure of speaking with them and getting to know them a little more.


Xiomara: How was Obra Maestra formed?

Rigo: I got my start in music many years ago when I was in the army. Upon returning, I formed Obra Maestra. A long time passed and then I finally decided to record an album and share my music.

Xiomara: How did the singers Eddie Meléndez and Waldo Colón join Obra Maestra?


Rigo: In the case of Eddie Meléndez, we were both at an activity but each one of us with our own orchestra. I heard him sing and thought it sounded very good. The singer of my Orchestra had not arrived and it was getting late, so I dared to ask if he could sing a few songs with my orchestra. He agreed and since then he has been a part of Obra Maestra.

With Waldo Colón it was Eddie who brought him to Obra Maestra. During the recording of the album "Conquistando al bailador" the third singer in the Orchestra, Gilberto Padró began recording the songs, but with two of them he struggled to reach the correct tones. That's when Eddie suggested I bring Waldo as an alternate for these songs and that's what we did. Actually, the number that is a crazy hit in Italy is currently "Rayo de luz", and Waldo interprets it.

Xiomara: There is a very curious song on the disc...  "Pobre marido" which is about a husband who is abused by his wife... where does the subject come from?

Rigo: That is a very realistic number, describing a situation that happens pretty often. I wrote this topic just messing around, but at the same time, to raise awareness both in men and women living that controversy daily.

Xiomara: I know that it was you (Rigo) who composed the vast majority of the songs that are on the disc... Tell me a little about the creative process.

Rigo: It depends... motivations vary, usually I do it planning to record, but also people often request me to do songs. There are always moments in which I get the "Muse" or I see something and I am inspired.

Xiomara: "Amor vital" is the romantic theme on the disc and I know that Eddie composed it... Tell me how this song came about.

Eddie: I wrote that number many years ago... I had been talking with a friend of mine and during the conversation he used the word "vital", and that word was spinning in my mind. I began to write and the lyrics just flowed. Then with the help of another friend we wrote the 'soneos'. When we recorded the album, Rigo asked me for suggestions for a romantic song and I showed him "Amor vital" and without looking any further, that was it.

Xiomara: But this does not stop there... Waldo also composes. Tell me about Waldo's composer facet.

Waldo: I have written mostly based on personal situations. I started to do it by changing the lyrics to a song already recorded. Then the ideas started to flow and I have slowly continued writing. At the moment I have managed to write 9 songs and among them, one is about to be recorded by Willie Gónzalez and his orchestra in his next production.

Xiomara: What goals do you have as singers?

Eddie: My main goal is to gain international recognition for me and our music (salsa). I want to reach places where one never thinks that our music could get... look at Tito Rojas doing a concert in Israel... To share the talents that God gave me and share it with the whole world.

Waldo: I am of the same opinion as Eddie, to reach different places with our music. Fortunately we've had great success  in Italy, and until we were even included in a collection of salsa songs that were the best hits in Italy for 2003, in which we have two songs.

Xiomara: How did "Obra Maestra" spread in Europe?

Rigo: Truthfully, it's all been through the web page. The album has sold very well right through www.obramaestraonline.com and other sites. In addition, there are several DJ's in different places that have been in contact with me and have the disc playing on the radio.

Xiomara: You all have extensive musical background, have studied with several orchestras and now finally have your first professional production and are on the path to success... What is the advice that you would give to anyone who has the talent and is interested in entering the music scene?

Eddie: To be prepared in all aspects. To be ready at any  moment when the opportunity may present itself to do an excellent job.

Waldo: I very much agree with Eddie, the preparation is super important. I also believe that you have to be "presenta'o", knock on doors and not give up. It's a good saying "he who perseveres, wins".

Con un puñado de sueños en las manos y la sangre ardiendo de pasión por nuestras raíces musicales, Rigo Rodríguez forma Obra Maestra. Armado de valor y acompañado de Eddie Meléndez, Waldo Colón y Gilberto Padró produce "Conquistando al bailador". Tuve el placer de conversar con ellos y conocerlos un poco más.


Xiomara: ¿Cómo se forma Obra Maestra?

Rigo: Yo comencé en el ambiente musical hace muchos años cuando estaba en el ejército. Al regresar, formé Obra Maestra. Pasó mucho tiempo y entonces decidí grabar un disco y dar a conocer mi música.

Xiomara: ¿Cómo llegan a Obra Maestra los cantantes Eddie Meléndez y Waldo Colón?

Rigo: En el caso de Eddie Meléndez, en una ocasión ambos estábamos en una actividad pero cada uno con su orquesta. Yo estaba escuchándolo cantar y me pareció muy bueno. El cantante de mi orquesta no había llegado y se estaba haciendo tarde, así que me tomé el atrevimiento de pedirle que si podia cantar unos temas con mi orquesta. El accedió y desde entonces forma parte de Obra Maestra.

Con Waldo Colón fué el mismo Eddie quien lo trae a Obra Maestra. Durante la grabación del disco “Conquistando al bailador” el tercer cantante de la orquesta, Gilberto Padró comenzó a grabar sus temas pero en dos de ellos no lograba alcanzar los tonos correctos. Es ahí cuando Eddie me sugiere traer a Waldo como una alternativa para esos temas y efectivamente asi fué. Inclusive, actualmente el número que está sonando como loco en Italia es "Rayo de luz", y lo interpreta Waldo.

Xiomara: Hay un tema bien curioso en el disco… "Pobre marido", el cual trata sobre un marido que es maltratado por su esposa… ¿De dónde sale el tema?

Rigo: Ese es un número bien realista, donde se describe una situación que sucede con mucha frecuencia. Yo escribí ese tema como un vacilón pero a la misma vez, crear conciencia tanto en los hombres como en las mujeres que viven esa polémica diariamente.

Xiomara: Yo se que tú (Rigo) compusiste la gran mayoría de los temas que hay en el disco… Cuéntame un poco de como es el proceso creativo.

Rigo: Todo depende… Las motivaciones pueden variar, generalmente lo hago con el fin de grabar, también muchas veces me solicitan temas. Siempre hay momentos en los que me llega la “musa” o veo algo en especial y me inspiro.

Xiomara: "Amor vital" es el tema rómantico del disco y sé que lo compuso Eddie… Cuéntame cómo surge este tema.

Eddie: Yo escribí ese número hace muchos años… Había estado hablando con un amigo mío y durante la conversación utilizó la palabra "vital" y esa palabra se quedó dando vueltas en mi mente. Comecé a escribir y empezó a fluir la letra. Luego con la ayuda de otro amigo se escribieron los soneos. Al momento de grabar el disco, Rigo me solicitó sujerencias para un tema rómantico y le mostré "Amor vital" y sin buscar más ese fué el que se quedó.

Xiomara: Pero esto no se queda allí… Waldo también compone. Cuéntame de la faceta de compositor Waldo.

Waldo: Yo he escrito mayormente basado en situaciones personales. Comencé a hacerlo cambiándole la letra a un tema ya grabado. Luego ya las ideas comenzaron a fluir y poco a poco he seguido escribiendo. Al momento he logrado escribir 9 temas y entre esos uno de ellos está a la espera de ser grabado por el Sr. Willie Gónzalez y su orquesta en su próxima producción.

Xiomara: ¿Qué metas tienen como cantantes?

Eddie: Mi meta principal es internacionalizarme e internacionalizar nuestra música (la salsa). Llegar a lugares donde uno jamás piensa que nuestra música pudiera llegar… mira el ejemplo de Tito Rojas haciendo un concierto en Israel… Poder compartir el talento que Dios me dió y llevarlo al mundo entero.

Waldo: Yo estoy en la misma línea que Eddie, poder llegar a distintos lugares con nuestra música. Afortunadamente al momento hemos tenido una gran acojida en Italia, y hasta fuímos incluidos en una producción de salsa donde se recopilan los mejores éxitos de salsa en Italia para el 2003, en la cual tenemos dos temas.

Xiomara: ¿Cómo logra "Obra Maestra" el poder difundirse en Europa?

Rigo: La verdad todo ha sido a través de la página de internet. El disco se ha vendido muy bien a través de www.obramaestraonline.com y otros sitios. Además hay varios DJ’s en distintos lugares que se han puesto en contacto conmigo y han sonado el disco en la radio.

Xiomara: Ustedes todos tienen un extenso trasfondo musical, han tenido escuela con varias orquestas y ahora por fin tienen su primera producción professional y estan camino al exíto… ¿Cuál es el consejo que darían ustedes a todo aquel que tiene el talento e interesa entrar al ambiente musical?

Eddie: Que se preparen en todos los aspectos. Que esten listos para que en el momento que les llegue la oportunidad puedan hacer una labor excelente.

Waldo: Yo estoy muy de acuerdo con Eddie, la preparación es super importante. También creo en que hay que ser "presenta'o", tocar puertas y no darse por vencidos. Bien lo dice el dicho "El que persevera, triunfa".

Conquistando al bailador was released in 2002.

 

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