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Exclusive Interview with Tito Puente, Jr.!
Entrevista exclusiva con Tito Puente, Jr.!

By/Por: Mick Chang
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Tito Puente, Jr. probably has the best known name in salsa, but Tito Jr. is establishing his own brand of Latin rhythm with a hip-hop flavor uniquely his own.

Tito Jr. was in Houston hanging out the day before he was scheduled to perform at the Austin Salsa Festival (Sept 30, 2001).  We had a chance to talk with Tito Jr.

Mick: Welcome back to Houston. You were in Galveston back in August?

Tito: Yes. I was in the salsa festival there with Fruko y sus Tesos, etc. It was fun.

Mick: Where are you currently residing?

Tito: Right now, I'm living in Miami. I split my time between Miami and NY. But with the recent tragedy in NY, I've been spending more time in Miami.

Mick: What is your background and how did you get into the music business?

Tito: In the early 80's while I was in high school, I had a rock band. I rarely travelled with Dad, so I didn't understand his role in the Latin music scene. It wasn't until after high school that I traveled some with my Dad and I started understanding that he was this icon. I got to meet people like Celia Cruz, etc., and they really had a profound effect on me. Around '93, I was able to put out my own CD "Sound of Latin Rhythm". Then there are more current recordings that I've made like "Oye, ¿cómo va?". Something like that is timeless.

Mick: How did your Dad react when he found out that you wanted to do music?

Tito: He was scared. He didn't understand rock music, which was what I was into at the time. Neithor he nor I believed in nepotism, and I don't want to be compared to him, nor do I think I can compare to him.

Mick: What are some of your influences musically besides your Father?

Tito: Let's see, the CD in my player right now is Marc Anthony. He is a good friend. I also like rock music like RUSH, Boston, and Aerosmith. There are others like Michael Jackson, Madonna, Count Basie, etc.

Mick: How would you characterize your style?

Tito: I am Latin and the rhythm will always be part of me. Technically, it is a 3-2 clave with 2-4 timing on the kick. The closest to this are like DLG or Ricky Martin. I only use live percussion instead of the rhythm machines. Nothing can replace live percussion. That is one thing I learned from my Dad.

Mick: How do you feel when people define your style as "hip-hop salsa"?

Tito: I don't mind. There are many characterizations of Latin music. I characterize myself as Latin pop and dance. I am Latin first and pop second. I'd rather use the term "international". Like my Dad, even though the music is Latin in flavor it appeals to everyone. I've seen my Dad in Asia, and my music appeals internationally.

Mick: Are you active in the Tito Puente Educational Foundation and are there things you want to share from that?

Tito: Yes. It is a foundation that offers scholarships to students to study at Julliard in NY. I want everyone to know about the site www.TitoPuenteOnline.com  They can get more info there. My personal most updated site is at www.LatinBayArea.com.

Mick: What are your thoughts about old school salsa (viejoteca) versus the new school salsa?

Tito: I am definitely influenced by the old school, like El Gran Combo, Grupo Niche, Guayacán, Cachao. I love the Buena Vista Club. But I also like the fresher sound of Frankie Negrón, India, etc. I think it is great when you get the two together like when Marc Anthony performed onstage with my Dad, or when Gloria Estefan or India performs with Celia Cruz.

Mick: What are some of the projects that you are currently working on and what can we expect from you in the near future?

Tito: I have a CD single out in the stores now called "Here's to You" dedicated to Tito Puente and part of the proceeds goes to the American Red Cross. I also have my first English CD recorded with Gotham Records that has yet to be distributed. The tragedy in NY has really touched all of us and my schedule is starting to piece back together. I'm scheduled to be in Dallas 10/21, but things may still change because everything is still not settled.

My heart and thoughts still go out to all the victims.
There is a benefit song that I will be recording this Monday in fact, at the Crescent Moon Studio in Miami. The tune is written by John Secada called "El último Adiós", and 40 of the top Latin Artists will be recording it like Shakira, Gloria Estefan, Celia Cruz, Julio Iglesias, Juan Gabriel, etc. It will be in both English and Spanish.

The interesting thing about this project is that some of the recordings are done remotely and transferred by fiber optics. Julio did his recording in Madrid, and Marc did his in NY. But I will be going to Miami to record my part. Everyone is a little leery about air travel. I'm sure you'll hear more about this musical project in the coming days.

Also, around Jan-Feb 2002, I will do a tribute to my Father with his songs adding my own twists to it. I will have help from friends of my Father like Arturo Sandoval, Néstor Torres, Celia Cruz and more.

Tito Puente, Jr. tiene probablemente el nombre más conocido en salsa, pero Tito Jr. está estableciendo su propia marca de ritmos latinos con un sabor de hip-hop únicamente suyo.

Tito Jr. estaba en Houston el día antes de que él iba a hacer un show en el Festival de Salsa de Austin (30 de septiembre de 2001). Tuvimos la oportunidad de hablar con él.

Mick: Bienvenido a Houston. ¿Estaba en Galveston en agosto?

Tito: Sí. Estuve en el festival de salsa allí con Fruko y sus Tesos, etc.. Fue muy divertido.

Mick: ¿Dónde usted actualmente reside?

Tito: Ahora estoy viviendo en Miami. Comparto mi tiempo entre Miami y NY. Pero con la reciente tragedia en Nueva York, he estado pasando más tiempo en Miami.

Mick: ¿Cuál es su formación y cómo se metió en el negocio de la música?

Tito: En la década de los 80 cuando estaba en la secundaria, tuve una banda de rock. Rara vez viajé con papá, por lo que no entendí su papel en la escena de la música Latina. No fue hasta después de la secundaria que viajé con mi padre y empecé a entender que él era un ícono. Llegué a conocer a gente como Celia Cruz, etc., y que realmente tuvieron un efecto profundo sobre mí. Alrededor de los 93 años, pude publicar mi propio CD "Sound of Latin Rhythm". Entonces hay grabaciones más actuales que he hecho como "Oye, ¿cómo va?". Algo así es atemporal.

Mick: ¿Cómo reaccionó su padre cuando se enteró de que quería hacer música?

Tito: Estaba asustado. No entendía de música rock, que era lo que me interesaba en el momento. Ni él ni yo creíamos en nepotismo y yo no quiero ser comparado con él, ni creo que puedo compararme con él.

Mick: ¿Cuáles son sus influencias musicalmente además de su padre?

Tito: Vamos a ver, el CD en mi reproductor ahora mismo es Marc Anthony. Es un buen amigo. También me gusta la música rock como Aerosmith, RUSH y Boston. Hay otros como Michael Jackson, Madonna, Count Basie, etc..

Mick: ¿Cómo caracterizaría usted su estilo?

Tito: Soy latino, y el ritmo siempre será parte de mí. Técnicamente, es una clave de 3-2 con tiempo de 2-4 en la patada. El más cercano a esto es como DLG o Ricky Martin. Sólo utilizo percusión en vivo en vez de las máquinas de ritmo. Nada puede sustituir a la percusión en vivo. Eso es una cosa que aprendí de mi papá.

Mick: ¿Cómo se siente cuando la gente define su estilo como 'hip-hop salsa'?

Tito: No me importa. Hay muchas caracterizaciones de la música Latina. Me caracterizo como dance y pop latino. Soy latino primero y segundo pop. Prefieren utilizar el término 'internacional'. Como mi papá, a pesar de que la música es Latina en sabor hace un llamamiento a todo el mundo. He visto a mi papá en Asia, y le gusta mi música internacionalmente.

Mick: ¿Usted es activo en la Fundación Educativa de Tito Puente y hay cosas que quiere compartir de eso?

Tito: Sí. Es una Fundación que ofrece becas a estudiantes para estudiar en Julliard en Nueva York. Quiero que todos sepan sobre el sitio www.TitoPuenteOnline.com que puede obtener más información allí. Mi sitio personal más actualizada está en www.LatinBayArea.com.

Mick: ¿Cuáles son sus pensamientos acerca de la salsa de la vieja escuela (viejoteca) versus la nueva salsa de escuela?

Tito: Definitivamente estoy influenciado por la vieja escuela, como El Gran Combo, Grupo Niche, Guayacán, Cachao. Me encanta al Club Buena Vista. Pero también me gusta el sonido fresco de Frankie Negrón, India, etc.. Yo creo que es genial, cuando se unen los dos, como cuando Marc Anthony se sube a la tarima con mi papá, o cuando Gloria Estefan o India hacen un show con Celia Cruz.

Mick: ¿Cuáles son algunos de los proyectos en que está trabajando y qué podemos esperar de usted en un futuro próximo?

Tito: Yo tengo un single en las tiendas ahora llamado "Here's to You" dedicada a Tito Puente y parte de lo recaudado va a la Cruz Roja Americana. También tengo mi primer CD grabado en español con Gotham Records que todavía no ha sido distribuido. La tragedia en Nueva York realmente nos ha tocado a todos y mi horario está empezando llenarse nuevamente. Estoy programado para estar en Dallas el 21 de octubre pero las cosas todavía pueden cambiar porque todavía no todo está resuelto.

Mi corazón y pensamientos todavía están con todas las víctimas. Hay una canción de beneficio que voy a estar grabando este lunes de hecho, en el Crescent Moon Studio en Miami. La melodía fue escrita por John Secada, llamado "El último Adiós", y 40 de los mejores artistas latinos van a grabarla como Shakira, Gloria Estefan, Celia Cruz, Julio Iglesias, Juan Gabriel. Será en inglés y español.

Lo interesante de este proyecto es que algunas de las grabaciones son hechas de forma remota y transferidas por fibra óptica. Julio hizo su grabación en Madrid, y Marc hizo la suya en Nueva York. Pero voy a Miami para grabar mi parte. Todo el mundo está un poco receloso sobre el transporte aéreo. Estoy seguro que escuchará más sobre este proyecto musical en los próximos días.

Además, alrededor de enero-febrero de 2002, voy a hacer un homenaje a mi padre con sus canciones añadiendo mis propios giros. Voy a tener ayuda de amigos de mi padre como Arturo Sandoval, Néstor Torres, Celia Cruz y más.

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 27-Jun-2013